¿Valen la pena los aceleradores de startup?

24 de octubre del 2019

En este artículo, vamos a investigar:

  • Qué son los aceleradores de startup.
  • Elegir un programa que valga la pena para usted (o decidir si debe omitirlos por completo), y finalmente
  • Cómo entrar.

Este artículo NO fue patrocinado por Startup Chile, DreamIt Ventures, o 500 Startups. No directamente, por lo menos. Pero los tres invirtieron Slidebean y nos ayudaron a llevar nuestra empresa a donde está hoy.

Mis cofundadores y yo pasamos por estos programas cuando comenzamos la empresa. Terminamos viviendo en Santiago Chile, luego en Nueva York, y finalmente, en Bay Area, también conocido como Silicon Valley.

Lo primero que agradecerán las aceleradoras es que no las confundas con el concepto de incubadora.

Una incubadora es un modelo en su mayoría anticuado donde as empresas pueden beneficiarse del programa durante una cantidad significativa de tiempo. Las incubadoras todavía se pueden ver en la academia, donde los estudiantes o graduados tienen acceso al espacio de oficina y la tutoría.

¿Qué es un acelerador de arranque

Un acelerador, por otro lado, es usualmente un programa de 3-4 meses que parece realmente acelerar las compañías. La mayoría de los aceleradores proporcionan algo de capital para que startups puedan invertir más libremente, y toman un porcentaje de recorte en la compañía ya sea como capital o como capital futuro en la forma de un SAFE. Ve a ver nuestro video sobre eso.

La infraestructura de un acelerador de arranque es típica:

  • Una o varias oficinas físicas donde las empresas puedan trabajar durante la duración del programa (aunque los programas como YC no ofrecen ninguna).
  • Socios directivos y/o Emprendedores en Residencia, que trabajan directamente con los fundadores reuniéndose con ellos cada semana.
  • Una red de mentores, algunos más cercanos que otros. Los más cercanos están regularmente en la oficina y pueden ayudar a las empresas con temas específicos como la gestión de la publicidad, pitch o la práctica del diseño, la analítica. El resto está disponible para llamadas ocasionales de una hora por orden de llegada.
  • Por último, una red de inversores. No hay ninguna garantía de que vos recibirás financiación de estos inversores, pero se puede obtener introducciones a la mayoría de ellos a través del personal de la aceleradora, que abre una gran cantidad de puertas en comparación con probar enviar correos electrónicos.

Elegir el Programa Acelerador

Como dije, hemos pasado por Startup Chile, DreamIt Ventures y 500 Startups. Estas dos últimas, según este diagrama de seedrankings.com, encajan en las categorías Silver y Gold.

La imagen contiene un proyecto de clasificación del acelerador de semillas

Startup Chile

Startup Chile proporciona a las empresas una subvención, financiada por el gobierno de Chile, para promover el espíritu empresarial en su país. Chile busca convertirse en un centro de startups en Sudamérica, por lo que el gobierno asigna unos 35.000 dólares a cada empresa, para que los fundadores puedan poner en marcha sus ideas. Cada año se aceptan más de 200 empresas, lo que significa que el gobierno invierte unos 8 millones de dólares al año en la creación de este centro de empresas emergentes.

Fuimos parte del lote 8 de SUP, de noviembre de 2013 a junio de 2014, un programa de seis meses. En realidad, trasladó el equipo a Chile, lo cual es un requisito.

La mayoría de las empresas que entran en el programa se encuentran en la fase inicial de la idea, por lo que si aún no tienes ninguna tracción, esta puede ser la forma de conseguirla.

El programa es más bien una incubadora, en la que obtienes un espacio de oficina gratuito durante seis meses, algo de acceso a mentores e inversores, pero en su mayor parte estás solo. Cada empresa lo aprovecha al máximo a su manera, pero es esencial que llegues con tus objetivos y tus hitos previstos muy claros.

No tienes que dar ningún capital a cambio de la subvención, pero se espera que te involucres con la comunidad local organizando encuentros y eventos: un trato muy justo si me preguntas.

Es probable que puedas encontrar otras subvenciones gubernamentales como ésta en países que están empezando con sus ecosistemas tecnológicos. No conozco ninguna en concreto, pero no dudes en compartir las que conozcas en los comentarios.

La imagen contiene el logotipo de Dreamit

Dreamit

DreamIt está clasificado como plata en esta tabla. Al haber pasado por él, puedo hablar de primera mano sobre lo que hacen, que espero que sea comparable a otros programas de esa etapa.

DreamIt solía invertir 25.000 dólares a cambio de un 6% de acciones ordinarias. Solían apuntar a las empresas de primera etapa, pre-ingresos, y se centraban en sus pitch cubiertas, su historia y lanzamientos de productos. Esto fue cuando lo revisamos.

Desde entonces han evolucionado y se han duplicado en algunas industrias específicas donde tienen las conexiones para marcar la diferencia. Urbantech, Healthtech y SecureTech.

Las empresas ya no están obligadas a reubicarse; en su lugar, el programa es remoto, y van en un sprint de clientes, a la mitad del programa, y luego un inversor sprint hacia el final.

Los servidores de industrias Dreamit requieren una red para poder encontrar a la persona adecuada dentro de una gran empresa para interesarse en el producto.

Sus requisitos de inversión y capital varían de una empresa a otra, pero han centrado su modelo en llegar en los mismos términos que los inversores que te ayudan a encontrar. Para poder ponerse delante de los clientes en la semana 7, las empresas necesitan tener un producto en vivo para cuando entren en el programa.

DreamIt es un programa mucho más estructurado que Startup Chile. También, por supuesto, más selectivo. Sólo toman alrededor de diez empresas de cada industria cada año.

Cuando Slidebean pasó por Dreamit, utilicé la mayor parte de mi tiempo profesional para reunirme con su red de inversores. La mayor parte de mi tiempo se dedicó a conseguir reuniones y a presentar a los inversores. Aunque esa experiencia me sirvió para lo que Slidebean ha llegado a ser hoy, no nos consiguió ninguna financiación durante el programa. Salimos de DreamIt con unos 1.500 dólares en MRR, lo que no era, por supuesto, suficiente tracción para demostrar que íbamos en la dirección correcta.

La imagen contiene el número 500 sobre el fondo de un puente

500 Startups

Lo que me lleva a 500 Startups. Tuvimos nuestras dudas a la hora de presentar la solicitud, pero acabamos por ir a por ella. A principios de octubre de 2014, estábamos a tres semanas de quedarnos sin dinero cuando recibimos una llamada de 500, invitándonos a la entrevista. En ese momento, no era cuestión de si necesitábamos o no otra aceleradora: la inversión de 100.000 dólares de 500 Startups era realmente el único efectivo al que teníamos acceso.

En aquel entonces, el acuerdo consistía en una inversión de 100.000 dólares, de los cuales 25.000 se "devolvieron" para el programa de aceleración propiamente dicho. Tienen un documento de tipo SAFE que les garantiza el 7% de las acciones de la empresa, utilizando los mismos términos de acciones preferentes que la siguiente ronda de financiación. Creo que estos términos han cambiado a unos 150.000 dólares en la actualidad.  

500 Startups acabó siendo el último empujón que necesitábamos para hacer despegar la empresa. Su programa, centrado en el crecimiento, consiste en dos reuniones semanales con un "empresario residente". Los EIR son empresarios de éxito o empleados de las primeras etapas de empresas de éxito que tienen experiencia de primera mano en empresas en esta fase.

También hay una reunión semanal con el Consejo de Crecimiento. Ese no es su nombre, pero eso es lo que son: un equipo de 4-5 growth hackers que te ayudan a romperte la cabeza con las tácticas de crecimiento para tu negocio.

500 Startups espera que sus compañías entren con unos pocos miles de dólares en ingresos, y que escalen exponencialmente durante el programa. Un gráfico de palos de hockey es una expectativa.

Nuestros amigos de Headout, una empresa de la India, entraron en el programa con 30 mil dólares al mes y salieron con cerca de $100,000 al mes. ¡En sólo tres meses!

Por otro lado, su filosofía gira en torno a dar oportunidades a emprendedores "improbables": fundadores extranjeros, equipos dirigidos por mujeres. No se trata de un razonamiento altruista y sin ánimo de lucro; al contrario, creen que pueden sacar más provecho invirtiendo en empresas que podrían ser pasadas por alto por otras empresas y sociedades de capital riesgo.

Conseguir financiación una vez finalizado el programa no está garantizado. 500 Startups te dan buena prensa y credibilidad, pero al final, depende de ti y de tus métricas.

Ahora, mirando ese cuadro, nunca he pasado por un programa de nivel Platino, pero mi percepción para, digamos, el Combinador 500 Startups vs. YC es que el YC provee,

  • Una marca mucho más fuerte.
  • Acceso a una red más fuerte de inversores.
  • Dado que YC incubaba tantas empresas exitosas, inevitablemente estás prefiltrado a medida que empiezas a entrar en estas reuniones.
  • Por el número de solicitantes y las tasas de aceptación, es más difícil entrar en YC e incluso 500 que entrar en Harvard.

Ahora, elegir el programa adecuado para ti se relaciona exactamente con entrar. En un fallido programa de Youtube que lanzamos hace un par de años llamado Startups & Spirits, le preguntamos a Elizabeth Yin, una ex socia gerente, por qué entramos. Aquí está:

Ahí está la respuesta. Se trata de encontrar el programa adecuado para su etapa, conocer sus números, su economía unitaria, tener alguna prueba de que el producto es necesario y, muy importante, ser capaz de contar esa historia, para lo cual necesitará un Pitch Deck .

Ayudamos a las empresas con supitch deck, ya sea con nuestra plataforma de diseño de IA de autoservicio, o involucrándonos en la escritura y el diseño, lo cual es hecho por mí, aunque tenemos un equipo de más de 25 personas.

Pitch Deck Servicio de diseño    

Caya
CEO de Slidebean/FounderHub. Altavoz de TEDx. 500 Startups Alum. 40 bajo 40.
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