Lista de comprobación para la creación de empresas y acuerdos para fundadores de empresas

25 de abril de 2019

Hay mucho que considerar cuando se inicia un negocio, pero la relación con sus co-fundadores es probablemente una de las partes más críticas.

Lista de comprobación para la puesta en marcha de un negocio

Aprendí sobre la adquisición temprana de derechos y salarios de la manera más difícil. En la compañía que comencé en 2012 teníamos un buen acuerdo de adquisición de derechos, pero al no poder definir los salarios, la espiral fue muy mala. Terminé con una deuda de unos 16.000 dólares en tarjetas de crédito, lo que puede no parecer mucho, dependiendo del lugar donde viva... pero a los 23 años, viviendo en Costa Rica, donde el salario al que podía aspirar era de 12.000 dólares al año, parecía que iba a pasar el resto de mis veinte años devolviéndolo.

Así que hoy, estamos investigando el acuerdo del fundador al iniciar un negocio.

Ahora, empecemos con las acciones y la adquisición de derechos. Una vez más, si no entiendes cómo funcionan las acciones, deberías ver este vídeo.

Veamos un escenario sencillo y común. El fundador A tiene una idea de negocio para una empresa tecnológica. Tiene experiencia en negocios y es un gran emprendedor, pero no sabe programar. Busca al fundador B, que tiene formación tecnológica y experiencia para convertirse en el director de tecnología de la empresa.

Por empresa tecnológica me refiero a una app, un SaaS, un producto de hardware, etc... una tienda online, por ejemplo, no es necesariamente una empresa tecnológica. Si eres el fundador A y vas a poner en marcha una plataforma de comercio electrónico, aprende a usar Shopify o Squarespace y constrúyela tú mismo, al menos hasta que empieces a generar ingresos.

Así que volviendo al caso original, ¿cuántas acciones debería obtener el Fundador A contra el Fundador B?

Tratar Slidebean

Probablemente haya mucho debate al respecto, pero voy a decir que en esta situación debería ser un reparto al 50%. Aunque el fundador A tiene la idea, no puede ejecutarla sin el fundador B. La idea y el negocio no tienen ningún valor sin el fundador B y, al tratarse de una empresa tecnológica, el producto es tan importante como el marketing, las ventas, la recaudación de fondos, etc.

Ahora bien, esto puede reequilibrarse si, por ejemplo, el negocio tiene cierta tracción antes de que entre el fundador B. Y no cuentes "hablar con los clientes" como tracción: Hablo de ingresos, ventas, rondas de financiación... usuarios al menos. Esa tracción vale algo, así que el Fundador A debería ser compensado por alcanzar esa tracción antes de que entrara el Fundador B.

La esencia de esta historia es que, ya sea que haya 2 o 3 fundadores, la división original de la compañía debe ser igual, a menos que haya un valor adicional ya proporcionado por uno de los fundadores, en forma de dinero o tracción.

Ahora bien, supongamos que el fundador A y el fundador B acuerdan ese reparto al 50%, y seis meses después el fundador B se marcha. Eso sería una mierda para el fundador A, que ahora tiene un socio desaparecido que posee el 50% de la empresa.

Para esto sirve el Vesting. El Founder Vesting es un acuerdo en la forma en que se emiten las acciones, mientras los fundadores se dedican por completo a la empresa. Volveremos al significado de esto.

Un acuerdo estándar es un cliff de 12 meses y un vesting de 4 años. Esto significa que tomaremos acciones de cada fundador, digamos 500.000 acciones, y las dividiremos en 48 meses. Eso supone unas 10.416 acciones al mes.

Durante los primeros 12 meses de trabajo en la empresa, estas acciones no se concederán: es el acantilado. Eso significa que si esa persona se va, no se llevará ninguna acción de la empresa. Las acciones son una protección para el resto de cofundadores en caso de que esa persona se vaya muy pronto.

El 12º mes, a medianoche, se ejecutarán las acciones adquiridas para esos 12 meses, lo que significa que el fundador tendrá ahora 125.000 acciones de la compañía, un cuarto de su toma.

El resto de las acciones continuarán adquiriéndose, mensualmente, a partir de entonces. En caso de que esa persona se vaya, los fundadores restantes siguen estando protegidos y tienen acciones adicionales para reclutar a un nuevo miembro del equipo, y la persona que se va es compensada por su trabajo en una etapa crítica de la empresa.

Ahora, si usted tiene un negocio en los EE.UU., es muy, muy, muy importante que usted presente una elección 83 (b) si usted está recibiendo las acciones conferidas. No puedo enfatizar esto lo suficiente. Si te olvidas, y tu negocio crece o se financia, podrías terminar con miles de dólares en impuestos. Usted puede encontrar un plantilla libre para esto en FounderHub.

Bien, ya hemos establecido la adquisición de derechos. Un reto adicional es que muchas empresas no empiezan con financiación o dinero en el banco, por lo que los fundadores siguen teniendo trabajos diarios o proyectos paralelos para pagar sus facturas. ¿Cómo establecer, entonces, lo que significa "dedicarse plenamente a la empresa"?

Es difícil. Expondré mi ejemplo y espero que sirva de orientación.

Una vez más, unas condiciones similares son más fáciles e ideales. Si ambos fundadores tienen un trabajo diurno, pueden acordar un número determinado de horas al día. El problema es cuando uno de los fundadores tiene un trabajo diurno y el otro no, o si uno de los fundadores tiene una familia que mantener y el otro vive con sus padres, o en una ciudad donde el coste de la vida es menor.

Aquí es donde los acuerdos salariales son útiles. Esto es lo que no hice la primera vez, pero aprendí una dura lección y lo solucioné para Slidebean.

Cuando empezamos la compañía, acordamos que cada fundador tendría un salario de 1.000 dólares. Aunque nuestras situaciones de vida y gastos mensuales eran diferentes, decidimos que era suficiente para vivir en San José.

Así que la prioridad eran obviamente los impuestos, los gastos legales y demás... pero mientras la empresa tuviera dinero después de esos pagos necesarios, todo el mundo cobraría su sueldo completo. Si no había suficiente dinero, recibíamos cheques iguales con los fondos que quedaban, y la empresa nos "debía" ese salario.

Autofinanciamos la empresa durante aproximadamente un año, sobre todo con pequeños proyectos de consultoría. Acordamos que se trataba de proyectos de la empresa, no de proyectos individuales... de modo que, aunque el proyecto solo implicara a uno o dos de nosotros, el dinero que ganáramos con él sería de la empresa, y no de ese individuo.

Esto funcionó bastante bien para nosotros, sólo un par de veces tuvimos que retrasar nuestros pagos, y acordamos que era responsabilidad de cada uno "sobrevivir" hasta que llegara el siguiente cheque de pago. También es útil definir un límite, tal vez 3 o 6 meses, después de los cuales los fundadores pueden tener trabajos diarios sin que eso se considere "dejar la empresa", a efectos de los derechos adquiridos.

Definir ese salario y su posición en las prioridades de tesorería de la empresa es fundamental, es establecer las reglas del juego.

No es bonito cuando las empresas se quedan sin dinero, y no hay suficiente dinero para pagar las cosas. Es un momento terrible para acordar cosas. Hay que decidir las cosas cuando las cosas avanzan, de buena voluntad... y ponerlo por escrito. No tiene que ser un documento legal aprobado por un abogado, simplemente redacta estas reglas en un documento, imprímelo, fírmalo y mantén tu palabra.

Algunos otros consejos aquí:

- Inventa un salario que puedas pagar como empresa.

- Si vives en ciudades diferentes, podrías acordar un ajuste salarial por el coste de la vida.

- Si uno de los fundadores tiene ahorros o flexibilidad monetaria y el otro no, la solución NO es recortarle el sueldo sino utilizar ese dinero como inversión en la empresa. ¡

Por ejemplo, supongamos que el Fundador A y el Fundador B viven en la misma ciudad, pero uno de ellos tiene ahorros y el otro no. Una solución en este caso sería que el Fundador B cobrara un sueldo y el Fundador A no lo obtuviera, porque "no lo necesita".

Eso creará un desastre después. El fundador B ha estado recibiendo un salario y el fundador A ha estado consumiendo sus ahorros.

Un buen enfoque sería que el fundador A invirtiera 10.000 dólares en la empresa y obtuviera una compensación justa en acciones a cambio de ello. Ambos reciben el mismo salario ya que ambos viven en la misma ciudad.

Este es mi punto cuando digo que las relaciones con los fundadores son como el matrimonio. Tienes que ser abierto sobre estas cosas y estar preparado para nuevas circunstancias a medida que el negocio progresa. Me convertí en padre a los seis meses de empezar el negocio... lo que podría haber sido un desastre a menos que estos acuerdos estuvieran en marcha.

Así que hazme saber lo que piensas de esas ideas. Si estás abierto a compartir, deja un comentario abajo con la lógica de cómo distribuyes las acciones de los fundadores para que otros puedan aprender.

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Caya
CEO de Slidebean/FounderHub. Altavoz de TEDx. 500 Startups Alum. 40 bajo 40.
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