Empezar un pequeño negocio versus empezar una nueva empresa
Caya
4 de julio de 2019
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Empezar un pequeño negocio versus empezar una nueva empresa

Caya
4 de julio de 2019
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Empresa emergente vs. Pequeña empresa

Cuando se inicia una pequeña empresa, hay que tener en cuenta que no todas las empresas se crean igual. Los tipos que iniciaron Airbnb, o los tipos que iniciaron Slack, se propusieron construir una compañía multimillonaria que saldría a bolsa o sería adquirida por una cantidad demencial de dinero.

Esos son los empresarios de los que (en su mayoría) oímos hablar, y a los que admiramos, y eso está bien. ¿Quién no quiere construir un negocio que transforme el trabajo?

Pero la historia de cómo construyeron sus negocios no necesariamente se aplica a todo el mundo cuando se inicia un pequeño negocio. No todas las empresas son amazonas. No todos los negocios son Facebooks o Twitters.

Si bien estas empresas comenzaron en garajes y dormitorios, pudieron recaudar múltiples rondas de capital de riesgo (en su mayoría de inversores de Silicon Valley) y pudieron impulsar su crecimiento exponencial porque estaban abordando una oportunidad de comercialización insana, con un enfoque nuevo, inexistente o altamente innovador.

El problema que vemos a menudo es que muchas pequeñas empresas tratan de seguir el enfoque de crecimiento exponencial financiado por capital de riesgo, simplemente porque es lo que escuchamos y asumimos que "así es como funcionan las cosas". No es así.

Me gusta trazar una línea aquí, entre el éxito de taquilla, el unicornio, el tipo de empresa nueva de Silicon Valley, y la empresa nueva más pequeña, la que podría convertirse en una empresa de 10-20 o incluso 50 millones de dólares. Hay diferentes reglas para cada una de ellas: desde la recaudación de fondos, el tipo de inversores, el equipo de reclutamiento, y los co-fundadores...

La terminología es confusa aquí. Ambos sonstartups... Ambos son pequeñas empresas, en algún momento... pero sólo voy a llamar a un grupo, y startupsal otro pequeñas empresas. Vamos a definir lo que define a cada uno más adelante.

¿Listo para Pitch los inversores?

Reality Check

Empezamos Slidebean como una empresa de tipo "startup". Si no nos conoces, somos una plataforma de presentación con IA. Construimos un algoritmo que convierte esto... en esto.

En 2014, sentimos que el mercado de las presentaciones estaba listo para ser aprovechado. Pensamos que teníamos lo necesario para derribar a PowerPoint: aspirar a 500.000.000 de usuarios de PowerPoint en todo el mundo.

Slidebean CEO Caya

No es tan simple. Vimos muchas compañías similares, con excelentes e inteligentes fundadores, fracasar en este intento de ser el próximo PowerPoint. Tenemos un producto genial, una base de seguidores increíble -más de 400.000 personas ven o leen nuestros contenidos cada mes- pero no somos en absoluto esa empresa que nos propusimos construir, que puede hacerte sentir que has fracasado como fundador.

Por otro lado, hemos generado millones de dólares en ingresos, de una compañía que tres tipos comenzaron en la vieja San José de Costa Rica, y por muchas medidas eso es un logro fantástico.

El mensaje que estoy tratando de traer aquí es... deberíamos ser más conscientes de las empresas que estamos iniciando, y entender los caminos que podemos tomar para llevarlos a donde queremos que estén.

Por cierto, un pequeño pero influyente grupo de empresarios ha empezado a hablar de las historias de éxito de las 'pequeñas empresas' en el espacio tecnológico, para arrojar algo de luz sobre los empresarios que no aparecen en los titulares pero que han sido capaces de construir empresas multimillonarias que dan empleo a docenas y a veces cientos de personas. Deberías mirar el podcast de Startup Therapy y el blog de Baremetrics.

Aquí hay algunas características que pueden ayudarte a determinar el tipo de negocio que estás creando:

Cómo definir su tipo de negocio

¿Está prestando un servicio que requiere humanos, es decir, empleados en nómina? Entonces probablemente esté de este lado porque necesitará escalar su personal para escalar sus ingresos, y eso generalmente lleva a márgenes más delgados y a un crecimiento más lento.

La categoría de empresas de nueva creación suele estar relacionada con el software o la tecnología. Eso significa que una vez que el software se construye, millones de personas pueden usarlo sin necesidad de una cantidad proporcional de empleados.

Si está reemplazando un proceso manual existente con tecnología, entonces puede estar en camino al tipo de negocio de los unicornios, pero debe ser consciente de cuánto dinero se puede hacer con esto, lo que dictará el tamaño de su negocio.

Slidebean CEO Caya - Starting a small business

Recaudación de fondos al iniciar un pequeño negocio

Los inversionistas que invierten en el tipo de negocio que se inicia, en la etapa más temprana, esperan un retorno de 10 veces su inversión. Es decir, si recauda 500.000 dólares a una valoración de 5 millones de dólares (que representa aproximadamente el 10% de la empresa), esperarán que su negocio valga 50 millones de dólares en un plazo de 5 a 7 años. No tiene que ser de 50 millones de dólares en ventas, pero alguien debe valorarlo en 50 millones de dólares, ya sea una nueva ronda de inversores o un comprador potencial.

Esa es otra diferencia cuando se inicia un pequeño negocio; estos inversores esperan que usted venda el negocio, liquide los activos para que puedan recuperar su dinero rápidamente. Preferirán eso a la alternativa: cobrar un porcentaje de sus dividendos durante años o décadas.

Hacer una IPO, o una oferta pública inicial, lo que significa que listar el negocio en una bolsa de valores es otra forma de que los inversores recuperen su dinero, pero las IPOs están reservadas mayormente para grandes compañías de más de 100 millones de dólares y son un monstruo totalmente distinto.

Lectura relacionada: Financiación de semillas parastartups

Comprender la categoría de su negocio

Es fundamental que entienda su propia categoría al iniciar un pequeño negocio para no perder tiempo en acercarse al tipo de inversor equivocado. Si está iniciando una empresa de servicios de desarrollo, o una empresa consultora de marketing de crecimiento, por ejemplo, no debe perder tiempo buscando inversores de tipo inicial. De nuevo usando el término "startup" como lo definí antes.

En esos casos, probablemente quieras un tipo ejecutivo de cofundador, que aporte el capital y la red de clientes por ejemplo, el 50% de la empresa. Ustedes son socios iguales; ustedes proveen el talento y manejan las operaciones. Eso es totalmente factible.

También puede buscar financiación de amigos y familiares antes de iniciar un pequeño negocio. Podría ser posible recaudar 100.000 dólares de personas que conozca y que crean en usted, pero al definir el tamaño adecuado del negocio se establecerán las expectativas correctas en cuanto a los riesgos y las posibles recompensas de sus inversiones.

Cuando se inicia un pequeño negocio, lo que definitivamente no se quiere, es recaudar una ronda de semillas multimillonaria sólo para descubrir que no se puede escalar tan rápido como se esperaba. Por un lado, puede que tengas un negocio más pequeño de lo esperado que emplee a unas pocas personas y genere algunos beneficios y que podría seguir funcionando felizmente, pero por otro lado, tienes un grupo de inversores insatisfechos que te presionan para que crezcas más.

Sea cual sea la ruta que elijas, asegúrate de que sea algo que te guste hacer. Lo harás día y noche durante años, y se convertirá en una parte significativa de tu vida. Lo más probable es que, si tienes éxito, estarás asociado con la compañía que construiste para siempre, de una manera u otra.

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