Errores en la creación de empresas que hay que evitar

5 de septiembre de 2019

En este artículo voy a hablar de los errores que cometí en el startup, las duras lecciones que tuve que aprender y cómo se tradujeron en el éxito de esta nueva empresa.

Si eres nuevo en este blog, mi nombre es Caya. Soy el director general de una empresa llamada Slidebean.

Slidebean es mi tercer inicio. Los otros dos fracasaron y me dejaron con una cara triste y unos pocos miles de dólares en deuda.

Aquí hablaré de tres errores específicos:

En mi primera compañía

1- Externalización del desarrollo

En mi segunda compañía

2- Términos indefinidos que me llevaron a deber 15.000 dólares

Finalmente, en Slidebean

3- iteraciones del modelo de negocios

Aunque esto no acabó con la empresa, estuvo muy cerca.

Lecciones aprendidas del fracaso

Mi primera compañía

Así que, en 2010, decidí empezar un sitio clasificado. Tengan paciencia, soy de Costa Rica, y los únicos sitios clasificados en ese entonces eran horribles.

Comencé esta compañía junto con dos compañeros de trabajo, y fue, honestamente, mi primera experiencia empresarial.

Si has visto alguno de nuestros vídeos en Slidebean, te habrás dado cuenta de que soy un tipo entendido en esto de las startups. Pues bien, en 2010, no tenía ni idea de lo que era una "startup". No tenía ni idea de que se podía reunir capital... nada.

De todos modos, pensamos en hacer EL MEJOR sitio de anuncios clasificados. El diferenciador principal era una UX extremadamente fácil, que sin duda no estaba disponible en ninguno de los sitios disponibles localmente.

Hay dos problemas significativos en este negocio:

  • Estaba resolviendo un problema local, que ya se había abordado en otras partes del mundo.
  • Nuestro supuesto diferenciador del núcleo, UX, no era una habilidad que tuviéramos en el equipo.

No me gusta hablar de este ejemplo, porque cometimos todos los errores del libro. Contratamos a un tipo extranjero para que hiciera un primer MVP por unos 1.000 dólares. Por suerte, nos dimos cuenta de que las cosas no iban bien a mitad del proceso y lo dejamos.

En el proceso aprendí algunas habilidades útiles. Compré mi primer dominio, aprendí a alojar un servidor, a subir archivos por FTP y a configurar cuentas de correo electrónico para el equipo. Nada de eso se enseña en la escuela.

Muy bien, segunda compañía.

Mi segunda compañía fue una plataforma de juegos móviles llamada Pota-Toss. Esto fue en el 2011.

Se nos ocurrió el concepto de hacer una plataforma de juegos basada en la localización. Dondequiera que jugaras, obtendrías un nivel de juego basado en tu ciudad. Esto puede sonar aburrido ahora, pero en 2011, los juegos móviles eran un mercado muy abierto.

El concepto era genial y sexy. Los personajes eran divertidos (los hice yo mismo, muchas gracias). Levantamos una campaña de Kickstarter. Nos aceptaron en un acelerador relevante. Nos cubrió Techcrunch, ¡así que la promesa fue genial!

Este fue mi curso intensivo de emprendimiento. Vivir en NY, interactuar con otras empresas, dejar la pequeña burbuja, la pecera que es Costa Rica... esto es lo que realmente expandió mi mente a todo el mundo de las startups. Un año que cambió absolutamente la vida, que definió la vida.

También hicimos muchas cosas bien. Increíble trabajo de relaciones públicas. Tenemos gente hablando de ello. Convertimos a nuestros patrocinadores de Kickstarter en evangelistas. Estuvimos esbeltos en el desarrollo e hicimos la cantidad correcta de pruebas antes de lanzar el producto.

¿Por qué falló la empresa?

Fuimos demasiado ingenuos. Pensamos que nuestra historia era tan buena que iba a ser suficiente para conseguir dinero. Pero no fue así. A no ser que seas un genio de la industria del juego, no vas a conseguir financiación a menos que demuestres una pegada increíble y un crecimiento mensual de usuarios activos en tu juego.

Pasamos el verano lanzando inversores y recibiendo un no por respuesta. ¡Una cantidad insana de pitch práctica, seguro! El tiempo que pasamos ajustando estas pitch cubiertas encendió el concepto paraSlidebean! - así que no fue una pérdida de tiempo, de ninguna manera, pero se cometieron errores.

Nos dejamos llevar por las posibilidades de recaudar dinero. Cuando lanzamos el producto, ¡ya estábamos arruinados! No hay mucha gente que conozca esta historia, pero me tiré en el sofá de la oficina de la aceleradora durante una semana porque mi contrato de alquiler había expirado y no había encontrado un apartamento que pudiera pagar.

De todos modos... quedarse sin dinero fue el mayor error. Más importante aún, no acordar los términos del bootstrapping o cuándo parar.

Financié la empresa con mis tarjetas de crédito durante unos 4 o 5 meses. Eso significaba mis gastos y los de la empresa. En algún momento, llegué a agotar tres tarjetas de crédito con una deuda de más de 15.000 dólares, siempre con el supuesto de que en algún momento llegaría una ronda de financiación. No recaudar dinero no era realmente una posibilidad en nuestras mentes.

De nuevo, fuimos demasiado ingenuos. Hice un video sobre los acuerdos necesarios de los fundadores que deberías tener en marcha cuando empieces con tu negocio.

Lecciones aprendidas

Sí, así que salir arrastrándose de un inicio fallido y una deuda paralizante de la tarjeta de crédito es uno de mis logros más significativos- y me las arreglé para hacerlo, realmente, gracias al éxito de Slidebean.

Hay muchas historias de pérdidas y ganancias en la Slidebean historia, pero la más relevante fue la de nuestros experimentos de modelos de negocio en 2017.

Ya hicimos un video sobre eso, así que aquí está un joven yo hablando de eso.

¿Qué es lo siguiente para nosotros?

A un año de eso, nuestra compañía está en camino a un ARR de 2 millones de dólares, con un equipo más grande y un futuro mucho más brillante por delante.

Ya lo he dicho antes, pero una startup es una carrera contra el agotamiento del dinero. Así que no te quedes sin dinero. Espero que estos consejos te hayan resultado útiles.


Caya
CEO de Slidebean/FounderHub. Altavoz de TEDx. 500 Startups Alum. 40 bajo 40.
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