Startup vs. Pequeña empresa: Principales diferencias

4 de julio de 2019

Empresa emergente vs. Pequeña empresa

Cuando se inicia una pequeña empresa, hay que tener en cuenta que no todas las empresas se crean igual. Los tipos que iniciaron Airbnb, o los tipos que iniciaron Slack, se propusieron construir una compañía multimillonaria que saldría a bolsa o sería adquirida por una cantidad demencial de dinero.

Esos son los empresarios de los que (en su mayoría) oímos hablar y a los que admiramos, y eso está bien. ¿Quién no quiere construir un negocio que transforme el trabajo?

Pero la historia de cómo construyeron sus negocios no se aplica necesariamente a todo el mundo a la hora de iniciar una pequeña empresa. No todas las empresas son Amazonas. No todas las empresas son Facebooks o Twitters.

Si bien estas empresas comenzaron en garajes y dormitorios, pudieron recaudar múltiples rondas de capital de riesgo (en su mayoría de inversores de Silicon Valley) y pudieron impulsar su crecimiento exponencial porque estaban abordando una oportunidad de comercialización insana, con un enfoque nuevo, inexistente o altamente innovador.

El problema que vemos a menudo es que muchas pequeñas empresas intentan seguir el enfoque de crecimiento exponencial financiado por VC, simplemente porque es lo que oímos y asumimos que "así es como funcionan las cosas". Pero no es así.

Me gusta trazar una línea aquí, entre el éxito de taquilla, el unicornio, el tipo de empresa nueva de Silicon Valley, y la empresa nueva más pequeña, la que podría convertirse en una empresa de 10-20 o incluso 50 millones de dólares. Hay diferentes reglas para cada una de ellas: desde la recaudación de fondos, el tipo de inversores, el equipo de reclutamiento, y los co-fundadores...

La terminología es confusa en este caso. Ambos son startups. Las dos son pequeñas empresas, en algún momento, pero voy a llamar a un grupo startups, y al otro pequeñas empresas. Más adelante definiremos qué es lo que define a cada uno.

¿Listo para Pitch los inversores?

Reality Check

Comenzamos Slidebean como una empresa de tipo "startup". Si no nos conoces, somos una plataforma de presentaciones impulsada por la IA. Construimos un algoritmo que convierte esto en esto.

En 2014, sentimos que el mercado de las presentaciones estaba listo para ser aprovechado. Pensamos que teníamos lo necesario para derribar a PowerPoint: aspirar a 500.000.000 de usuarios de PowerPoint en todo el mundo.

La imagen contiene personas hablando en una oficina

No es tan sencillo. Hemos visto a muchas empresas similares, con fundadores excelentes e inteligentes, fracasar en este intento de ser el próximo PowerPoint. Tenemos un producto genial, una base de seguidores increíble -más de 400.000 personas ven o leen nuestro contenido cada mes- pero no somos en absoluto la empresa que nos propusimos construir, lo que puede hacerte sentir que has fracasado como fundador.

Por otro lado, hemos generado millones de dólares en ingresos, a partir de una empresa que tres tipos empezaron en el viejo San José de Costa Rica, y por muchas medidas eso es un logro fantástico.

El mensaje que estoy tratando de traer aquí es... deberíamos ser más conscientes de las empresas que estamos iniciando, y entender los caminos que podemos tomar para llevarlos a donde queremos que estén.

Por cierto, un pequeño pero influyente grupo de emprendedores ha empezado a hablar de las historias de éxito de las "pequeñas empresas" en el espacio tecnológico, para arrojar algo de luz sobre los emprendedores que no aparecen en los titulares pero que han sido capaces de construir empresas multimillonarias que emplean a docenas y a veces cientos de personas. Deberías echar un vistazo al podcast Startup Therapy y al blog Baremetrics.

Aquí hay algunas características que pueden ayudarte a determinar el tipo de negocio que estás creando:

Cómo definir su tipo de negocio

¿Está prestando un servicio que requiere humanos, es decir, empleados en nómina? Entonces probablemente esté de este lado porque necesitará escalar su personal para escalar sus ingresos, y eso generalmente lleva a márgenes más delgados y a un crecimiento más lento.

La categoría de empresas de nueva creación suele estar relacionada con el software o la tecnología. Eso significa que una vez que el software se construye, millones de personas pueden usarlo sin necesidad de una cantidad proporcional de empleados.

Si está reemplazando un proceso manual existente con tecnología, entonces puede estar en camino al tipo de negocio de los unicornios, pero debe ser consciente de cuánto dinero se puede hacer con esto, lo que dictará el tamaño de su negocio.

La imagen contiene una persona utilizando un ordenador portátil

Recaudación de fondos al iniciar un pequeño negocio

Los inversores que apuestan por el tipo de negocio que está empezando, en la fase más temprana, esperan un retorno de su inversión de 10 veces. Es decir, si consigues 500.000 dólares con una valoración de 5 millones de dólares (que representan aproximadamente el 10% de la empresa), esperarán que tu negocio valga 50 millones de dólares en un plazo de 5 a 7 años. No es necesario que las ventas alcancen los 50 millones de dólares, pero alguien debe valorarla en 50 millones, ya sea una nueva ronda de inversores o un comprador potencial.

Esa es otra diferencia cuando se inicia una pequeña empresa; estos inversores esperan que vendas el negocio, que liquides los activos para poder recuperar su dinero rápidamente. Preferirán eso a la alternativa: cobrar un porcentaje de tus dividendos durante años o décadas.

Hacer una IPO, o una oferta pública inicial, lo que significa que listar el negocio en una bolsa de valores es otra forma de que los inversores recuperen su dinero, pero las IPOs están reservadas mayormente para grandes compañías de más de 100 millones de dólares y son un monstruo totalmente distinto.

Lectura relacionada: Financiación de semillas parastartups

Comprender la categoría de su negocio

Es fundamental que entiendas tu propia categoría cuando inicies una pequeña empresa para que no pierdas el tiempo dirigiéndote al tipo de inversor equivocado. Si estás empezando una empresa de servicios de desarrollo, o una empresa de consultoría de marketing de crecimiento, por ejemplo, no deberías perder el tiempo buscando inversores de tipo startup. De nuevo, utilizando el término "startup" tal y como lo he definido antes.

En esos casos, probablemente quieras un tipo ejecutivo de cofundador, que aporte el capital y la red de clientes por ejemplo, el 50% de la empresa. Ustedes son socios iguales; ustedes proveen el talento y manejan las operaciones. Eso es totalmente factible.

También puede buscar financiación de amigos y familiares antes de iniciar un pequeño negocio. Podría ser posible recaudar 100.000 dólares de personas que conozca y que crean en usted, pero al definir el tamaño adecuado del negocio se establecerán las expectativas correctas en cuanto a los riesgos y las posibles recompensas de sus inversiones.

Cuando se inicia una pequeña empresa, lo que definitivamente no se quiere es conseguir una ronda de financiación inicial de varios millones de dólares para descubrir que no se puede escalar tan rápido como se esperaba. Por un lado, es posible que tengas un negocio más pequeño de lo esperado que emplea a unas cuantas personas y genera algunos beneficios y podría seguir funcionando felizmente, pero por otro lado, tienes un grupo de inversores insatisfechos que te presionan para que crezcas más.

Sea cual sea el camino que elijas, asegúrate de que es algo que te gusta hacer. Lo harás día y noche durante años, y se convertirá en una parte importante de tu vida. Lo más probable es que, si tienes éxito, se te asocie con la empresa que has construido para siempre, de una forma u otra.

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Caya
CEO de Slidebean/FounderHub. Altavoz de TEDx. 500 Startups Alum. 40 bajo 40.
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