Amazon: ¿Una empresa en su mejor momento?
David Marín
11 de marzo de 2021
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Amazon: ¿Una empresa en su mejor momento?

David Marín
11 de marzo de 2021
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Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

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No se puede decir mucho de Amazon que no se haya dicho ya. Sin embargo, el goliat de Internet comienza un nuevo capítulo en sus veintiséis años de vida. Jeff Bezos, el hombre que fundó este imperio de Internet y lo ha dirigido desde entonces, ha dejado de ser consejero delegado. 

Sin embargo, no se va a ir a ninguna parte. Es probable que su poder en la empresa y su influencia en la cultura estadounidense permanezcan intactos en su transición a la presidencia ejecutiva del consejo de administración. Ha dicho que planea centrarse en nuevos productos y en las primeras iniciativas.

Pero, al menos para los registros, es el final de un gran párrafo en la historia de Amazon, que es en última instancia la historia de hacer negocios en línea. Hagamos un repaso de lo bueno y lo malo de estos veintiséis años de historia de la tecnología, con Jeff Bezos a la cabeza de Amazon. 

Disrupción en línea: de los libros a todo

A todo el mundo le gusta la clásica historia de cómo Bezos puso en marcha Amazon, vendiendo libros online desde un garaje en Seattle e incluso repartiéndolos él mismo. Desde esos humildes comienzos hasta el dominio del mercado mundial, con planes de colonización espacial de por medio, el hombre ha conducido la empresa a través de altibajos, pero sobre todo altibajos.

Es muy conocido por su carácter previsor e implacable en los negocios, apostando siempre a lo grande por el futuro, incluso si eso significa asumir grandes pérdidas. Con esta mentalidad y una ejecución despiadada, Amazon tardó unos veinte años en tener sus tentáculos prácticamente en todos los negocios importantes que ocurren en Internet. 

Pero todo empezó con los libros. Bezos se involucró en esta cosa llamada Internet, a principios de los noventa, mientras trabajaba en un fondo de cobertura de Wall Street basado en datos.

Pronto se obsesionó con la emergente tecnología de Internet y con el hecho de que el uso de la web crecía supuestamente a un 2300% en aquellos días. Bezos comprendió desde el principio el papel fundamental de los datos en los negocios digitales.

En 1995, puso en marcha un negocio que aprovechara el crecimiento astronómico de la web. Llegó a la conclusión de que los libros eran el mejor producto para empezar a vender en línea. 

En sus propias palabras: "...hay más artículos en la categoría de libros que en cualquier otra categoría con diferencia, así que, si tenemos esa cantidad de artículos, podemos construir literalmente una tienda online que no podría existir de ninguna otra manera".

Y efectivamente construyó esa tienda con un vasto catálogo, sacudió la industria y le ganó el mercado a las librerías regulares con su modelo online. Unos años más tarde, volvería a trastocar el sector con el lanzamiento de Kindle en 2007, el primer lector electrónico. 

Con el éxito de Kindle, Bezos señaló que no se iba a conformar con nada. En lugar de ello, seguiría reinventando industrias y conquistando otros mercados, lo que ha sido el estilo de Amazon desde entonces.

El hecho de no pagar impuestos sobre las ventas y el aprovechamiento de los datos obtenidos de los consumidores en su sitio web permitieron a Amazon desbaratar el mercado de las tiendas físicas y arrebatar una parte considerable del mismo a los vendedores convencionales. Primero los libros, pero luego todo lo demás. Literalmente.

Unos siete años después de lanzar el Kindle, Amazon se lanzaría a una nueva frontera de ventas al por menor, utilizando la inteligencia artificial. Primero, a través de su página web, pero luego mediante un dispositivo llamado Echo que cuenta con su propio asistente personal de Inteligencia Artificial: Alexa.

Con más de 100 millones de dispositivos Alexa colocados en los hogares de los clientes y haciendo que las compras online sean aún más cómodas para ellos, Amazon se anotó otro hito en su camino hacia el dominio del mercado.

Prime: la mayor afiliación

Pero antes de Alexa, uno de los mayores éxitos de Amazon y base de su negocio, es la membresía Prime, con sus más de 126 millones de suscriptores. Cuando empezó en 2007, volvió a trastocar todo al ofrecer la entrega de paquetes en 2 días, en todo el país, y sin gastos de envío.

Fue alucinante para los consumidores, pero muchos inversores y ejecutivos se opusieron porque pensaban que la iniciativa, en cambio, causaría pérdidas. Y tenían razón, pero Bezos lo sabía, y tenía en mente planes más grandes que simplemente obtener algunos beneficios. 

Al final, el tiempo le volvería a dar la razón. La lógica de Prime era bastante sencilla y genial: conseguir que la gente se inscribiera en un programa de pago recurrente y ofrecerles un envío rápido y gratuito. Eso haría que quisieran obtener el máximo valor y, por tanto, comprar más. 

Y funcionó. Así, los almacenes de Amazon empezaron a florecer por todo Estados Unidos y el mundo mientras Bezos mantenía la vista puesta en el panorama general.

Con el tiempo, Amazon ha añadido valor a la suscripción y ha invertido miles de millones de dólares en servicios como Prime Video y Music, con el objetivo final de hacerla aún más atractiva y asegurar ingresos recurrentes de por vida.

Amazon Marketplace: lo bueno y lo malo

A medida que el sector minorista contemplaba el agresivo crecimiento de Amazon, todo tipo de vendedores querían participar en la revolución online. Así, Amazon abrió su plataforma a los vendedores de terceros a principios de la década de 2000 y pronto se convirtió en el mercado online más extenso. 

Pero para los comerciantes, resultaría ser tanto una bendición como una maldición. Podían unirse a la enorme plataforma y vender a sus millones de clientes, pero jugarían bajo las reglas de Amazon, para bien o para mal. La empresa proporcionaría el mercado y sería un competidor, siendo en última instancia juez y parte en su ámbito de comercio electrónico.

Desde el principio, Bezos convirtió el sitio web de Amazon en un laboratorio web, realizando avances punteros en el análisis de datos, tanto de los clientes como de los vendedores de la plataforma. Eso dio a Amazon una ventaja significativa y llevó a estrategias de venta más eficaces y a una competencia despiadada. 

A lo largo de los años, voces de pequeñas y medianas empresas han acusado a Amazon de utilizar tácticas monopolísticas y desleales. Como absorber a los competidores más pequeños o supuestamente manipular los precios y el tráfico online para asfixiar a los que no querían ser absorbidos.

La cosa se complica cuando se añade Amazon Web Services a la mezcla. Se trata de la infraestructura web de Amazon que alimenta una gran parte de Internet, incluidos los sitios web y las operaciones de todo tipo de competidores. Se ha denunciado que Amazon aprovecha todo su entorno empresarial para obtener información sobre ellos y utilizarla en su beneficio. 

Por razones de tiempo, no entraremos en más detalles sobre esto. Pero sepa que el debate legal y civil sobre las prácticas comerciales de gigantes tecnológicos como Amazon, Google o Facebook sigue siendo resuelto por las autoridades, más de una década después. 

A finales de 2020, los reguladores europeos presentaron demandas antimonopolio contra Amazon, alegando que ha obtenido una ventaja injusta sobre los vendedores de su plataforma. El Congreso de EE.UU. también se ha puesto al día, y están en marcha regulaciones para destrozar estos supuestos monopolios.

Medio millón de empleos en Amazon en 2020

En 2020, Amazon añadió alrededor de medio millón de empleados a sus operaciones globales en sólo diez meses. Su plantilla total supera ya el millón de trabajadores, convirtiéndose en uno de los mayores empleadores del mundo.

La empresa tiene una fuerte cultura de obsesión por el cliente que, en última instancia, está impulsada por esta enorme plantilla. Históricamente han cumplido esta obsesión con los clientes, proporcionando un servicio excelente y siempre a buen precio. 

Pero el coste de esta enorme operación suele recaer en los trabajadores más vulnerables, como los de los almacenes y las redes de reparto. Las protestas de los empleados no son nuevas para Amazon, y a lo largo de los años han surgido historias de condiciones laborales severas en muchos almacenes. 

Aun así, las empresas tecnológicas tienen sus maneras de afrontarlo e históricamente han sido alérgicas a los sindicatos de trabajadores, alegando que estas organizaciones burocráticas frenan la innovación. 

Pero parece que la organización de los trabajadores empieza a ser inevitable cuando se emplea a más de un millón de personas. Eso es lo que está ocurriendo en Alabama, y puede ser el comienzo de más regulaciones civiles para otras instalaciones y empresas.

A principios de febrero, los trabajadores de Amazon en un suburbio de Alabama se dispusieron a votar si su almacén se convertía en la primera instalación sindicalizada de la empresa en EE.UU. Sería algo sin precedentes y probablemente pondría un camino para los trabajadores de otras instalaciones y otras empresas tecnológicas si se produce. 


AWS - El poder de impulsar Internet 

Tras convertirse en el rey del comercio minorista a principios de la década de 2000, Amazon se lanzó a la siguiente frontera: la computación en la nube y los servicios web.

En 2006, Amazon Web Services comenzó a ofrecer servicios de infraestructura informática a las empresas en la computación en nube. Se trata de proporcionar potencia informática a la carta para hacer funcionar los negocios digitales sin tener que construir toda la infraestructura. 

En 2014, AWS firma un contrato de 600 millones de dólares por diez años con la CIA para proporcionar servicios de computación en la nube a la comunidad de inteligencia federal. Fue enorme y consolidó a Amazon como un proveedor de confianza y de élite para los servicios informáticos. También sacudió el mundo de los contratistas gubernamentales de la vieja escuela, como IBM. 

El acuerdo fue otro hito en el libro de jugadas de expansión de Bezos que, en última instancia, dio luz verde a los clientes corporativos y gubernamentales más grandes para contratar AWS. Pocos años después, la empresa alimenta más del 30% de Internet.

La consumación de las corporaciones tecnológicas y la política es un tema delicado en el que no vamos a entrar esta vez. Pero lo cierto es que Jeff Bezos tiene un fuerte arraigo en Washington. 

Amazon proporciona servicios informáticos a diferentes agencias gubernamentales. Bezos también compró el periódico local, el Washington Post, en 2013, junto con la mayor mansión de la ciudad, por 23 millones de dólares. ¿Quizás le gusta mucho la ciudad? ¿O tal vez tiene una agenda política? Siento que ambas cosas podrían ser ciertas, pero sigamos adelante.


Crecimiento por encima de los beneficios: el camino de Amazon

Amazon no sólo cambió el comercio minorista para siempre, sino que también estableció un nuevo estándar para las empresas que obtienen capital de riesgo. Antes de Internet, la forma convencional de hacer negocios era crear una empresa rentable y hacer crecer esos márgenes. Bastante clásico, ¿verdad? 

Pero entonces llegaron empresas tecnológicas como Amazon, y empezaron a ser valoradas por los inversores por su potencial de crecimiento exponencial y dominio del mercado en lugar de por sus beneficios reales. Desde los primeros días, Bezos consiguió que Wall Street apoyara su visión del futuro, y la promesa siempre ha sido la del valor a largo plazo. Una década o tres en el camino.

Como ha dicho el profesor Scott Galloway "Amazon ha cambiado esencialmente la relación entre las empresas y los accionistas, en el sentido de que ha sustituido los beneficios por la visión y el crecimiento. Y eso ha cambiado todo el ecosistema porque las empresas y los inversores ya no se conforman con una empresa rentable que crece lentamente".

Así, todo el dinero que entra se reinvierte en nuevos y costosos emprendimientos y en la conquista de nuevos mercados. La lista es interminable: el comercio minorista, los servicios informáticos, el streaming de vídeo, 

Y es por eso que todas las empresas tecnológicas después de Amazon estaban preparadas para convertirse en un unicornio. WeWork, Uber, Snapchat... y muchas otras empresas tecnológicas han recaudado millones con este modelo. Mantienen las pérdidas en el tiempo pero siguen recaudando dinero para perseguir ese crecimiento a toda costa. 

Amazon fue diseñado para renunciar a los beneficios durante algún tiempo para ganar cuota de mercado. Perdería dinero por el camino, pero también tendría el músculo para acabar con otras empresas que no pudieran permitirse perder dinero compitiendo con Amazon.

Así, Amazon no generó ningún beneficio durante sus primeros siete años de existencia, hasta 2001. Incluso después de eso, sus márgenes han sido históricamente insignificantes. Sin embargo, el año 2020 fue estupendo para la empresa. Gracias a la pandemia, experimentó un aumento de los ingresos y los beneficios, ya que el comercio electrónico se consolidó como la nueva normalidad.

¿Qué más se puede aprender de Jeff Bezos tras estos 26 seis años de historia de Amazon? ¿Cosas que hacer? ¿Cosas que no hay que hacer? Nos encantaría escuchar tus opiniones en los comentarios.