Entre nosotros: cuando el indie se convierte en mainstream
David Marín
12 de enero de 2021
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Entre nosotros: cuando el indie se convierte en mainstream

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Los videojuegos ocupan un lugar legítimo en la cultura popular. Algunos son tan populares que se convierten en un fenómeno mundial, y Among Us es el último.

No hay tecnología punta ni un gran presupuesto en este juego. Among Us fue creado por un estudio indie de tres desarrolladores y es de lo más sencillo. Sin embargo, todo el mundo lo juega.

El juego es bastante básico en cuanto a gráficos, jugabilidad o narrativa. Pero la diversión se basa sobre todo en las interacciones de los jugadores a través del chat, y tiene un encanto que pega diferente.

¿Superará Among Us la temporada de hype? Hablemos de ello en este Company Forensics.

Cuando lo indie se convierte en mainstream

En la feroz competencia de la industria de los videojuegos y los grandes nombres como Nintendo o Microsoft, de vez en cuando, un juego de un estudio independiente consigue cautivar a las masas y llega a competir con los grandes.

Algunos consiguen sobrevivir y seguir siendo relevantes después del bombo, como el juego indie más popular de la historia, Minecraft. Pero la gran mayoría de estos juegos viven para siempre en la liga indie, lejos de los focos.

¿Recuerdas Fall Guys, ese otro videojuego que fue tendencia en agosto de este año? Fue desarrollado por Mediatonic, un estudio de juegos indie muy consolidado del Reino Unido, y arrasó en Internet en agosto de este año.

Pues bien, Among Us es aún "más indie". Fue creado por un estudio de tres desarrolladores llamado Innersloth y es simplemente más sencillo en su conjunto. La mayoría de la gente no sabe que Among Us se publicó hace más de dos años, y durante la mayor parte del tiempo fue irrelevante.

Pocos meses después del lanzamiento del juego, los desarrolladores ya pensaban en cerrarlo para dar paso a un nuevo juego.

En una publicación del blog de finales de 2018, uno de ellos afirmó que el juego tenía alrededor de 5.000 instalaciones totales de la aplicación, sobre todo en Android. Sí, el juego es gratuito en los dispositivos móviles.

Según esa entrada del blog, para entonces habían sacado unos 35 dólares del juego. Es una pena. Pero, por la razón que sea, persistieron y hoy tienen uno de los juegos más jugados a nivel mundial.


Según Steamcharts, la popularidad de Fall Guys duró sólo unos días antes de ser eclipsada por Among Us. En términos de jugadores simultáneos en Steam, Among Us tiene ahora una media de cientos de miles de jugadores simultáneos diarios, dejando a Fall Guys muy atrás.

Among Us y Fall Guys no tienen mucho en común después de todo, aparte de que ambos fueron desarrollados por estudios de juegos independientes y experimentaron un rápido éxito en la corriente principal.

Fall Guys también es un juego relativamente sencillo, pero apela más a la comedia de gags y a la mecánica de plataformas. Por otro lado, Among Us es un juego de deducción social en el que los jugadores trabajan juntos y descubren el papel oculto de los demás.

Más allá de las habilidades técnicas, el juego requiere habilidades sociales. Mentir y juzgar es el núcleo del juego y, sorpresa, puede ser divertido.

Las interacciones que se producen al tratar de encontrar al impostor son divertidas, pero lo más importante es que hacen que el juego sea divertido para los demás.

Un éxito del streaming

Hoy en día, los juegos triunfan no sólo por ser divertidos, sino también por ser entretenidos de ver. Se puede decir que la popularidad de Among Us brilló en las plataformas de streaming de juegos.

El juego creció en países como Brasil o Egipto durante 2019 antes de hacerse popular en Estados Unidos y a nivel mundial. Streamers como el brasileño Godenot empezaron a tener éxito retransmitiendo partidos de Among Us hace más de un año.

Uno de los primeros streamers estadounidenses en hacer streams populares del juego fue Sodapoppin, a mediados de 2019. El juego se convirtió en un éxito y explotó a principios de septiembre de este año.  

Ahora lo juegan todo tipo de streamers, incluidos algunos de los señores de Twitch como Pewdiepie y Ninja. Pero también celebridades ajenas al mundo de los videojuegos dieron al juego una exposición sin precedentes. De repente, estaba en todo Twitter, Reddit, Youtube y en todas partes.

Otro factor que ha contribuido al éxito de Among Us es probablemente el bloqueo mundial debido a la pandemia de Covid. Gracias al distanciamiento social, los juegos que dependen tanto de la interacción social, como Among Us, parecen ser más apreciados que nunca.

Según los informes citados por el New York Times, entre las dos semanas del 8 y el 22 de marzo, la audiencia de Twitch creció un 31%, y los espectadores consumieron 43 millones de horas diarias en la plataforma.  

Twitch es la plataforma de retransmisión de juegos más popular, y Among Us ha estado casualmente en la cima de los juegos más retransmitidos y vistos durante las últimas semanas.

Con frecuencia ha estado recibiendo más tráfico que juegos de grandes estudios como Fortnite, League of Legends o Call of Duty. Pero Among Us también es un fenómeno fuera del mundo de los videojuegos.

Durante la campaña electoral estadounidense, las congresistas Ilhan Omar y la carismática Alexandria Ocasio-Cortez, se conectaron para jugar a Among Us en Twitch, y fue muy divertido. Más de 400.000 espectadores de todo el mundo se unieron a la transmisión en directo.

Estrellas del deporte, como el futbolista del Manchester City, Sergio Agüero, también han jugado entre nosotros con Neymar y otros famosos, cosechando millones de visitas en Youtube.

Con ellos, las personalidades de las redes sociales y de Internet han hecho de Among Us su juego favorito.

Recientemente, durante un fin de semana de septiembre, el juego alcanzó los 3M de jugadores simultáneos en todas las plataformas. En el momento de escribir esto, Among Us seguía en el top ten de Twitch.

El futuro de Among Us: dolores de crecimiento

En general, las cosas parecen bastante brillantes para el juego, y su popularidad no parece disminuir. Hay muchas oportunidades para hacer evolucionar el juego y mantenerlo relevante, ahora que tiene una enorme y devota base de fans.

Los desarrolladores de Innersloth han dicho que estaban trabajando en Among Us 2 porque querían migrar el juego a una base de código más nueva, más optimizada para añadir nuevos contenidos.

Pero, dado el éxito masivo del juego en las últimas semanas, ahora centrarán todos los esfuerzos en mejorar el juego actual y llevarlo al siguiente nivel.

Superar los dolores de crecimiento es fundamental para los juegos indie que de repente llegan a la corriente principal. La afluencia masiva de jugadores en los servidores no está exenta de desafíos. Uno de los mayores dolores es probablemente el de los hackers. ¿Qué hacen los hackers? Pues hacer trampas. Y arruinan el juego.

Con el ingreso de miles de jugadores, el juego toma una nueva vida y también se encuentran bugs que traen problemas de rendimiento. La estabilidad general de los sistemas y la protección contra los piratas informáticos son algunos de los problemas a los que se enfrenta Among Us.

Algunos sostienen que estos problemas de crecimiento contribuyeron a la disminución de la popularidad de los Fall Guys. Los hackers pronto inundaron los servidores, molestando y frustrando a los jugadores habituales. Al parecer, el estudio no fue muy eficaz a la hora de abordar el problema al principio.

Un post más reciente de un desarrollador de Innersloth menciona que el juego tuvo un problema bastante grave con los hackers y los tramposos durante algún tiempo. Han estado trabajando duro para solucionarlo y hacer el juego más estable y seguro.

En general, el tono de estos posts de los desarrolladores sigue siendo bastante personal y optimista. No es muy diferente de aquel post de 2018, en el que anunciaron de forma discreta que estaban a punto de matar a Among Us.

¿Crees que el juego tiene lo que hay que tener para sobrevivir al hype y mantenerse en los primeros puestos de popularidad?