El día que Android tuvo que tirar todo su código
Bernardo Montes de Oca
17 de septiembre de 2020
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El día que Android tuvo que tirar todo su código

Bernardo Montes de Oca
17 de septiembre de 2020
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Es el año 2007. Imagínate que pretendes desbaratar el mercado de la telefonía móvil. Estás seguro de que tu idea es el camino a seguir y tu equipo pasa interminables horas desarrollando el producto estrella. 

Mientras estás de viaje de negocios, te enteras de la noticia y la realidad se impone: alguien se te ha adelantado, y su idea es mucho, mucho mejor. Ese alguien es Apple, y tú eres Google. Tus opciones son limitadas, así que decides volver a la mesa de dibujo. 

Google tuvo que reinventar su propuesta de smartphone. Pero esto terminó siendo algo bueno. En este episodio de Forensics, te contaremos todo sobre cómo el primer teléfono Android resurgió de las cenizas de un proyecto fallido.  

Cómo nació Android

Android Inc. nació en octubre de 2003, en Palo Alto, California, la cuna de startups. Sus fundadores fueron Rich Miner, Nick Sears, Chris White y Andy Rubin. 

Pero, por aquel entonces, la empresa no buscaba crear smartphones. En su lugar, querían mejorar las cámaras digitales. Su idea era desarrollar sistemas operativos que optimizaran la conectividad y el almacenamiento en la nube a través de lo que llamaban un "Android Datacenter", de ahí su nombre

Su filosofía era sencilla: si los dispositivos móviles fueran más conscientes de las preferencias y la ubicación del propietario, estos datos podrían crear productos más inteligentes para cada consumidor.  

Pero en 2004 se dieron cuenta de que las cámaras digitales eran cada vez menos populares. La empresa mantuvo las ideas centrales pero cambió sus esfuerzos. Cinco meses más tarde, Android pretendía ahora crear un sistema operativo para teléfonos móviles con la intención de rivalizar con gigantes como Symbian y Windows Mobile

La idea no prosperó al principio y la empresa se quedó sin dinero. Casualmente, Google buscaba expandirse y estaba de compras desde 2003. A principios de 2005, los propios Larry Page y Sergei Brin de Google oyeron hablar de Android y se reunieron con los fundadores. Allí, Rubin y el resto presentaron su prototipo de sistema operativo y, tras sólo dos reuniones, Page y Brin quisieron participar. 

Google compró silenciosamente Android por 50 millones de dólares. Tres de los fundadores, Rubin, Miner y White, se unieron también a Google. Con esta adquisición, Google disponía ahora de un sistema operativo móvil que ampliaría enormemente su alcance. Ambos equipos se trasladaron a las oficinas de Mountain View, California, el 11 de julio de 2005, considerada la fecha oficial de la fusión.  

Rubin creía que había una oportunidad de crecimiento si Android se convertía en una plataforma para vender otros dispositivos y productos. Su objetivo era que el mayor número posible de teléfonos móviles utilizara Android. Así que, en lugar de cobrar, lo darían gratis.

Cuando se produjo este acuerdo, hubo cierto rumor de que Google iba a aventurarse en los dispositivos inalámbricos y móviles, lo cual era una gran noticia en una época en la que la tecnología móvil apenas aparecía en el horizonte. Pero, dado que Google siempre ha operado en secreto, sólo era eso, un rumor. Lo cual, a la larga, sería algo bueno.

El primer intento

Actualmente, hay un pleito entre Java y Google. He aquí una rápida explicación de por qué estos dos gigantes están discutiendo. 

Java afirma que Google utilizó sus interfaces de programación de aplicaciones (API) en el anterior sistema operativo Android OS de forma desleal. Google admite haber utilizado las API, pero dice que lo hizo con un uso justo. 

En las idas y venidas legales, surgieron documentos que revelaban lo que Google pensaba que sería su primer smartphone, el Sooner. Y el nombre no es el único aspecto feo. Déjenme decirles que no es bonito. Es una Blackberry con bordes redondeados.  

Y las especificaciones tampoco eran gran cosa. Hay muy poca información, así que las especificaciones siguen lo que Google consideraba el mínimo común denominador entre los dispositivos Android, en ese momento. La memoria RAM era de un mínimo de 64 MB, la cámara de 2 megapíxeles, el soporte USB, el Bluetooth y el soporte de color de 16 bits como mínimo, por nombrar algunos.  

¿Notas algo? No hay pantalla táctil. Ni siquiera eran parte del plan

Todos estos rasgos son rudimentarios, a lo sumo. No tienen ningún brillo. Sí, la idea de Android era inculcar la marca a nivel popular. Pero esto era demasiado básico. Además, la idea del teléfono original ni siquiera era tan original. 

En su esencia, era un teléfono con botones Java. Google planeaba utilizar los diseños existentes para el hardware destinado al Smartphone de Windows Mobile e instalar Android en ellos

Un enfoque conservador, la idea parecía funcionar como un primer dispositivo, partiendo del hardware y el software existentes. Pero Google descubriría lo atrasados que estaban. 

Conmoción y pavor 

El hecho de que el dispositivo utilizara mucha tecnología ya existente no significa que el equipo hubiera invertido interminables horas en código, licencias, piezas y proveedores. Con el inicio de 2007, las esperanzas de Google eran altas. Hasta que llegó el 9 de enero. 

En la conferencia Macworld de San Francisco, Steve Jobs subió al escenario y reveló un dispositivo que cambiaría el mundo. Había nacido el iPhone. Y Google, bueno, tomó nota. 

Chris DeSalvo era un ingeniero de Google en ese momento y, en una entrevista con The Atlantic, resumió cómo le hizo sentir el iPhone. 

"Lo que teníamos de repente parecía tan... noventero". 

 Y no termina ahí. 

 "Como consumidor, me quedé alucinado. Quería uno inmediatamente. Pero como ingeniero de Google, pensé: 'Vamos a tener que empezar de nuevo'".

Andy Rubin estaba de viaje de negocios y se quedó tan sorprendido por el iPhone. Le dijo a su chófer que parara para poder ver toda la presentación. Al igual que DeSalvo, Rubin también sabía que tenían que volver a empezar. 

Reconozcámoslo: aunque la idea de Google era buena, utilizando Gmail, Maps y Youtube, junto con una plataforma abierta para el desarrollo, el Sooner (vaya nombre) era feo. 

El iPhone no lo era. Además, estaba la pantalla. Todo el teléfono era una pantalla! El Sooner, en cambio, tenía un teclado y menos de la mitad de la pantalla. Y Google fue muy terco en este tema. Un documento revela que, en mayo, meses después del lanzamiento del iPhone, Google seguía pensando que "una pantalla táctil no puede sustituir completamente a los botones físicos". 

El iPhone era llamativo mientras que el primer teléfono de Google era una mierda, y no tenían fe en las pantallas táctiles. ¿Qué haría Google? 

El sueño

El primer gran obstáculo al que se enfrentó Android fue el tiempo. Su teléfono actualizado no saldría hasta octubre de 2008, casi dos años después del lanzamiento del iPhone. 

Pero se pusieron a trabajar inmediatamente y no se limitaron a crear un nuevo teléfono. Google pretendía dar un golpe a Apple con una expansión casi global. En noviembre de 2007, formó, junto con muchas otras empresas, la Open Handset Alliance, un ecosistema androide. Un ecosistema masivo. 

Entre las empresas se encontraban Motorola, Google, T-Mobile, HTC y Qualcomm, entre otras, hasta un total de 34. ¿Pero qué significaba la OHA? Toda la tecnología creada bajo esta alianza utilizaría Android, y cualquiera dentro de la OHA podría desarrollar productos para el SO, lo que significaba no sólo fabricantes de teléfonos sino también desarrolladores de software

Además de la alianza, por supuesto, trabajaron en un nuevo teléfono, esta vez de verdad: el T-Mobile G1/HTC Dream, un claro salto del Sooner. 

 Cuando salió al mercado, tenía una pantalla totalmente táctil, con toneladas de memoria y la mayor resolución del mercado. No, no es así. 

 No era el Sooner, y puedes estar seguro de ello. Tenía una pantalla táctil completa. También tenía un teclado QWERTY. Para usarlo, tenías que deslizarlo desde debajo de la pantalla. Parecía genial, por aquel entonces, pero la magia se desvanecía. 

Las críticas fueron variadas. El diseño era interesante, pero engorroso. Las teclas parecían pequeñas. No había radio FM, ni toma de teléfono, ni grabación de vídeo, por nombrar algunas desventajas. Además, sólo podía almacenar 256 MB internamente, lo cual era honesto, como mucho. 

También hay un poco de controversia asociada al G1. El ex director general de HTC, Peter Chou, que encabezaría el desarrollo del G1, ha dicho que el iPhone no les influyó

 "Estábamos trabajando en esto desde antes del lanzamiento del iPhone", dijo. "No acabamos de ver el iPhone y decidimos hacer algo así".

 En la presentación del iPhone, Jobs dijo que Apple llevaba dos años trabajando en el iPhone, es decir, unos seis meses antes de que Google adquiriera el equipo de Android.

Entonces, ¿quién tiene razón? Sea como fuere, nos alegramos de que el Sooner no haya sido lanzado. Pero no nos detengamos en lo que el G1/Dream no pudo hacer y centrémonos en lo que sí hizo.  

Un digno rival

A pesar de todo lo malo que tenía el G1, hacía muchas otras cosas bien y, quizás, la más importante era la personalización.

Una plataforma abierta significaba que los usuarios más ambiciosos podían incluso profundizar en la creación de sus aplicaciones. En cambio, los usuarios más habituales podían personalizar las pantallas de inicio y organizar las apps en carpetas, instalar nuevos iconos y fondos de pantalla. Esta función parece sencilla ahora, pero en aquel entonces era una novedad. 

Apple acabó poniéndose al día, pero el G1 fue el primero en demostrar que la personalización importaba, y no se limitaba sólo a los usuarios.  

Con la OHA, las empresas pueden ahora modificar Android individualmente para su hardware. 

Ahora bien, la personalización para los fabricantes no es tan perfecta como parece, ya que esto conduce a la fragmentación, en la que las actualizaciones de android son específicas para cada variación distinta, lo que es costoso y lleva mucho tiempo. 

 La fragmentación no importaba mucho en ese momento, porque, entre la OHA y una plataforma abierta, Android podía llegar a millones de personas. Se estaba expandiendo y conquistando el mundo. Las constantes mejoras hicieron que, en muy poco tiempo, el iPhone se enfrentara a una feroz competencia, con muchos dispositivos que lo igualaban. 

 Así que, al final, el iPhone sorprendió a Google. Steve Jobs obligó a su rival a volver a la mesa de dibujo, y Google respondió. Uno provocó al otro en una batalla por superarse mutuamente. Y los claros ganadores son los usuarios.