Las Juntas Impulsadas están fuera del negocio: ¿Qué ha pasado?
Bernardo Montes de Oca
21 de mayo de 2020
  |  

Las Juntas Impulsadas están fuera del negocio: ¿Qué ha pasado?

Bernardo Montes de Oca
21 de mayo de 2020
  |  
Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

Unite a los 100.000 empresarios que nos leen cada mes

¡Lo tenemos!
Tendrás noticias nuestras pronto.
¡Uy! Algo salió mal al enviar el formulario.

La Junta se ha visto obligada a cerrar el negocio

Los monopatines siempre han sido geniales. Pero cuando alguien decidió ponerles un motor, se volvieron aún más geniales, sin contar los peligros, por supuesto. 

Y con esta última tendencia de micromovilidad y vehículos de "última milla", podría sorprender que los primeros monopatines motorizados existan desde principios de los 70. 

Pero, en los últimos años, los milenios se han dedicado a los monopatines eléctricos y a las patinetas para moverse y subir Tik Toks mientras lo hacen. Y esto se debe en gran medida a una empresa: Boosted. 

Sí, otras tablas motorizadas existían antes. Pero los tableros motorizados elevaron el juego. Tomaron una vieja idea, la hicieron elegante, bonita y de alta calidad. El sistema de control era fácil de usar y, como empresa, buscaban formar fuertes lazos con sus clientes. 

Pero en marzo de 2020, Boosted despidió a muchos de sus empleados y buscó un comprador. 

Por lo tanto, se pregunta: si esta compañía tenía productos exitosos, con millones de dólares de inversión, un culto de seguimiento, e incluso el respaldo de una de las mayores estrellas de YouTube, ¿por qué fracasó? 

Claro, estaba eso de la guerra comercial entre China y Estados Unidos. Pero, ¿eso fue todo? No del todo. 

¿Por qué Boosted boards quebró?

Patrocinado por Skillshare: Consigue 2 meses gratis de Skillshare Premium

Un debut rodante...

Los estudiantes de ingeniería de Stanford Sanjay Dastoor, John Ulmen, y Matthew Trand crearon la marca Boosted de monopatines eléctricos en 2012, aunque habían jugado con la idea durante años. 

Querían una patineta eléctrica que fuera portátil, ligera y fácil de usar. Y su idea fue tan bien concebida que fue respaldada por el propio programa de acelerador StartX de Stanford y luego fue a una muy exitosa campaña de Kickstarter, con un objetivo de 100.000 dólares.

En sólo 24 horas, obtuvieron el objetivo deseado y terminaron con 467.000 dólares en dinero prometido.

No sólo eso, sino que también se graduaron del programa Combinador Y, un semillero de proyectos innovadores, y... una fuente de muchos de nuestros videos forenses. 

Los primeros productos de la tabla impulsada

De todos modos, habiendo logrado conseguir inversores, Boosted lanzó sus primeros productos, los tableros Single, el Dual y el Dual+, en 2014. Los modelos tenían uno o dos motores y variaban en rango, potencia y, por supuesto, precio. 

Parte de su éxito casi inmediato fue su extraordinaria calidad y atención a los detalles. Los usuarios de Reddit los consideran la "Manzana" de las pizarras electrónicas. Esto significaba que, comparadas con otras marcas, las tablas Boosted no eran baratas, ya que los modelos iban desde los 1.000 dólares en adelante.

Aún así, la gente los compró. Y la compañía estaba trabajando duro en su segunda generación de pizarras electrónicas, que tenían más potencia, mejor estética y más tamaños.

Las tablas potenciadas obtuvieron un estatus de culto: grupos de monta, hilos de Reddit, canales de YouTube. Lo que sea, Boosted estaba allí. Y, justo en ese momento, consiguieron una inversión de unos 10 millones de dólares, así que el barco navegaba en la dirección correcta. 

Pero mucho de ello se debe también a un YouTuber del que quizás hayas oído hablar: Casey Niestat. Usó un tablero Boosted en muchos de sus videos, y esto enganchó a la gente. Pero hablemos de un video en particular que involucró a Aladino... Así es.

Produjo y dirigió un video llamado "Broma de alfombra mágica de Aladino" y fue un éxito. 

¿Los números en ese momento? Bueno, más de 17 millones de visitas. Ahora mismo, ese vídeo se sitúa en 28 millones. Aladino se relajó en su tabla y navegó por la ciudad de Nueva York y los espectadores se preguntaban: ¿qué estaba montando? ¿Es tan fácil de montar? El video ciertamente hizo que la gente se interesara.

La agencia de marketing Overdrive argumenta de forma muy convincente el impacto que este vídeo tuvo en Boosted. Y también fue un arma de doble filo. Porque, ¿qué pasaría si de repente Niestat no promocionara su tabla de Boosted?

Y, incluso con todo esto en su camino, algunos baches aparecieron en la carretera.  

¿Es eso humo? 

A principios de 2016, Rick Bross -no, no Rick Ross, Rick Bross- un ávido usuario de Boosted informó que su tablero emanaba algún tipo de humo. 

De hecho, la conversación con su compañero de cuarto es bastante divertida. 

"Tu cosa de la tabla está echando humo".

La primera cosa que Bross le dijo a su compañero de cuarto fue: ¡grabarlo en video! (porque, ya sabes, videos virales). 

Luego se apresuró a su casa sólo para encontrar la batería del tablero sobrecalentada, a punto de explotar. Su apartamento estaba lleno de un fuerte olor químico, así que se puso una máscara antigás que compró en broma. (claro, por eso tienes una máscara de gas). 

Luego publicó toda la situación en esos famosos hilos de Reddit. ¿Y adivina qué? Boosted se puso en contacto con él inmediatamente, ofreció repuestos y pidió que le devolvieran la parte dañada. 

Pero no se detuvo ahí; el CEO de Boosted, Sanjay Dastoor, voló de California a Nueva York para reunirse con Bross y analizar el tablero dañado. 

Y no fue una cosa de una sola vez, ya que otro usuario informó de una batería de fumadores. Boosted se vio obligado a emitir una orden de retirada y dijo a sus usuarios que dejaran de usar los tableros por completo y desconectaran las baterías.

Dastoor reconoció que el problema provenía de su propia norma de control de calidad, que significaba detener la producción en noviembre y diciembre, el pico de consumo. Aunque esperaban reiniciar la producción en enero de 2017, Boosted recibió un gran golpe en sus ventas.

Y los tiempos no mejoraron para Dastoor. Siempre había querido ver a Boosted crecer más allá de los tableros eléctricos, pero sus esfuerzos no dieron resultados. Así que, a mediados de 2017, renunció a su cargo como CEO, y otro graduado de Stanford, Jeff Russakow, lo reemplazó. 

Una nueva era

Russakow buscó crecer impulsado y, tan pronto como llegó, inyectó recursos en la compañía. Prácticamente duplicó la plantilla a unos 160 empleados, se trasladó a una nueva oficina y trabajó duro para lanzar la tercera generación de Boosted Boards. También trabajó duro para aumentar los beneficios de salud de los empleados. 

Le dijo a los medios que la compañía había crecido 450% en 2017 y que planeaba seguir creciendo, con tablas más baratas y pequeñas como la Boosted Mini. Estos nuevos productos tenían un precio de 750 dólares en comparación con las tablas más caras y grandes.

Y, sí, Russakow también fue inflexible en expandir desde sólo tableros a otros productos como los scooters. Pero, incluso con un año aparentemente tan fuerte en 2017 y nuevos productos, Boosted necesitaba dinero. 

Por lo tanto, 2018 también fue un año de búsqueda de inversiones. 

El dinero se canalizaría hacia el lanzamiento del Rev, un scooter de 1600 dólares, y finalmente, salir del mercado de las patinetas.

El Rev fue diferente de la mayoría de los scooters eléctricos en el mercado en el sentido de que su calidad de construcción fue superior a la media. Marcos de acero, ni una pizca de plástico, grandes ruedas, y un sólido sistema de frenado significaba que el Rev era un negocio serio, pero también lo era su precio y su peso de 46 libras. 

Aún así, fue una idea bastante buena para que los inversores repartieran 60 millones de dólares.

Pero, incluso con un nuevo producto a punto de salir, una gran inversión y el interés del público, Russakow no se detuvo. Apuntó a crecer y para 2018, la compañía tenía vendedores en 34 países. 

Pero esta expansión, junto con una amarga guerra comercial, le costaría mucho a Booster. 

La guerra comercial, la competencia y el costo

El prometedor scooter, Rev, iba a ser producido enteramente en China. De hecho, todos los productos de Booster fueron fabricados en China. 

Así que, cuando se empezó a hablar de una guerra comercial, parecía que Boosted se vería directamente afectado, incluso si Russakow aseguraba a todos lo contrario. Le dijo a Verge Boosted que podía "comer" los aranceles implementados durante la guerra. 

Pero, tan pronto como la guerra comercial comenzó a calentarse, Boosted aplicó, y se le concedió, la exclusión de sus productos. 

Ahora, esto puede parecer genial, pero no les ayudaría inmediatamente. El gobierno de los EE.UU. no estaba pagando las retribuciones inmediatamente; de hecho, se estaban tomando mucho tiempo, por lo que Boosted no vería estos beneficios a corto plazo.

Luego se corrió la voz de que Boosted no estaba pagando a sus proveedores a tiempo. Resulta que Rev, el scooter salvador se había retrasado y algunos vendedores se les debía hasta 100.000 dólares. Además, no es como si no hubiera otros scooters en el mercado. La competencia de Asia significaba que había opciones más baratas que no eran tan malas.

Así que, en realidad, Boosted se estaba estancando, en un mercado de movimiento muy rápido. 

Recorte de costos y caída

Para entonces, Boosted era una gran empresa. La mayoría de sus alrededor de 150 empleados eran ingenieros con buenos salarios, y esto significaba una gran cantidad de dinero sólo para la nómina.

Y sí, sus productos eran geniales. Pero la micromovilidad sigue siendo un nicho de mercado con una fuerte competencia. Los productos de ingeniería inversa que vienen de China irónicamente llenan el mercado y algunos cuestan la mitad. 

Así que, para mantenerse vivo, a finales de 2019 y principios de 2020, la compañía comenzó a reducir los costos. Redujeron los beneficios de los empleados, como proporcionarles el almuerzo. En su lugar, pidieron cordialmente a sus empleados que trajeran su propio almuerzo. 

Y, esto puede parecer un pequeño cambio, pero era un indicador de cómo iban las cosas. 

La compañía perdió entonces a muchos de sus mejores empleados. El CMO se fue, luego el VP de Ingeniería, el VP de Calidad, el VP de Operaciones, y el Gerente de Experiencia del Cliente, sólo para nombrar algunos.

Las señales apuntaban a tiempos difíciles, muy difíciles. Era sólo cuestión de tiempo antes de que ocurriera lo inevitable. Pero, nadie esperaba que sucediera tan rápido. Con una breve declaración en el sitio web de Boosted, Russakow le dijo al mundo que "continuará buscando opciones estratégicas bajo una nueva propiedad".

Pero también, ahí estaba, entre las líneas, la verdadera razón por la que Boosted falló: "(...) desafortunadamente, el desarrollo, la fabricación y el mantenimiento de los vehículos eléctricos es altamente intensivo en capital".

Lo es. Pregúntale a Tesla. 

Y seguirá siéndolo durante mucho tiempo. Así que, si quieres empezar tu propio producto, mi consejo es que empieces con un logo muy bonito, quiero decir, muy bonito. Luego haga cientos de pegatinas y póngalas en los productos chinos. Te irá mejor. 

Este contenido fue patrocinado por Skillshare: Consigue 2 meses gratis de Skillshare Premium

más detalles sobre Slidebean