Bumble: la app rival creada por una ex novia de Tinder
Bernardo Montes de Oca
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Bumble: la app rival creada por una ex novia de Tinder

Bernardo Montes de Oca
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Hoy en día, eso es lo que se busca en las citas. Y parece que una empresa está detrás de todo ello: El Grupo Match es el propietario de las principales aplicaciones de citas, como Tinder y OkCupid. 

Pero, hay un competidor que no tienen. Nacida de las dificultades, el acoso y la necesidad de reinventarse, Bumble se propuso hacer las cosas de forma diferente desde el principio, y ha funcionado. 

Pero Tinder no iba a quedarse de brazos cruzados, y la competencia se ha vuelto cada vez más feroz. Incluso hay una serie de pleitos entre ambos. 

Entonces, ¿qué ha hecho Bumble para ganarse tanto odio? Te lo contamos todo en este episodio de Forensics.

Un origen desagradable

Whitney Wolfe Herd se aventuró en el mundo de los negocios con tan solo 19 años, cuando un vertido de petróleo le inspiró para unir fuerzas con un diseñador de moda y crear bolsas de mano para financiar las tareas de ayuda. También pasó un tiempo como voluntaria en Asia y, a los 22 años, empezó a trabajar en la incubadora Hatch Labs, donde se asoció con Sean Rad. 

Juntos crearon lo que se convertiría en Tinder. La contribución de Wolfe fue tal que muchos le atribuyen la razón por la que la aplicación se hizo muy popular en los campus universitarios de todo Estados Unidos. 

Y aquí es donde entra el drama. Entre ese grupo fundador estaba Justin Mateen, que se convertiría en el CMO de Tinder y en el jefe de Wolfe. Comenzaron a salir, lo que nunca es una buena idea. Estuvieron de forma intermitente durante un año hasta que ella rompió con él, y él se puso como una fiera, hasta el punto de insultarla y acosarla sexualmente

Pero la cosa no acaba ahí, porque cuando Wolfe se quejó al director general Sean Rad, éste se volvió contra ella. Tanto Rad como Mateen revocaron su condición de cofundadora. Alegaron que tener cinco cofundadores era demasiado, y ella era una mujer. Según Mateen, el hecho de tener una mujer como directora ejecutiva hacía que pareciera un accidente. 

Luego, la obligaron a renunciar sin indemnización. 

Pero Wolfe contraatacó inmediatamente y demandó a la empresa, utilizando los textos de Mateen y Rad como prueba, lo que provocó una investigación y la suspensión inmediata de Mateen, que acabaría abandonando la empresa. Rad fue degradado, pero más tarde fue readmitido.

 El caso llegó a las noticias a lo grande, y con razón: la empresa que ayudó a crear era enorme. Por aquel entonces, Tinder tenía una media de más de mil millones de swipes al día y una valoración prevista de 1.100 millones de dólares a finales de 2015. 

Wolfe recibía diariamente amenazas de muerte y mensajes violentos. En una entrevista, una vez pensó que todo había terminado: 

 "Bueno, esto es todo. No voy a tener una carrera nunca más. Tengo 24 años, salgo de una de las empresas tecnológicas más importantes del mundo, pero Internet me odia".

La aplicación que ayudó a crear y popularizar era ahora la causa de su depresión y su miedo. Pero Wolfe no estaba derrotado.  

Otra idea

 Wolfe quería empezar de cero, pero la reacción y el odio del escándalo de Tinder eran tales que no quería tener nada que ver con las citas. Su nueva idea giraba en torno a la seguridad y a ofrecer un espacio seguro a las mujeres. 

Iba a crear una red social sólo para mujeres. Había planeado toda la idea cuando Andrey Andreev, que la conoció una vez y se enamoró al instante de su determinación, le escribió para mostrarle su apoyo con todo el Tinder y hablar de ideas. 

Si no lo conoces, probablemente hayas oído hablar de esta red social, Badoo, una de las más grandes del mundo. Wolfe insistió en que no quería tener nada que ver con las citas, pero cuando expuso su plan, Andreev insistió en que su idea funcionaría como sitio o aplicación de citas. 

Costó convencerla, pero finalmente Wolfe aceptó. Incorporó a dos antiguos empleados de Tinder, Chris Gulczynksi y Sarah Mick, para que le ayudaran con el diseño. 

Pero si Wolfe volviera al mundo de las aplicaciones de citas, sería bajo sus condiciones. Habiéndose considerado feminista desde una edad temprana, siempre había encontrado extraños los comportamientos en las citas. ¿Por qué las mujeres tenían que seguir reglas específicas, la mayoría de ellas, según lo que el hombre hiciera o quisiera? Ella iba a cambiar eso

Con el apoyo de Andreev y el valor técnico de Badoo como plataforma, Wolfe lanzó Bumble en 2014, apenas unos meses después de la debacle de Tinder. Fue un éxito rotundo. En un año, la empresa contaba con 80 millones de matches realizados, 15 millones de conversaciones únicas y, algunos diferenciadores interesantes

Bumble es diferente

Así que sabemos que Wolfe quería hacer las cosas diferentes. ¿Pero cómo? Una de sus inspiraciones fue un baile de Sadie Hawkins, en el que las mujeres piden a los hombres que sean su pareja. Lo aplicó directamente a Bumble. 

Si una mujer y un hombre coinciden, sólo ella puede iniciar la conversación en 24 horas. 

Estas opciones daban a las mujeres el control y también evitaban el contenido no deseado.

La aplicación también contaba con Bumble BFF, que permitía a las mujeres conectar con otras mujeres en busca de amistad. Nada más lanzarse, alrededor del 90% de las mujeres activaron el modo BFF de la app. 

Estos detalles hicieron que la aplicación fuera un éxito. En 2017, Bumble tenía 22 millones de usuarios registrados. Sí, Tinder tenía 46 millones, pero el crecimiento de Bumble fue del 70% año a año, frente al 10% de Tinder

2017 fue también el año en el que recibió los honores de los 30 menores de 30 años, y su empresa recaudó más de 100 millones de dólares. Las cosas iban bien, pero estaban a punto de ponerse difíciles. 

Aplicación Bumble

El antiguo amante vuelve

 Como se recordará, Wolfe demandó a Tinder, acción que llevó a Mateen a dejar la empresa y a Rad a ser degradado. Pero la cosa no acabó ahí. Porque, a mediados de 2017, Bumble recibió una oferta. Alguien quería comprarla por 450 millones de dólares. Ese alguien era el grupo Match

Así, parecía que Bumble, la app que quería desprenderse del gigante Match Group, acabaría bajo su paraguas de aplicaciones de citas. 

 Bumble rechazó la venta, alegando una oferta baja, pero las idas y venidas que siguieron fueron complicadas. Como parte de la posible compra, Bumble debía presentar ciertos documentos que revelaran su valor real. El Grupo Match contraatacó y dio un paso atrás en la inversión. 

 Luego, el 18 de febrero de 2018, Tinder anunció que lanzarían una opción de hablar con las mujeres, que era prácticamente una copia de la idea original de Bumble. Tinder negó haber actuado mal, afirmó que la idea había surgido al hablar con las mujeres y entender sus necesidades, e incluso llegó a decir que era opcional, demostrando que no era lo mismo. 

Match Group pasó entonces a la ofensiva y demandó a Bumble, afirmando que era un clon y que los dos ex empleados habían filtrado información. Incluso afirmaron que utilizar el término "swipe" en un contexto de citas era una violación de la marca. 

Bumble contraatacó de una forma muy peculiar: con una carta abierta. "Nos deslizamos a la izquierda sobre ti, Grupo Match". ¿Qué es esto? ¿Instituto? 

Pues no. Porque el instituto no implica una contrademanda de 400 millones de dólares cuando Bumble demandó a Match Group por daños y perjuicios.  

Pero los expertos coinciden en que no se trata de una batalla legal por la custodia del material creativo, sino de un mensaje a los inversores, de ambas partes. ¿Quieres invertir con un matón? ¿O quieres invertir en un imitador? 

Se trata de una pareja recién separada que intenta convencer a los amigos comunes de que uno es mejor que el otro. 

Pero, por si fuera poco, Wolfe se enfrentó a su propia adversidad cuando surgieron acusaciones que vinculaban a Andreev con comentarios sexistas y racistas y con un comportamiento discriminatorio en Badoo, la razón exacta por la que había dejado Tinder en primer lugar. Ahora, estaba sucediendo en la empresa madre de Bumble. 

Sí, Andreev dimitió y acabó vendiendo sus acciones a la empresa de inversión británica Blackstone, pero esto significaba que Wolfe tomaba ahora las riendas de Bumble en medio de la polémica. 

Wolfe reiteró su compromiso con un entorno de trabajo seguro, pero las acusaciones y los acontecimientos (incluida la salida de Andreev) son molestias con las que debe trabajar como CEO de Bumble. 

Incluso ha actualizado la aplicación para bloquear cualquier fotografía indeseada y lasciva, advirtiendo al usuario de posibles desnudos. El acertado nombre de Private Detector permite a los usuarios estar tranquilos. Además, Bumble ha creado una función de llamada dentro de la aplicación, pero, de nuevo, es necesario que ambos usuarios estén de acuerdo en utilizarla

Y el mundo sigue necesitando citas. Bumble sigue rodando. En 2019, se adjudicó 66 millones de usuarios y beneficios. Así que, al menos, este barco va en la dirección correcta, a pesar de la adversidad. 

Y, en cuanto a Wolfe, bueno, no está disminuyendo. 

El futuro

Wolfe se ha mostrado activa en muchos frentes, incluyendo las políticas locales. Llegó a presionar para que se modificara la ley y se endurecieran las penas por acoso sexual digital. 

En cuanto a la disputa con Match Group, Bumble se echó atrás en la contrademanda de 400 millones de dólares, pero Match Group sigue adelante con la suya. Incluso han llegado a decir que Bumble ha retrasado el proceso legal debido a la pandemia. 

Pero, si miramos al pasado, parece que los ambientes tóxicos siempre han rodeado la joven pero tumultuosa carrera de Wolfe, y ella ha conseguido salir adelante. 

Bumble no se detiene: Wolfe anunció sus planes de lanzar una oferta pública inicial para 2021 con una valoración estimada de 6.000 millones de dólares. 

Todo lo que podemos decir es, ¿quién iba a saber que el mundo de las citas era tan complicado?