Clubhouse: ¿éxito instantáneo de la exageración?
Bernardo Montes de Oca
4 de marzo de 2021
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Clubhouse: ¿éxito instantáneo de la exageración?

Bernardo Montes de Oca
4 de marzo de 2021
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Si has leído las noticias recientemente, habrás oído hablar de Clubhouse. La aplicación de redes sociales ha tomado el mundo por asalto. Pero, lo más probable es que aún no puedas utilizarla.

Es sólo audio, está lleno de polémica y no tiene memoria. Sólo puedes ser invitado, por ahora, y hay poca moderación. Además, a celebridades como Elon Musk y Oprah les encanta. Así que, por supuesto, Clubhouse tiene todos los ingredientes para la controversia. 

Y está siendo noticia a lo grande. Desde las prohibiciones del gobierno hasta su receta para el éxito, te contamos todo sobre Clubhouse en este episodio de Forensics. 

Orígenes

El éxito de Clubhouse parece surgir de la nada. Sabemos que salió a la venta en abril de 2020 y que sus fundadores son Paul Davison y el ex empleado de Google Rohan Seth. 

Cuando empezó 2020, Clubhouse era sólo una idea: sin usuarios, sin funcionalidad. Y no es que el número de usuarios haya aumentado de forma espectacular. Cinco meses después, tenía menos de 5.000 usuarios en fase beta. Sin embargo, había conseguido 12 millones de dólares de financiación y una valoración de 100 millones de dólares, todo gracias a su meteórico ascenso a la fama. 

Su idea era, y es, muy sencilla. Pero también tentadora. En una época en la que las redes sociales han crecido con restricciones, condiciones y moderación, Clubhouse parecía no tener nada de eso. 

Los usuarios podían acceder a salas virtuales para escuchar a otros que mantenían conversaciones fluidas: sin guiones, sin censores, sólo diálogo. Las salas contaban con un anfitrión o moderador que podía controlar el flujo de la conversación o no hacer nada. Los usuarios participaban levantando la mano, o el anfitrión podía invitarles a hablar. Además, la aplicación no guardaba ningún registro, y lo recordaba para más adelante.

La ecuación es seductora. Pero hay más. La mayoría de las redes sociales, si no todas, exigen que mires una pantalla. Clubhouse no lo hace. Puedes escuchar una conversación mientras haces otras cosas, como las tareas del hogar o los desplazamientos al trabajo: una característica ideal para quienes tienen horarios agitados, como los del mundo de la tecnología. 

Recordemos que muchos en el mundo de la tecnología pueden ser amigos de celebridades. Así que, en poco tiempo, nombres como Kevin Hart, Drake, Oprah y Jared Leto ya formaban parte de la mezcla. Y, ¿qué se consigue cuando hay celebridades, exclusividad y temas apasionantes? Pues que el resto del mundo tiene FOMO. 

La casa club aumenta su popularidad

 

El FOMO era justo lo que la app necesitaba. Veamos los números: con solo 1.500 usuarios oficiales, la app ya tenía una valoración de 100 millones de dólares en mayo de 2020

La gente quería entrar, pero Clubhouse controlaba las invitaciones y creaba escasez, lo que provocó el bombo y la sensación de misticismo y elitismo. Al principio, la CNBC informó de que sólo se unían una docena de miembros al día. Aunque este número ha aumentado últimamente, la aplicación sigue siendo sólo por invitación. 

El boca a boca no hizo más que aumentar su atractivo. Los usuarios contaron su experiencia con la aplicación. Algunos oyeron a MC Hammer hablar de temas raciales y otros escucharon a Jared Leto hablar de frutas y jabón. 

De hecho, estos relatos de primera mano fueron, durante un tiempo, la única prueba de cómo funcionaba la aplicación. Y, sí, el mundo estaba intrigado. Las salas virtuales se adaptaban a tus intereses y a los de tus contactos, lo que propiciaba la creación de redes. Además, las salas privadas permitían mantener conversaciones secretas. Con interacciones inmediatas y sin horarios, Clubhouse se acercaba a una conversación en la vida real, en un momento en el que no las teníamos. 

La aplicación era, sin duda, materia de leyenda. Pero tuvo su gran impulso cuando Elon Musk organizó una sesión con el CEO de Robinhood para hablar de los últimos acontecimientos en el mercado de valores en enero de 2021. 

La combinación era ideal: dos grandes nombres de la industria, hablando de temas controvertidos y actuales y sin guión ni censura. El canal llegó al máximo y, de la noche a la mañana, el éxito de Clubhouse dio un salto adelante. Además, si no estabas allí, te lo perdías. 

Bueno, no del todo. Al parecer, un usuario transmitió el audio en su canal de YouTube. Por lo tanto, había una laguna legal que Clubhouse tiene que solucionar. Pero, dentro de la aplicación, no queda rastro de esa conversación.

El 1 de febrero de 2021, Clubhouse ya tenía dos millones de usuarios y una valoración de mil millones de dólares, con usuarios que crecían exponencialmente, ni siquiera un año después de su lanzamiento. Parecía que la aplicación era perfecta. Y, ¿qué pasa cuando todo es perfecto? La suficiente controversia para sacudir las cosas. 

 

Las 3 C's: Polémica, Censura y China

 

Aunque algunos dicen que Clubhouse no tiene moderación, no es exactamente así. Las salas pueden tener un moderador, o el anfitrión puede optar por bloquear a los usuarios o echarlos de la conversación.

Y, ser moderador es ahora una cosa. Se está convirtiendo en un papel digno de reconocimiento dentro de la aplicación, aunque los testimonios digan que eres básicamente una marioneta de los que deciden iniciar una conversación

Por otro lado, algunos moderadores pueden optar por no hacer nada. Y, las conversaciones pueden subir de tono rápidamente. Kevin Hart sintió la ira de muchos al criticar algunos de sus chistes, y Chet Hanks, que es el famoso hijo de Tom Hanks, supongo que se metió en problemas por sus comentarios sobre los acentos. 

Además, surgieron controversias cuando algunas salas bloquearon activamente a los periodistas de las salas donde se podía tratar cualquier tema. Así que está claro que, a partir de ahora, la libertad de expresión, la moderación y la discriminación estarán en un tira y afloja en las salas de Clubhouse. 

En este tema, los fundadores han sido indulgentes (li - nientes). Clubhouse explicó que no permitía a los usuarios denunciar el acoso y otros comportamientos abusivos en sus primeras condiciones de servicio, ya que interfería con la idea inicial. Ante el acoso, la periodista Taylor Lorenz escribió sobre cómo se vio impotente para evitar que los usuarios la trolearan. 

Se reunió con Davison en julio de 2020 y sugirió algunos cambios como prohibir a los usuarios y definir un conjunto de comportamientos esperados. Aun así, según The Verge, no hay evidencia de que Clubhouse haya implementado estos cambios hasta el día de hoy.

Este tema cobró fuerza en Twitter y suscitó otro debate. Habiendo diseñado la aplicación para que no haya moderación, ¿cómo moderarán los fundadores si tienen que hacerlo? 

Y no era sólo Taylor Lorenz. Vanity Fair escribió que Clubhouse tenía todos los rasgos para convertirse en un"refugio para que los poderosos coqueteen con la misoginia y el racismo", así como con el antisemitismo y la discriminación en general. En ese mismo artículo, Vanity fair informó de que Clubhouse ha dicho activamente que la empresa está en contra de estas y otras formas de abuso

La empresa condena inequívocamente todas las formas de racismo, incitación al odio y abuso, tal y como se indica en nuestras Directrices de la Comunidad y en las Condiciones de Servicio, y cuenta con procedimientos de confianza y seguridad para investigar y abordar cualquier infracción de estas normas.

Sin embargo, estas promesas no se han traducido en hechos. Aunque Clubhouse ofrece herramientas y formación, como el club de los moderadores, los expertos consideran que este esfuerzo deslucidor podría ir en contra de la visión del mundo tecnológico sobre la inclusión y la tolerancia

Gracias a esta falta de moderación, a la corta duración de la conversación y al acceso restringido, Clubhouse se convirtió en un éxito masivo en China. De hecho, los sitios de comercio electrónico dentro de China vendían códigos de invitación entre 23 y 61 dólares por código

Clubhouse se convirtió en una plataforma para inversores tecnológicos, profesionales y académicos chinos para discutir el encarcelamiento de la población uigur (we gor) y los debates sobre la democracia. Fue un éxito. Pero, China enviaría un poderoso mensaje. A principios de febrero de 2021, bloqueó Clubhouse, y se convirtió en otra víctima del Gran Cortafuegos de China. Aunque duró poco en China, parece estar en sus inicios en el resto del mundo. Pero no sin debate. 

 

¿Cuál es el futuro de la Casa Club?

 

Hemos visto cómo los medios sociales han tenido que adaptarse a una sociedad cambiante. Mientras luchamos por avanzar en la igualdad racial y de género, la inclusión y la igualdad, Clubhouse debe considerar un futuro sostenible. 

Y, ya, la aplicación está luchando para manejar tanto su popularidad como la moderación. La empresa cuenta con unos 10 empleados, insuficientes para gestionar los picos de uso, como cuando Mark Zuckerberg apareció en una sala. Así que está claro que Clubhouse tiene que tener en cuenta todas estas variables. Como hemos visto en el pasado con Twitter y Facebook, cuando las redes sociales no actúan con rapidez sobre las directrices de la comunidad, pueden devolver el golpe. 

Una vez que solucione estos problemas, muchos consideran que el éxito de Clubhouse es muy probable. De hecho, hay otro debate: ¿podría sustituir al podcast? Algunos dicen que sí. Mientras que otros creen que simplemente coexistirá con los podcasts en lugar de sustituirlos, ya que la inmediatez de Clubhouse dificulta su sostenibilidad en el futuro. Con los podcasts, puedes escuchar cuando quieras, a diferencia de Clubhouse. 

Además, están las propias conversaciones. Los usuarios han dicho que algunas salas, incluso las de los famosos, son bastante aburridas a veces. En un futuro sin encierros ni cuarentenas, escuchar a los famosos y a la gente normal podría perder su encanto. Iremos a un bar y charlaremos, aunque no haya famosos de por medio. 

Así que, haciendo un recuento de los pros y los contras del futuro de Clubhouse, tiene muchas cosas a su favor. Es probablemente lo más parecido a una interacción no guionizada con una celebridad o un experto. No hay registro de la conversación, y todo sucede al instante. En estos extraños tiempos de aislamiento, es lo más parecido a una conversación en la vida real.

Pero, por otro lado, la moderación y el abuso digital jugarán un papel en el futuro de Clubhouse. ¿Cómo se gestionarán estos temas? Depende de los fundadores, pero una cosa es segura: tienen que hacer algo. 

¿Tal vez, cobrar por una suscripción? Esto podría alejar a algunos de los usuarios, lo que a su vez mantiene algunos niveles de exclusividad. ¿Pero qué pasa con el crecimiento? ¿Se trata de una de esas situaciones en las que hay que abandonar el modelo original de éxito por una idea a gran escala? 

Y no es que el resto del mundo no vaya a aprovechar el éxito de Clubhouse. Al mismo tiempo que la aplicación se dispara en popularidad, han surgido rumores de que Facebook ha empezado a trabajar en un producto de audiochat para competir con Clubhouse. Así pues, la carrera por capturar las conversaciones entre la gente corriente y los famosos está en marcha. 

La posibilidad de hablar con famosos y expertos es atractiva. Pero no siempre es posible. Puede que no tengas una invitación a la Casa Club, pero ¿qué te parece participar en SlideBean's Founder's Edition? 

En nuestro plan Founder's Edition , incluimos la posibilidad de hablar con expertos en el mundo de las startups y preguntar sobre cualquier cosa, desde la recaudación de fondos hasta las cubiertas de pitch . Para más información, visita slidebean.com/founders-edition.com.

Por ahora, podemos decir que la Casa Club es muy popular, y está creciendo mientras hablamos. Es emocionante ver hacia dónde se dirige. ¿Cómo crees que evolucionará esta extraordinaria idea? Házmelo saber en los comentarios de abajo.