Dan Bilzerian Ignite: Millones, pero ¿millones de quién?
Bernardo Montes de Oca
1 de diciembre de 2020
  |  

Dan Bilzerian Ignite: Millones, pero ¿millones de quién?

Bernardo Montes de Oca
1 de diciembre de 2020
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Su Instagram es materia de leyenda e incluso le ha valido el rango de Rey de Instagram. Millones de seguidores le han visto pasearse en yates, dormir sobre pilas de dinero e incluso disparar ametralladoras M-60. 

 También es un actor y empresario que se hizo rico jugando al póquer. Al menos, eso es lo que ha contado al mundo.

 Pero, últimamente, el estilo de vida de Dan Bilzerian le ha pasado factura, ha salido a la luz gran parte de su pasado y no parece ser ese ejemplo de macho alfa perfecto. Deja que te lo contemos todo en este Forense.

Quién es Dan Bilzerian: Vida temprana

Nacido en 1980, Daniel Brandon Bilzerian es hijo de Paul Bilzerian. Tenemos que hacer una pausa aquí y volver a la genealogía Bilzerian por un minuto porque Paul era todo un personaje. 

Tras servir en Vietnam y pasar por la universidad, se hizo un nombre en el mundo empresarial en los años 80 convirtiéndose en un asaltante de empresas. 

Los asaltantes de empresas son personas que compran grandes participaciones en las empresas y, tras hacerse con el control, toman medidas para aumentar el valor de las acciones. Pero estas acciones suelen ser poco éticas o van en contra de la dirección de la empresa. 

La gente lo conocía como agresivo y a veces exitoso. Pero sus prácticas eran demasiado evidentes, y la SEC no tardó en echarle el guante. En 1989, las autoridades le acusaron de fraude. 

Pero Paul Bilzerian fue escurridizo. Retrasó los juicios y utilizó alegaciones de defensa como "no hice daño a nadie " o "¡soy veterano de Vietnam! Su estrategia dio resultado, ya que las autoridades no pudieron encerrarlo por la totalidad de sus delitos. En su lugar, acabaría pagando sólo una fracción de su castigo teórico. 

Cumplió 16 meses de prisión en lugar de cuatro años y pagó sólo 3,7 millones de dólares de los 62 que había defraudado. Y, créanme, hay dos razones fundamentales por las que les cuento esto.

Pero primero, volvamos a Dan. 

La universidad, la marina y los comienzos del póker. 

Dan Bilzerian no era un buen estudiante, todo lo contrario, ya que abandonó cuatro institutos en sólo tres años. Dado su fracaso académico, se alistó en la marina. Al parecer, estuvo a semanas de graduarse en los exigentes Navy Seals, pero "cabreó" a un oficial, lo que provocó su expulsión. Al parecer. 

Así que le dio una oportunidad más a la academia y se matriculó en la Universidad de Florida, donde al parecer se graduó en Empresariales. Aparentemente. 

Pero lo más importante para nuestra historia es que allí se enamoró del póker, un amor que acabó por romperlo. 

Dan Bilzerian ha dicho que en 2007 sólo tenía 750 dólares, que obtuvo de la venta de algunas de sus armas. Según él, estaba decidido a recuperarse y, de camino a Las Vegas, consiguió convertir esos 750 dólares en 10 000 dólares. Luego, en 187 000 dólares. 

Mucho dinero de póker y preguntas aún más grandes: 

Dan Bilzerian lleva mucho tiempo diciendo que la financiación de tan fastuoso estilo de vida proviene del póquer, y sólo del póquer. En repetidas ocasiones, ha declarado que ha ganado hasta 50 millones de dólares jugando al póquer, y los medios de comunicación le creen. 

En 2013, cuando apenas tenía 200.000seguidores, el Daily Mail lo calificó de campeón de póquer de 100 millones de dólares. También le llamaron playboy con un estilo de vida lunático, pero ¿quién lee esos artículos? 

Y sí, el mundo del póker es bastante lujoso. Pero algunas personas dentro de los círculos del póquer no se creyeron la personalidad de Bilzerian. El jugador profesional Doug Polk llegó a analizar el juego de Bilzerian y encontró muchas incoherencias y errores que los profesionales de ese supuesto nivel no cometen. 

Aunque algunos le criticaron, muchos aceptaron el hecho de que, profesional o no, Bilzerian era una máquina de promoción andante. Los seguidores aumentaron exponencialmente y el póquer recuperó su popularidad gracias a él. La gente quería su estilo de vida, aunque fuera extremo. 

Tan extremo que algunas fuentes no se ponen de acuerdo sobre cuántos infartos ha tenido: la cifra base es dos, antes de los 30 años. Algunas fuentes dicen que tuvo un tercero, pero otras dicen que fue una embolia pulmonar.

Al principio, dijo que se debía a la fatiga porque no había dormido durante tres días. Pero luego reveló que era más bien una combinación de Viagra, cocaína y agotamiento. Algo ligero. 

Pero, ¿por qué importa todo esto? 

El dinero vino de alguna parte

cómo se hizo rico dan bilzerian

En 2014, Dan Bilzerian finalmente dijo al WSJ que había heredado algo de dinero de su padre. Pero, no reveló cuánto. 

Y aquí está la primera razón por la que te estaba contando todas esas cosas sobre su padre. 

Paul Bilzerian nunca devolvió el dinero a la SEC porque se declaró en quiebra en 1991. Pero lo que hizo fue canalizar el dinero a través de una complicada red de empresas asociadas y fondos fiduciarios. Algunas empresas pertenecían a su esposa; otras eran de su propiedad, pero demostrarlo era problemático para las autoridades, y uno de los fondos fiduciarios, que tenía un total de 11,86 millones de dólares, pertenecía a sus dos hijos. 

Ahora bien, no decimos que el dinero de Dan Bilzerian provenga de los negocios turbios de su padre, pero tampoco que no sea así. Lo que sabemos es que desde los 30 años, aproximadamente, ha estado en el ojo público, para bien o para mal.

Bilzerian nunca ha rehuido los focos. De hecho, incluso se ha aventurado a actuar. Invirtió un millón de dólares en la película Lone Survivor a cambio de ocho minutos y unos treinta segundos de diálogo. 

Espera, ¿puedes hacer eso

En cualquier caso, la compañía cinematográfica redujo su tiempo en pantalla a un minuto y a una sola línea de diálogo. No estaba contento, así que los demandó. Al final, la película tuvo tanto éxito que ganó más con los derechos de autor que con la demanda, así que la retiró. 

Pero no sólo ha acortado los tiempos de la pantalla. Ha llegado a ser más serio. 

Bilzerian estuvo presente en el tiroteo de Las Vegas y decidió que estaba bien grabarse a sí mismo y luego publicar los vídeos en Instagram. En los primeros vídeos describió el caos, incluso narrando cómo había muerto gente a su alrededor. Salieron a la luz otros vídeos en los que se hacía el héroe y pedía un arma a un policía para ayudar. 

En el vídeo se le ve mostrando lo que parece ser su permiso de armas y pidiendo un arma. Preguntó a los agentes: ¿no quieres que te ayude? A lo que un policía le contestó amablemente: "¿quién coño eres tú? Aléjate de mí". 

Muchos, incluidos los veteranos, le criticaron por querer el protagonismo y subir los vídeos a Instagram, que ya ha retirado.  

Las polémicas se acumulan. Una vez, Bilzerian tiró a una mujer a una piscina y le rompió el pie. Ella demandó y su abogado dijo que fue "un acto de Dios". Le dio una patada en la cara a una modelo en un bar, pero alegó que estaba disolviendo una pelea. Luego fue detenido por intentar construir una bomba. 

Por eso, cuando anunció su nueva empresa, Ignite, el mundo se dio cuenta. 

Una intrigante aventura empresarial

En 2017, Bilzerian creó la empresa Ignite Cannabis para convertirse, según sus propias palabras, en la primera marca global de cannabis premium . Tras solo unos meses de existencia, Ignite dijo que era una marca de estilo de vida. Seguían vendiendo sus productos de cannabis, pero también incluían ropa, bebidas y vapes. 

Ignite salió a bolsa en febrero de 2019 y reportó un acumulado de 3,5 millones de dólares en ingresos de enero a junio. Habían contratado a veteranos del estilo de vida como Linda Menzel y Gene Bernaudo. Así que era un comienzo prometedor, ¿no? 

No es así. La empresa tuvo 23 millones de dólares de pérdidas duranteese mismo periodo. Y no termina ahí, porque había una gran pregunta. 

Elperiodista Chris Roberts lo resume perfectamente: 

Me dedico a cubrir la hierba y el CBD. Vivo en una zona absolutamente saturada de productos de CBD. Y creo que nunca he visto un producto Ignite en la naturaleza.

Así, mientras que las empresas jóvenes pueden tener dificultades para alcanzar la rentabilidad, y algunas incluso para colocar sus productos, Ignite era diferente. La empresa no se limitaba a financiarse. 

Un lujoso barco que se hunde

Ignite disfrutaba de una valoración de 52 millones de dólares a principios de 2020. Los productos de CBD y THC habían experimentado un aumento del consumo en los últimos meses y el, a medida que se agudizaba la crisis sanitaria mundial, las empresas del mercado vieron un impulso en las ventas, pero Ignite no. 

Aunque los rumores flotaban en el aire, la razón de las pérdidas salió a la luz a mediados de 2020. Ignite era la vaca lechera de Bilzerian. La empresa canalizaba 67 millones de dólares para financiar su estilo de vida y pagar gastos como el alquiler de su casa de Los Ángeles, unos 200.000 dólares al mes. 

Otros gastos incluyeron 15.000 dólares para una mesa de ping-pong, 26.000 dólares en promoción en Instagram y una sesión de fotos en las Bahamas de 130.000 dólares. Todo lo que hizo Dan Bilzerian fue pasar la tarjeta de crédito, e Ignite recibió el golpe. 

Tras el informe, empleados anónimos confirmaron que Ignite estaba allí básicamente para pagar los gustos de Bilzerian. Permanecieron encubiertos por una razón importante. 

Cuando el antiguo presidente de la empresa, Curtis Heffernan, cuestionó los gastos y se negó a pagarlos, Dan Bilzerian le despidió al día siguiente. Esto, una vez más, llegó a los tribunales. 

Pero las dificultades financieras eran más profundas. El dinero de Ignite procedía de dos fuentes: una era a través de la emisión y venta de acciones, y la otra era a través de la obtención de deuda. Según la presentación anual de Ignite, 25 millones de dólares procedían de acciones, 20 millones de la deuda convertible y 24 millones de lo que denominan "pagaré a corto plazo". 

Así pues, la empresa existía gracias al dinero exterior y sin ventas reales. A esto hay que añadir que las finanzas internas no tenían sentido. 

El presupuesto de promoción de Ignite era de 22 millones de dólares mientras que los ingresos eran menos de la mitad, y mientras tanto, Bilzerian no bajaba el ritmo. Su IG seguía mostrando mujeres en bikini, yates y montones de dinero. Cuando se supo de las finanzas de Ignite, minimizó la situación, utilizando como referencia la situación financiera de Uber, que es famosa por haber operado con pérdidas desde sus inicios.  

A pesar de sus comentarios, Ignite tenía problemas. En menos de un año, tuvo cuatro presidentes. Además, los socios consideraban que el riesgo era demasiado alto y, en octubre de 2020, CannMart, uno de sus principales socios y su principal distribuidor en Canadá, decidió poner fin a la asociación. 

Con grandes pérdidas, sin productos y sin distribuidor, las acciones de Ignite se desplomaron de 1,44 dólares canadienses a 0,36 dólares en poco tiempo. 

En el momento de hacer este vídeo, los analistas han dicho que a Ignite le quedan sólo unas semanas de vida. Una de las estimaciones es que, para finales de año, la empresa habrá quebrado. 

Parece que el viaje en alfombra mágica ha terminado. Los fondos para una moderna Sodoma y Gomorra se han agotado. Tal vez, la SEC pueda descansar en paz, sabiendo finalmente a dónde ha ido a parar todo el dinero. Lo que me lleva a la otra razón por la que la historia era importante. La manzana no cae lejos del árbol.

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