Festival Fyre: ¿una planificación tonta o una estafa genial?
David Marín
19 de enero de 2021
  |  

Festival Fyre: ¿una planificación tonta o una estafa genial?

David Marín
19 de enero de 2021
  |  
Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

Unite a los 100.000 empresarios que nos leen cada mes

¡Lo tenemos!
Pronto tendrás noticias nuestras.
¡Uy! Algo salió mal al enviar el formulario.


Imagina que ves un vídeo en Instagram: son Bella Hadid, Emily Ratajkwoski, Hailey Bieber y otras influencers de élite, todas ellas pasándolo como nunca en las Bahamas, con escenas de playa, conciertos y fiestas. Aunque no lo sepas, querrás estar allí.

El vídeo es un anuncio del festival de música más lujoso y exclusivo de la historia: el Fyre Festival. Cuando Kendall Jenner publica sobre él, es oficialmente un fenómeno de Internet.

Se hace viral, las redes sociales se vuelven locas y los millennials preparan sus cuentas bancarias para comprar entradas de miles de dólares, ya que no quieren perdérselo.

Pasan las semanas y no se tienen noticias de la producción del festival, sólo más bondades de marketing y belleza. Llega el día y miles de jóvenes comienzan a dirigirse a la isla de Great Exuma, en las Bahamas, llenos de ilusiones y emoción. 

Pero al llegar, descubren una de las estafas más infames de los últimos tiempos. Las villas de lujo y todo lo que se prometió, no existía. A cambio, tienen que luchar por una tienda para pasar la noche, atrapados en una isla donde sus sueños se convierten en pesadillas.

Bienvenido a Company Forensics: Fyre Festival.


Estafador milenario

Empecemos a hablar del cerebro detrás del fraude del Festival Fyre, Billy MacFarland. 

En este programa hemos hablado de algunos de los estafadores más emblemáticos de la historia moderna. Bernard Madoff, Elizabeth Holmes o Billy McFarland. Todos ellos tienen algo en común: un talento natural para conseguir toneladas de dinero con nada más que mentiras. 

Mira esos episodios si no lo has hecho. Verás que estos personajes no saben parar ni aceptar un no por respuesta hasta que se enfrentan a la justicia federal. 

Pero en 2013, cuando tenía poco más de veinte años, Billy McFarland era algo así como un chico de la tecnología de Nueva York. Un CEO de una startup siempre excitado que había obtenido capital de riesgo y perseguía la próxima gran cosa.

La peculiar startup que dirigía por aquel entonces se llamaba Magnises, y echando la vista atrás, las cosas ya eran poco claras por aquel entonces. 

Magnises se suponía que era la versión milenaria de la tarjeta negra de American Express, excepto que no era una tarjeta de crédito. No era otra cosa que un duplicado metálico negro y de aspecto atractivo de tu viejo plástico para que pudieras pasarlo con estilo en el club o en el Starbucks. 

Por 250 dólares al año, obtendrías la tarjeta Magnises y el acceso a una exclusiva comunidad de jóvenes y bellos empresarios, pero también de personalidades del mundo del espectáculo, todos ellos reunidos en una casa adosada en West Village, Nueva York, con bebida gratis.

La casa adosada era una de las principales ventajas al principio, y allí celebraban muchas fiestas y eventos. Pero, a mediados de 2015, recibieron una demanda de 100.000 dólares del propietario, alegando que su espacio residencial había sido utilizado para operaciones comerciales y había sido destrozado.

La empresa no crecía como McFarland esperaba o decía, y el dinero en efectivo se estaba acabando. Así que empezó a mostrar su capacidad para mentir y conseguir dinero. 

Entre otros chanchullos, conseguía dinero rápido vendiendo entradas para eventos exclusivos que no tenía. Naturalmente, las reservas empezaron a cancelarse de arriba a abajo, las quejas de los clientes y las peticiones de reembolso quedaron sin respuesta, y nadie debía rendir cuentas.

Pero en lugar de arreglar la empresa, McFarland ya estaba trabajando en su próxima idea millonaria: Fyre Media. Para cuando conoció al rapero Ja Rule en esas fiestas en casas de pueblo, los dos empezaron a trabajar en Fyre como cofundadores.

El marketing de influencers sale mal

El fraude del Fyre Festival fue totalmente impulsado por las redes sociales y los influencers. Acabó siendo nada más que un costoso anuncio publicitario, protagonizado por algunas de las modelos e influencers más elitistas de Instagram. 

En cierto modo, así es como empezó todo. Billy y Ja Rule querían perturbar la industria musical y causar un impacto cultural con Fyre Media, así que idearon el Fyre Festival. 

McFarland entendió que debían ser relevantes en las redes sociales y montó una de las campañas de marketing más infames de los últimos tiempos. Pero no lo hizo solo. 

Lo hizo contratando a la polémica agencia de marketing FuckJerry, o Jerry Media. Puede que los recuerdes por la famosa cuenta de memes en Instagram, ahora con más de 15M de seguidores. Sí, la que ha sido ampliamente criticada por hacer gran parte de su fama publicando contenido robado. 

Son de los primeros que iniciaron esto que se llama "marketing de influencers", que no es más que publicitar tu marca a través de personas con gran número de seguidores. Así, consiguieron que los influencers más exclusivos grabaran un spot promocional para el festival. 

Fue como el sueño de Instagram hecho realidad. Publicaron el vídeo a cuatro meses de la fecha del festival y arrasaron en internet. Los creativos de FuckJerry diseñaron un post para que todos estos influencers lo subieran al mismo tiempo.


Era sólo un azulejo naranja que interrumpía visualmente las publicaciones habituales del feed y creaba mucha expectación. El #fyrefestival y el vídeo se hicieron virales inmediatamente. Pero la guinda de esta locura de influencers fue cuando consiguieron que Kendall Jenner publicara sobre el festival.

Supuestamente, le pagaron 250.000 dólares por un solo post para exponer el evento a sus más de cien millones de seguidores. La campaña llegó a más de 300 millones de personas en total y, naturalmente, las entradas empezaron a venderse como churros.

Pero la planificación del festival ni siquiera había empezado, todo estaba en la cabeza de McFarland. A pocas semanas de la fecha del festival, no había isla, ni villas, ni espectáculos confirmados, ni yates, ni catering, ni nada. 

Así, la producción inició una carrera contrarreloj para cumplir las promesas, pero era evidente para el equipo que todo estaba condenado. McFarland persistió y empezó a hacer más cábalas para conseguir dinero a medida que lo quemaba. 

Marketing más allá del bien y del mal

Mientras tanto, la gente de FuckJerry mantuvo el barco en las redes sociales hasta el último momento, a pesar de las acusaciones de que podían ser conscientes de que la producción era un desastre. Aun así, siguieron publicando citas como "En 4 días estarás bailando en la playa". 

Todo esto ha suscitado la justa pregunta de hasta qué punto es responsable la agencia de marketing del desastre que salvajemente ayudaron a promover. La agencia Jerry Media ha declarado que actuó a las órdenes del equipo de Fyre y que no participó en la producción in situ. 

Sin embargo, pocos días antes del festival, las personas que habían pagado las entradas tenían muchas preguntas y acudían a las cuentas de las redes sociales de Fyre en busca de respuestas. No había claridad sobre el transporte o la logística de alojamiento, o prácticamente sobre nada. 

Pero los compañeros de FuckJerry tenían instrucciones de borrar y bloquear a cualquiera que hiciera preguntas sobre el festival en sus canales de redes sociales. Así que, si eso es lo que tu cliente quiere que hagas, eso es lo que haces. ¿No es así? 

Simplemente borra los comentarios o preguntas de los haters y bloquea a esos usuarios de tu fantasía en las redes sociales. ¿Hay algo malo en eso? No. Son los chicos guays de FuckJerry. 

Parece que están tan por encima del bien y del mal que incluso produjeron su película sobre el fracaso del festival, sólo unos meses después de que todo estallara. ¿Podemos llamar a eso un movimiento de autorredención?

Así es, el documental de Netflix, "Fyre", fue producido por la misma empresa que hizo que el festival se volviera viral en primer lugar, y que gestionó las redes sociales detrás de la estafa. 

Algunos argumentan que la película de Jerry Media retrata una versión más ligera del asunto, centrándose en anécdotas, y lavando el papel clave de la empresa en la propagación del fraude.

Eso es más evidente cuando se compara con el documental de Hulu sobre el mismo tema, "Fyre Fraud", que hace un análisis más profundo sobre la responsabilidad de las redes sociales y el marketing, en estos eventos.

Ahora, ¿adivina cuál de los dos documentales obtuvo 4 nominaciones al Emmy? Sí, el de Jerry Media. Supongo que tendremos que esperar que la próxima vez se preocupen un poco más por los consumidores, antes de utilizar su marketing piadoso para vender algo.

Festival Fyre: el espectáculo de mierda

Ahora, volvamos al lío de la producción del festival. Antes de que todo empezara a desmoronarse, había al menos una cosa que McFarland sí tenía para el festival: una isla privada alquilada en las Bahamas. Pero, le echaron de ella antes de que nada empezara. 

¿Por qué? Simplemente porque violó las condiciones del contrato al anunciar que el capo del narcotráfico, Pablo Escobar, era anteriormente propietario de la isla. Pero el actual propietario de la isla le advirtió explícitamente que no comercializara ninguna relación entre la isla y Escobar. 

Así que, después de algunas compras de emergencia en la isla, McFarland se las arregló para conseguir un sitio de construcción subdesarrollado fuera del Sandals Emerald Bay Resort, en una isla de los cayos de Great Exuma. Nada que ver con la aspirante a isla privada que había vendido.

El lugar distaba mucho de los lugares paradisíacos que se mostraban en los materiales de marketing. No había infraestructuras de electricidad o fontanería, ni acceso a la playa, y era potencialmente peligroso para miles de jóvenes exaltados y borrachos.

Las banderas rojas empezaron a aparecer. Varios contratistas y empleados alertaron a McFarland de que era imposible llevar a cabo un festival así, en tan poco tiempo y con unas condiciones tan precarias.

Pero el barco ya iba viento en popa, las entradas se vendían y el festival no se canceló cuando debía. En su lugar, McFarland volvió a sus prácticas turbias, a mayor escala, para pagar los gastos de la precipitada producción. ¿Y qué hizo? 

Empezó a vender niveles aún más caros para el festival, para conseguir más dinero. Los paquetes incluían villas de lujo, paseos en yate privado con tripulación personal, acceso VIP a los espectáculos, encuentros con los famosos... 

Nada de eso existía, y seguía vendiéndolo por cientos de miles de dólares. Pero todavía no era suficiente. 

Entonces, McFarland comenzó a incurrir en un fraude electrónico en toda regla, engañando a proveedores, autoridades y trabajadores con transferencias de dinero falsas. También presentó a los inversores documentación falsa y una exagerada validación de la empresa, consiguiendo recaudar unos 800.000 dólares.

El resto fue el inevitable paso del tiempo y lo que muchos trabajadores del festival han descrito como un espectáculo de mierda. Las villas de lujo acabaron siendo tiendas de campaña de la FEMA de ayuda para catástrofes que se empaparon porque la noche anterior al festival hubo una tormenta. 

Para cuando llegaron los primeros asistentes al festival, el equipo aún estaba montando el escenario. Había tiendas y colchones por todas partes, secándose al sol, camiones que iban y venían con la carga y algunos quioscos llenos de cajas con licor. 

Llegaron aviones con cientos de asistentes, y hubo más gente dando vueltas, esperando el alojamiento. Pero eso nunca ocurriría, así que en un momento dado, McFarland se puso sobre una mesa y se limitó a indicar a las masas que cogieran la primera tienda de campaña disponible que pudieran. 

Lo que siguió debió ser material de pesadilla. Montones de personas borrachas y enloquecidas, luchando por una tienda de campaña para pasar la noche, en un lugar pitch-negro al aire libre, rodeado de acantilados, sin agua ni baños.

Al día siguiente, mientras la gente escapaba de la isla en el primer avión que podía, Fyre les enviaba un correo electrónico. Decía que el primer día había tenido un comienzo difícil, pero que el resto del festival sería la aventura prometida. 

McFarland seguía intentando salvar el barco con más mentiras, pero a estas alturas nadie se lo creía. Después de que el escándalo estallara en los medios de comunicación, el tipo fue arrestado y pronto salió bajo fianza de 300.000 dólares. Pero no pudo resistirse y al poco tiempo volvió a estafar a la gente.

Bajo el nombre de NYC VIP Pass, él y un nuevo socio se dirigirían a la lista de correos electrónicos del Fyre Festival y venderían entradas para eventos exclusivos. ¿Te suena familiar? Así es; era la misma estafa que había hecho desde los primeros días de Magnises. 

Pero pronto le volvieron a pillar y, a principios de 2019, se enfrentó a una condena de seis años de prisión por fraude electrónico. Los expertos consideran que aún es joven y que la sentencia fue razonablemente corta. Así que deberíamos esperar volver a saber de él en el futuro.

¿Qué opinas? ¿Saldrá limpio de la cárcel o el fraude está en su ADN?