Cómo Microsoft salvó a Apple de la bancarrota
Caya
13 de octubre de 2020
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Cómo Microsoft salvó a Apple de la bancarrota

Caya
13 de octubre de 2020
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Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

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Apple podría ser el arquetipo de una historia de éxito. Desde ordenadores hechos a mano hasta iPhones y iPods, Apple parece haberlo hecho todo.

En 2018, se convirtió en la primera empresa de un billón de dólares, y en el camino ha alcanzado el estatus de culto. Con cada nuevo lanzamiento, la gente acude a las tiendas para ser los primeros con el último iPhone y formar parte de la marca. Pero la historia es mucho más que tecnología. 

Hay suficientes historias de Apple como para llenar libros, largometrajes y canales de Youtube, pero esto es Company Forensics, y hoy vamos a hablar de esa época en la que Apple estuvo a punto de quebrar. 

A finales de los 90, Apple era un barco sin capitán. Cerraron el primer trimestre de 1997 con 708 millones de dólares de pérdidas. Eso es alrededor de $1.1Billones de dólares en dólares de 2020. 

Fue un momento decisivo en la historia de la empresa. Y ver cómo productos como el iPhone han transformado el mundo, un momento definitorio en nuestra historia. 

Apple se convirtió en lo que es hoy gracias a visionarios que se enfrentaron entre sí, a egos que lucharon contra la realidad -y a veces ganaron-, a ideas robadas y a rivalidades que han durado décadas. 

Así que vamos a sumergirnos en la historia de Apple en este episodio tan especial de Company Forensics. 

Los dos Steves

Como he dicho, no tenemos tiempo para contar toda la historia de Apple. Pero hay partes de su historia que no podemos ignorar. 

Steve Jobs y Steve Wozniak se conocieron en 1971, una época en la que los ordenadores estaban en la fase molecular de su evolución. Se conocieron a través de un amigo común, Bill Fernández, que acabaría trabajando en Apple. Los dos congeniaron porque ambos compartían la pasión por la tecnología y los ordenadores.

Poco después de conocerse, se volvieron más activos en los círculos sociales y Wozniak le mostró a Jobs un proyecto en el que estaba trabajando: La Caja Azul. Este dispositivo permitía a Wozniak tener llamadas de larga distancia gratuitas. 

Nos hemos gastado algo de dinero en este nuevo estudio forense, pero la razón por la que no tenemos una caja azul aquí es porque hoy en día son un objeto de colección, que vale más de 50.000 dólares. 

Los teléfonos antiguos como este usaban tonos para dirigir las llamadas. La Blue Box hacía sonar esos tonos permitiendo a la persona que llamaba saltarse el sistema oficial de direccionamiento de llamadas... permitiéndole hacer llamadas de larga distancia sin pagar las tarifas. 

Jobs vio el potencial del dispositivo y empezó a venderlo en California. Y la Blue Box no era una maravilla tecnológica ni mucho menos. Lo que importaba era que ambos Steves se compenetraban sin esfuerzo. Wozniak era el genio de la tecnología, mientras que Jobs, también experto en tecnología, era un genio del marketing. 

Por muy sencillo que fuera, este artilugio fue vital en el desarrollo de Apple. Jobs dijo una vez: "Si no hubiera sido por las cajas azules, no habría existido Apple. Estoy 100% seguro de ello".

Mientras tanto, en el club, es decir, en el club de informática, Wozniak se inspiraba para fabricar su ordenador, el que finalmente sería el Apple 1. Hoy en día, esto no parece un ordenador, ya que la primera versión era más una placa de PC que un dispositivo completo. Pero en aquel entonces, era llamativo y la gente lo quería

Wozniak no quería ganar millones ni cambiar el mundo. Su sueño era inspirar y educar a los demás. Tanto es así , que al principio regalaba los diseños. Sólo quería mostrar al mundo que era posible construir un ordenador barato.

Jobs, en cambio, vio un camino diferente. Llevó el producto a una tienda de informática e intentó vender las placas, pero el dueño dijo que la gente prefería tener un ordenador completo. 

Este es otro momento decisivo para la empresa. 

Conecta con una historia de la infancia de Steve Jobs, cuando su padre adoptivo, Paul Jobs, le llevó a la granja lechera de la familia en Wisconsin.

Steve recordaba a Walter Isaacson que no le gustaba la vida rural, pero una imagen se le quedó grabada. Vio nacer a un ternero y se asombró cuando el diminuto animal se levantó en pocos minutos y empezó a caminar. 

"No era algo que hubiera aprendido, sino que estaba grabado en ella".

Esta era la premisa de Apple. Esta integración de hardware y software. El hardware construido con el software en mente y el software construido para una pieza específica de hardware. 

Traduciendo esto a términos actuales, esta es la razón por la que probablemente no vas a ver un PC ejecutando MacOS, o un teléfono Samsung ejecutando iOS. Apple diseña e integra perfectamente ambos. Esto es lo que llamaremos una arquitectura cerrada. 

Así que Jobs y Wozniak se pusieron a fabricarlas. No tenían dinero, así que Jobs vendió su VW Camper Van y luego convenció a Wozniak para que vendiera su calculadora HP(¡por 500 dólares!). 

Es en esta época cuando la historia asocia a los Steves con el famoso garaje. Según el propio Wozniak, el garaje no era tan importante y era más bien un lugar donde probaban productos y pasaban el rato.

En una historia muy propia de una startup, Wozniak tenía vínculos con Hewlett Packard, y recuerda que intentó venderles su prototipo con múltiples rechazos. Por aquel entonces, Jobs consiguió atraer a Mike Markkula, que invirtió 250.000 dólares y se convirtió en una parte fundamental de la empresa.

La caída de Steve Jobs

El Apple II fue el primer ordenador realmente exitoso de Apple. El interior contenía la destreza tecnológica de Wozniak, pero el exterior, la carcasa, era ahora el resultado de la obsesión de Jobs por la estética. El Apple II impulsó gran parte del éxito inicial de Apple. 

Parte de ese éxito se atribuye al hecho de que el Apple II era un ordenador de arquitectura abierta, lo que significaba que se vendía a los mercados de la educación, la pequeña empresa y el hogar. Todos estos mercados no eran interesantes para IBM, que era su mayor competidor en ese momento. 

Steve Jobs, que desde el principio había pasado el sombrero de director general a otra persona, un tipo llamado Michael Scott, asumió el proyecto del futuro ordenador de Apple. El LISA, llamado así por su hija. 

El proyecto fue visionario: el primer ordenador con interfaz gráfica de usuario dirigido a los usuarios empresariales personales. 

Pero LISA sufrió retrasos y se salió del presupuesto. Sacó la peor parte de Steve Jobs, y muchos de los ingenieros que trabajaron en el equipo de LISA recuerdan a Steve Jobs con un odio apasionado. 

Finalmente, Steve fue retirado del proyecto por completo. Podría haber sido el primer atisbo del peculiar carácter de Steve. 

En 1983, llegó otra persona importante en la historia de Apple: John Sculley. Jobs cortejó al antiguo director general de Pepsi con una frase bastante memorable: "¿Quieres vender agua azucarada para el resto de tu vida? ¿O quieres venir conmigo y cambiar el mundo?".

Sculley y Jobs chocarían, a lo grande. 

El Macintosh se vendía bien, pero no podía destronar a marcas notables como IBM, y el nuevo Windows era ahora una amenaza. Por cierto, el Macintosh era un ordenador de arquitectura cerrada. Esto significaba que el mercado era más limitado. 

Esto es parte de ese choque filosófico. Steve Jobs creía en esta integración hardware-software. Arquitectura cerrada. Sculley creía en la arquitectura abierta. 

En 1985, Steve Jobs intentó lo que sólo puede describirse como un golpe de estado. Intentó que el consejo de administración destituyera a Sculley, pero la jugada le salió mal. El consejo acabó destituyendo a Steve Jobs, que abandonó la empresa por la puerta de atrás, 

Vendió todas sus 6,5 millones de acciones de la empresa, conservando sólo una, para poder seguir recibiendo informes de la empresa y asistir a las juntas de accionistas. 

Apple era una empresa pública en 1985. Los 6,5 millones de acciones que Steve Jobs vendió le reportaron unos 70 millones de dólares. Utilizó 5 millones de dólares para adquirir una pequeña empresa de efectos visuales llamada Pixar. 

Sí, ese Pixar. 

Luego creó otra empresa, NEXT. 

Steve Wozniak también se fue por la misma época. No creía en la nueva dirección de Apple y también vendió casi todas sus acciones.  

Con estos dos fuera, Sculley tenía vía libre en Apple. Y parecía que estaba haciendo lo correcto al principio. 

La manzana cae

El punto fuerte de Apple siempre fue su GUI: la interfaz gráfica de usuario. Es lo que les hizo mejores que IBM en su momento. 

Pero IBM empezó a ponerse al día a principios de los 90, en parte gracias a Windows, un sistema operativo que podía funcionar en varios ordenadores. Una vez más, la arquitectura abierta. 

Apple también tuvo problemas al lanzar productos demasiado similares entre sí y no comercializarlos bien. Se convirtió en una empresa tan desvalida que tanto IBM como Sun Microsystems hicieron ofertas para adquirirla. Ninguno de los dos acuerdos se llevó a cabo. 

Sculley también fue destituido de la empresa por esta época. 

En un esfuerzo desesperado por generar ingresos, Apple empezó a conceder licencias de MacOS para que pudiera instalarse en cualquier ordenador. Así es. En 1995 podías comprar MacOS para instalarlo en tu ordenador que no fuera de Apple. 

Para 1996 Apple cambió de nuevo de director general, entró Gil Amelio, un conocido rehabilitador de empresas. Despidió a mucha gente en un intento de alcanzar la rentabilidad, pero tampoco fue suficiente.

A semanas de la quiebra

Mientras Apple tenía problemas, los de Steve Jobs también. Pixar estuvo muchas veces al borde de la quiebra, una historia para otro día.... Y NEXT, que originalmente era una empresa de hardware, que fabricaba estaciones de trabajo para la educación superior y para el mercado empresarial... fracasó en ese enfoque y tuvo que pivotar hacia el software. 

NEXT se centró en los sistemas operativos. Un innovador sistema operativo orientado a objetos llamado NeXTSTEP, muy influyente en el software que utilizamos hoy en día. 

NeXTSTEP acabó siendo el sistema operativo de la Organización Bancaria Suiza y de la NSA, pero lo más importante es que llamó la atención de la propia Apple. 

Apple quería sustituir un MacOS obsoleto y pretendía adquirir una empresa de terceros para hacerlo. El plan B era BeOS, un sistema operativo desarrollado por una empresa llamada Copland. 

Poco podía hacer BeOS contra NeXTSTEP, ya que la adquisición de NeXT tenía una ventaja adicional para Apple, el propio Steve Jobs. 

Apple compró NeXT en 1997 por 429 millones de dólares y 1,5 millones de acciones de Apple. Muy intencionadamente, Steve Jobs no obtuvo ningún dinero en efectivo de este acuerdo, toda su compensación fue en acciones. 

Aunque Amelio, el director general de entonces, tenía la intención de seguir siendo el director general tras el regreso de Jobs, el consejo de administración se puso del lado de Steve. Tenía muy claro que si había que salvar a Apple, era él quien debía hacerlo. 

Un Jobs más maduro volviendo a la empresa que fundó. Es el cuento de hadas corporativo, ¿no? 

Fue en esta época cuando descubrió otro talento icónico dentro de las filas de la empresa: un diseñador industrial británico amante del aluminio llamado Jonathan Ive. 

Sin embargo, Apple seguía teniendo problemas. El dinero no llegaba y Jobs pidió ayuda a su enemigo Bill Gates. "Necesitamos toda la ayuda posible", dijo. Apple tomó una inversión de 150 millones de dólares en acciones sin derecho a voto, de Microsoft. 

Sin embargo, no todo el mundo en Microsoft estaba de acuerdo. El director general y fundador de Dell, Michael Dell, uno de los mayores socios de Microsoft, dijo famosamente que si estuviera en el lugar de Jobs, "lo cerraría y devolvería el dinero a los accionistas."

También se asociaron para llevar Microsoft Office al Mac, una integración clave que condujo al éxito del iMac, que salió al mercado un año después. Ese colorido iMac es el primer ordenador lanzado bajo el (nuevo) liderazgo de Steve. 

Por cierto, el nombre original de Steve para el Mac era MacMan. Fue su equipo de marketing el que sugirió que se pusiera una i, que debía representar la facilidad de acceso a Internet. 

Entre bastidores, también se produjeron algunos cambios en el ecosistema de la empresa. Desde una comida mucho mejor en la cafetería hasta la prohibición de las mascotas. Quería que todo el mundo se centrara en Apple. Un tipo llamado Tim Cook también fue contratado este año. 

En 1998, Steve Jobs se presentó en la Macworld Expo de San Francisco y anunció su primer "One More Thing". No era un producto atractivo, pero sí 45 millones de dólares de beneficios, los primeros que Apple obtuvo en años.

El resto es.. No es historia. Es la historia que vivimos hoy. Es la historia del primer dispositivo Apple de mi generación, un iPod. 

Es la historia de una revolución en la forma de interactuar con nuestra vida cotidiana. Es la historia de millones de desarrolladores que construyen software para un producto que no existía hace 15 años. Es la historia de otros unicornios construidos sobre la base de una transformación fundamental en la forma en que el hardware y el software interactúan juntos. 

Es la historia de los locos de Apple que inspiraron a la mayoría de nosotros, los empresarios, a convertirse en lo que somos hoy. 

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Una nota de Caya: Hemos trabajado con mucha pasión en este vídeo. Me moría de ganas de tener la experiencia, el equipo y los conocimientos necesarios para hacer un vídeo en condiciones sobre una de mis historias favoritas. Sin duda, una que me inspiró. 

Nos hemos volcado en la producción de este vídeo. Si te ha gustado, compártelo o echa un vistazo a los demás vídeos de nuestro canal. Hemos explorado más de 50 historias de empresas fracasadas y exitosas, y tenemos la intención de seguir haciéndolo.

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Este vídeo contiene información de varias fuentes, incluido el libro de Walter Isaacson: Steve Jobs.