La prohibición de Huawei explicó
Bernardo Montes de Oca
21 de julio de 2020
  |  

La prohibición de Huawei explicó

Bernardo Montes de Oca
21 de julio de 2020
  |  
Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

Unite a los 100.000 empresarios que nos leen cada mes

¡Lo tenemos!
Tendrás noticias nuestras pronto.
¡Uy! Algo salió mal al enviar el formulario.

Huawei pasó de ser una pequeña operación rural a ser el segundo mayor fabricante de teléfonos del mundo. Pero no podemos ignorar que su poder en otro sector mucho más controvertido: las redes de telecomunicaciones.  

Su historia contiene cosas que vienen directamente de una película: arrestos, guerra geopolítica y acusaciones de espionaje. Todo lo cual ha puesto el futuro del gigante en peligro. Entonces, ¿qué le pasará a Huawei? 

Hablemos de ello en este: HuaweiCompany Forensics. 

Huawei: Los orígenes

Durante los años 80, China quería evolucionar y ser competitiva a escala mundial. Dada su deficiente infraestructura, dependía en gran medida de las alianzas comerciales y los productos importados, donde Ren Zhengfei obtuvo su primera oportunidad.  

Habiendo perdido su trabajo en el Ejército Popular de Liberación, Ren intentó crear su propia compañía, Huawei, que se traduce como "China es capaz". " No era el gigante que es ahora, sino que revendía conmutadores telefónicos importados de Hong Kong. Pero el proveedor acabaría revocando las licencias, y Huawei podría innovar o morir. 

En aquel entonces, innovar en China era difícil: el control gubernamental dificultaba el éxito de las empresas privadas. 

Zhengfei se salió del camino marcado. Habiendo aprendido mucho sobre los interruptores de teléfono, fabricó los suyos propios y los vendió a pequeños hoteles en aldeas rurales, a menudo ignorados por compañías más prominentes. Obsesionado con la innovación y la retroalimentación de los clientes, Zhengfei hizo que Huawei mejorara los productos continuamente y no se pasó a la tecnología digital hasta que sintió que tenía suficiente experiencia. 

En 1993, Huawei tuvo su primer gran éxito, cuando lanzó su interruptor C&C08, el más potente disponible en el mercado chino en ese momento.

A finales de los 90, Huawei ganó muchos contratos, algunos de los cuales se convirtieron más tarde en una fuente de controversia. Uno vino del Ejército de Liberación Popular para construir la primera red nacional de telecomunicaciones en China. Luego, Nortel, una de las mayores empresas de comunicaciones de Canadá, subcontrató todas sus producciones e ingeniería a Huawei. 

Irónicamente, Nortel quebró justo cuando Huawei se estaba levantando como una central de telecomunicaciones. Salieron a la luz informes que acusaban a China de piratear a Nortel y robar tecnología. Todo es diversión y juegos hasta que se produce el hackeo.  

A pesar de las acusaciones, el Huawei no disminuyó la velocidad. Dobló su filosofía de "el cliente es lo primero": "Vuelve los ojos al cliente y la espalda al jefe", era su lema. Una historia cuenta que un rayo voló todo el equipo de Huawei en un pequeño pueblo. La compañía reemplazó todo el sistema tan rápido como pudo, sin costo alguno.

Alimentándose de esto, Huawei trajo nada menos que a IBM para seguir entrenando al personal en múltiples temas. Y a un costo muy alto. Los informes dicen que la inversión fue de unos 150 millones de dólares. Pero, era la única compañía china dispuesta a invertir tanto, y esto la distinguió.

Huawei: Crecimiento y reputación

En la década de 2000, Huawei se propuso expandirse. Abrió centros de investigación e instalaciones en otros países, como la India. En 2005 se alió con Vodafone, la primera vez que un proveedor chino recibió la aprobación del gigante de las telecomunicaciones. Ese mismo año marcó la primera vez que sus ventas internacionales superaron las nacionales. 

Luego, se unió a Symantec, una empresa de comunicaciones de EE.UU. Pero esto duró sólo cuatro años, ya que Symantec se retiró del acuerdo. El gobierno de los EE.UU. advirtió a Symantec que su alianza con Huawei no le permitiría recibir información clasificada sobre las ciberamenazas. 

En 2008, Huawei no pudo ser parte de 3Com, un fabricante de redes de computadoras, y en 2010 perdió una oferta para suministrar a Sprint Nextel. ¿La razón por la que? Ambos casos fueron considerados riesgos para la seguridad nacional. 

Incapaz de hacerse grande en los Estados Unidos, Huawei recurrió a otra estrategia. Apuntaba a mercados que las grandes marcas tendían a ignorar, como Sudamérica, África, Rusia y el Medio Oriente, una réplica de lo que hizo en el pasado.  

También invirtió mucho en innovación. De 2002 a 2010, la compañía abrió centros de innovación en todo el mundo, incluyendo Alemania, Rusia, Suecia y Canadá. De los aproximadamente 180.000 empleados, cerca del 45% trabaja en I+D de alguna manera.  

Aunque pensamos en Huawei como un fabricante de teléfonos, su fuerza principal históricamente ha sido las redes, incluyendo una de las obsesiones de Huawei: la red 5G. Pero hablaremos de esto más tarde. Entonces, ¿cuándo se convirtió Huawei en el fabricante de teléfonos móviles número 2 del mundo? Bueno, es bastante reciente. Su primer smartphone Android, el U8220, fue lanzado en 2009, hace sólo once años.  

Su primer teléfono inteligente realmente exitoso, el Ascend D1, fue lanzado justo en 2012 y, como en los comienzos de Huawei, los antiguos empleados de Huawei han reconocido que los primeros teléfonos no eran geniales. Pero, con una innovación implacable, tuvieron un modelo decente en poco tiempo. 

Se puede decir que 2014 fue el año de la ruptura de Huawei; su modelo Mate 7, un smartphone de alta calidad que era estéticamente y técnicamente atractivo, superó rápidamente a la competencia, especialmente a Samsung.

Desde entonces, el Huawei nunca ha dejado de mejorar. Los ingenieros revisan regularmente los comentarios de los clientes y tratan de mejorar cada iteración. Sólo dos años separan el Ascenso D1 del Mate 7

Recientemente, Huawei se unió a Leica para instalar cámaras y diseñadores de alta calidad para proporcionar una nueva y mejor estética. Ahora, los teléfonos de Huawei están entre los mejores en cuanto a calidad de imagen y rendimiento general

Y los números lo prueban. que el Huawei pasó de 42.900 millones de dólares de ingresos en 2014 a 107.300 millones en 2018

Huawei: Aguas turbias 

Con todo esto, es difícil señalar la única cosa que hizo a Huawei tan exitoso. Es una combinación de cosas, como la innovación, una política de prioridad al cliente y una expansión agresiva a mercados inexplorados. Pero, ha llegado el momento de hablar del elefante en la habitación. 

Digámoslo así: los EE.UU. no quieren perder el control de las comunicaciones 5G, vieron a Huawei y su vertiginoso desarrollo como una amenaza y lo prohibieron. Se podría decir eso, pero los EE.UU. tienen otras justificaciones. Recapitulemos. 

Huawei es el innovador más importante de China y es conocido por instalar redes de comunicación en todo el mundo. Su fundador, Ren Zhengfei, ha tenido vínculos con el Ejército Popular de Liberación durante décadas. 

Aunque Zhengfei ha declarado repetidamente que no tiene vínculos con el Partido Comunista Chino, el PCCh lo clasificó como uno de los "100 excelentes empresarios privados que salvaguardan el liderazgo del PCCh".

Los EE.UU. incluso han dicho que la historia de los trapos a los ricos no podría haber sido posible sin estrechos lazos con el Gobierno chino. Pero, ¿importa eso?  

Bueno, sí. Ahí es donde entra la 5G. Huawei desarrolló, probó e instaló redes 5G en China en un lapso de unos dos años cuando otros países han tardado hasta 6 u 8 años

Y esto ha dividido al mundo. Europa ha dejado claro que el Huawei es un socio inevitable en la carrera por la 5G. 

Pero, los EE.UU. piensan de otra manera. Ven a Huawei como una amenaza a la seguridad nacional, debido a su estrecha relación con el gobierno chino. Recordemos que muchos países han vinculado a China con ciberataques. 

Huawei ha hecho todo lo posible para dejar claro que no están vinculados al PCC ni participan en tales ciberataques. 

Pero algunos casos no ayudan a su reputación, como la Unión Africana. Huawei ayudó al Gobierno chino a construir la sede de la Unión Africana en Etiopía. Años después de su terminación, surgieron informes de que los datos de la Unión se copiaron a servidores en Shanghai, todos los días, ¡durante cinco años! 

Huawei y el gobierno chino lo han negado. Pero, vamos, es sospechoso.  

Luego, Meng Wanzhou, la hija de Zhengfei y el director financiero de Huawei, fue arrestado en Vancouver. Ella rompió las sanciones de EE.UU. impuestas a Irán. Aunque fijó una fianza (de sólo 10 millones de dólares), fue acusada de engañar a los bancos sobre sus negocios con Irán. Huawei también fue acusada de obstrucción a la justicia y robo de secretos comerciales. Algo sobre un brazo robótico. Te lo dije: guión de película. Aunque fue liberada, Wanzhou debe llevar un rastreador de tobillo, en espera de su extradición y posible condena

Y así, Huawei fue puesto en la lista negra. ¿Pero qué significa eso? Bueno, las compañías americanas no pueden trabajar con Huawei, e incluye a Google. Desde el momento en que la sanción entró en vigor, los nuevos modelos Huawei no pueden usar la tienda Google Play y las aplicaciones principales como Gmail y YouTube.  

Todo lo que Google puede hacer es proporcionar seguridad a los usuarios actuales. Pero Google llegó incluso a advertir a los usuarios que no dejen de usar aplicaciones básicas como Gmail, ya que no tienen soporte y son inseguras. 

El impacto fue inmediato. Después de que los EE.UU. anunciaran las restricciones, las ventas en Europa cayeron considerablemente, y el propio Zenghfei reconoció que 2020 sería un año difícil. Huawei esperaba una disminución del 20% en las ventas antes de la crisis sanitaria mundial, pero estas cifras podrían ser ciertamente peores ahora.

Huawei: El futuro incierto

Muchos países seguirán recurriendo a Huawei para sus necesidades de 5G, especialmente en continentes como América del Sur y África. Pero el sector de la telefonía se enfrenta a una batalla difícil. 

Hablemos de las aplicaciones. Facebook e Instagram se han ido, pero es más que sólo las redes sociales. Huawei usó los Servicios Móviles de Google (GMS), un paquete de aplicaciones de Google diseñadas para fabricantes de equipos originales de terceros. 

Entre estas aplicaciones está Google Maps, que es vital para las herramientas de navegación como Uber y Lyft. Ahora, Huawei no podrá trabajar con estas dos, y muchas otras, como Dropbox, Spotify y Tinder (¡oh no!).

Sin Google, Huawei tiene que depender de su propia Galería de Aplicaciones, que carece de variedad y está a kilómetros de distancia de la tienda Google Play.

Y sí, Huawei sigue siendo un éxito en China, donde Google está ausente. Pero la competencia nacional está repleta de marcas como Xiaomi y OnePlus, y estas podrían superarla internacionalmente.

Inicialmente, Huawei había insinuado que Harmony, un nuevo sistema operativo, reemplazaría a Android. Pero, resulta que el software se centrará en la integración de dispositivos: relojes inteligentes, ordenadores y televisores. 

Harmony podría ser el futuro de los smartphones Huawei, pero Huawei sigue trabajando con la parte de código abierto de Android. Si ya no puede trabajar con Android, entonces se cambiaría a Harmony. 

Y, esto tiene potencial. Usemos a Apple como ejemplo. Apple optimiza tanto el software como el hardware para que funcionen juntos. En el caso de Google, GMS es más generalizado y no necesariamente optimizado para trabajar con todas las marcas de terceros.

Así que si Huawei logra crear una gran combinación de hardware y software con su nuevo Harmony, podrían tener un cambiador de juegos. Pero nos estamos adelantando porque ni siquiera el propio Huawei ha hecho el cambio. 

Mientras que Huawei trabaja en Harmony y encuentra una manera de trabajar en torno a la prohibición, el resto del mundo de los smartphones avanza a un ritmo vertiginoso. 

Así que el tiempo es un problema. ¿Puede Huawei encontrar una solución lo suficientemente rápido? Más importante aún, ¿pueden deshacerse de su reputación?