La prohibición de Huawei explicó
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Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

Huawei pasó de ser una pequeña empresa rural a convertirse en el segundo mayor fabricante de teléfonos del mundo. Pero no podemos ignorar que su poderío en otro sector mucho más controvertido: las redes de telecomunicaciones.  

Su historia está llena de cosas sacadas de una película: detenciones, guerra geopolítica y acusaciones de espionaje. Todo ello ha puesto en peligro el futuro del gigante. Entonces, ¿qué pasará con Huawei? 
Hablemos de ello en este Company Forensics: Huawei. 

Huawei: Los orígenes

Durante los años 80, China quería evolucionar y ser competitiva a escala mundial. Dada su deficiente infraestructura, dependía en gran medida de las alianzas comerciales y los productos importados, donde Ren Zhengfei obtuvo su primera oportunidad.  

Tras perder su trabajo en el Ejército Popular de Liberación, Ren trató de crear su propia empresa, Huawei, que se traduce como "China es capaz"."No era el gigante que es ahora, sino que revendía interruptores telefónicos importados de Hong Kong. Pero el proveedor acabaría revocando las licencias, y Huawei podía innovar o morir. 

En aquel entonces, innovar en China era difícil: el control gubernamental dificultaba el éxito de las empresas privadas. 

Zhengfei se salió del camino marcado. Habiendo aprendido mucho sobre interruptores telefónicos, fabricó los suyos propios y los vendió a pequeños hoteles de pueblos rurales, a menudo ignorados por empresas más destacadas. Obsesionado con la innovación y las opiniones de los clientes, Zhengfei hizo que Huawei mejorara continuamente sus productos y no se pasó a la tecnología digital hasta que consideró que tenía suficiente experiencia

En 1993, Huawei tuvo su primer gran éxito, cuando lanzó su interruptor C&C08, el más potente disponible en el mercado chino en ese momento.

A finales de los años 90, Huawei consiguió muchos contratos, algunos de los cuales se convertirían más tarde en fuente de controversia. Uno de ellos provino del Ejército Popular de Liberación para construir la primera red nacional de telecomunicaciones en China. Luego, Nortel, una de las mayores empresas de comunicaciones de Canadá, subcontrató toda su producción e ingeniería a Huawei. 

Irónicamente, Nortel quebró justo cuando Huawei se alzaba como una potencia de las telecomunicaciones. Salieron a la luz informes que acusaban a China de hackear a Nortel y robar tecnología. Todo es diversión y juego hasta que se produce el hackeo .  

A pesar de las acusaciones, Huawei no bajó el ritmo. Se reafirmó en su filosofía de dar prioridad al cliente: "Poner los ojos en el cliente y la espalda en el jefe", era su lema. Se cuenta que un rayo hizo volar todos los equipos de Huawei en un pequeño pueblo. La empresa sustituyó todo el sistema tan rápido como pudo, sin coste alguno.

Alimentándose de esto, Huawei trajo nada menos que a IBM para seguir entrenando al personal en múltiples temas. Y a un costo muy alto. Los informes dicen que la inversión fue de unos 150 millones de dólares. Pero, era la única compañía china dispuesta a invertir tanto, y esto la distinguió.

Huawei: Crecimiento y reputación

En la década de 2000, Huawei se propuso expandirse. Abrió centros de investigación e instalaciones en otros países, como la India. En 2005 se alió con Vodafone, la primera vez que un proveedor chino recibió la aprobación del gigante de las telecomunicaciones. Ese mismo año marcó la primera vez que sus ventas internacionales superaron las nacionales. 

Entonces, se unió a Symantec, una empresa de comunicaciones estadounidense. Pero esto sólo duró cuatro años, ya que Symantec se retiró del acuerdo. El gobierno estadounidense advirtió a Symantec de que su alianza con Huawei no le permitiría recibir información clasificada sobre ciberamenazas

En 2008, Huawei no pudo ser parte de 3Com, un fabricante de redes de computadoras, y en 2010 perdió una oferta para suministrar a Sprint Nextel. ¿La razón por la que? Ambos casos fueron considerados riesgos para la seguridad nacional. 

Incapaz de hacerse grande en los Estados Unidos, Huawei recurrió a otra estrategia. Apuntaba a mercados que las grandes marcas tendían a ignorar, como Sudamérica, África, Rusia y el Medio Oriente, una réplica de lo que hizo en el pasado.  

También invirtió mucho en innovación. De 2002 a 2010, la compañía abrió centros de innovación en todo el mundo, incluyendo Alemania, Rusia, Suecia y Canadá. De los aproximadamente 180.000 empleados, cerca del 45% trabaja en I+D de alguna manera.  

Aunque pensamos en Huawei como un fabricante de teléfonos, su principal fuerza ha sido históricamente las redes, incluyendo una de las obsesiones de Huawei: la red 5G. Pero de esto hablaremos más adelante. Entonces, ¿cuándo se convirtió Huawei en el fabricante de teléfonos móviles número 2 del mundo? Pues es bastante reciente. Su primer smartphone Android, el U8220, se lanzó en 2009, hace apenas once años.  

Su primer smartphone realmente exitoso, el Ascend D1, se lanzó justo en 2012 y, al igual que en los inicios de Huawei, los antiguos empleados de la compañía han reconocido que los primeros teléfonos no eran geniales. Pero, con una innovación incesante, tuvieron un modelo decente en poco tiempo. 

Se puede decir que 2014 fue el año de ruptura de Huawei; su modelo Mate 7, un smartphone de gran calidad y atractivo tanto estéticamente como técnicamente, superó rápidamente a la competencia, especialmente a Samsung.

Desde entonces, el Huawei nunca ha dejado de mejorar. Los ingenieros revisan regularmente los comentarios de los clientes y tratan de mejorar cada iteración. Sólo dos años separan el Ascenso D1 del Mate 7

Recientemente, Huawei se unió a Leica para instalar cámaras y diseñadores de alta calidad para proporcionar una nueva y mejor estética. Ahora, los teléfonos de Huawei están entre los mejores en cuanto a calidad de imagen y rendimiento general

Y los números lo prueban. que el Huawei pasó de 42.900 millones de dólares de ingresos en 2014 a 107.300 millones en 2018

Huawei: Aguas turbias 

Con todo esto, es difícil señalar la única cosa que ha hecho que Huawei tenga tanto éxito. Es una combinación de cosas, como la innovación, una política de prioridad al cliente y una agresiva expansión a mercados inexplorados. Pero ha llegado el momento de hablar del elefante en la habitación. 

Digámoslo: Estados Unidos no quiere perder el control de las comunicaciones 5G, vio a Huawei y su vertiginoso desarrollo como una amenaza y lo prohibió. Se podría decir que sí, pero Estados Unidos tiene otras justificaciones. Recapitulemos. 

Huawei es el innovador más importante de China y es conocido por instalar redes de comunicación en todo el mundo. Su fundador, Ren Zhengfei, lleva décadas vinculado al Ejército Popular de Liberación. 

Aunque Zhengfei ha declarado repetidamente que no tiene vínculos con el Partido Comunista Chino, el PCCh lo clasificó como uno de los "100 excelentes empresarios privados que salvaguardan el liderazgo del PCCh".

Los Estados Unidos han llegado a decir que la historia de la conversión de la pobreza en riqueza no habría sido posible sin los estrechos vínculos con el Gobierno chino. Pero, ¿importa eso?  

Pues sí. Ahí es donde entra el 5G. Huawei desarrolló, probó e instaló redes 5G en China en un lapso de unos dos años, cuando otros países han tardado hasta 6 u 8 años

Y esto ha dividido al mundo. Europa ha dejado claro que el Huawei es un socio inevitable en la carrera por la 5G. 

Pero, Estados Unidos piensa lo contrario. Ven a Huawei como una amenaza para la seguridad nacional, debido a su estrecha relación con el Gobierno chino. Recordemos que muchos países han vinculado a China con ciberataques. 

Huawei se ha esforzado por dejar claro que no está vinculada al PCC ni participa en esos ciberataques

Pero algunos casos no ayudan a su reputación, como el de la Unión Africana. Huawei ayudó al Gobierno chino a construir la sede de la Unión Africana en Etiopía. Años después de su finalización, salieron a la luz informes de que los datos de la Unión se copiaban en servidores de Shanghái, todos los días, ¡durante cinco años! 

Huawei y el Gobierno chino lo han negado. Pero, vamos, es sospechoso.  

Entonces, Meng Wanzhou, hija de Zhengfei y directora financiera de Huawei, fue detenida en Vancouver. Incumplió las sanciones impuestas por Estados Unidos a Irán. Aunque salió bajo fianza (sólo 10 millones de dólares), fue acusada de engañar a los bancos sobre sus negocios con Irán. También Huawei fue acusada de obstrucción a la justicia y robo de secretos comerciales. Algo sobre un brazo robótico. Te lo dije: guión de película. Aunque fue liberada, Wanzhou debe llevar un rastreador en el tobillo, a la espera de su extradición y posible condena

Y así, Huawei fue incluido en la lista negra. ¿Pero qué significa esto? Pues que las empresas estadounidenses no pueden trabajar con Huawei, y eso incluye a Google. Desde el momento en que la sanción entró en vigor, los nuevos modelos de Huawei no pueden utilizar la tienda Google Play ni las aplicaciones principales, como Gmail y YouTube.  

Todo lo que Google puede hacer es proporcionar seguridad a los usuarios actuales. Pero Google llegó incluso a advertir a los usuarios que no dejen de usar aplicaciones básicas como Gmail, ya que no tienen soporte y son inseguras. 

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Huawei: El futuro incierto

Muchos países seguirán recurriendo a Huawei para sus necesidades de 5G, especialmente en continentes como América del Sur y África. Pero el sector de la telefonía se enfrenta a una batalla difícil. 

The impact was immediate. After the US announced the restrictions, sales in Europe dropped considerably, and Zenghfei himself recognized that 2020 would be a challenging year. Huawei expected a 20% decrease in sales before the world health crisis, but these numbers could certainly be worse now.

Entre estas aplicaciones está Google Maps, que es vital para herramientas de navegación como Uber y Lyft. Ahora, Huawei no podrá trabajar con estas dos, y muchas otras, como Dropbox, Spotify y Tinder (¡oh no!).

Sin Google, Huawei tiene que depender de su propia Galería de Aplicaciones, que carece de variedad y está a kilómetros de distancia de la tienda Google Play.

Y sí, Huawei sigue siendo un éxito en China, donde Google está ausente. Pero la competencia nacional está repleta de marcas como Xiaomi y OnePlus, y estas podrían superarla internacionalmente.

Inicialmente, Huawei había insinuado que Harmony, un nuevo sistema operativo, reemplazaría a Android. Pero, resulta que el software se centrará en la integración de dispositivos: relojes inteligentes, ordenadores y televisores. 

Harmony podría ser el futuro de los smartphones Huawei, pero Huawei sigue trabajando con la parte de código abierto de Android. Si ya no puede trabajar con Android, entonces se cambiaría a Harmony. 

Y, esto tiene potencial. Utilicemos el ejemplo de Apple. Apple optimiza tanto el software como el hardware para que funcionen juntos. En el caso de Google, GMS es más generalizado y no está necesariamente optimizado para trabajar con todas las marcas de terceros.

Así que, si Huawei consigue crear una gran combinación de hardware y software con su nuevo Harmony, podrían tener un cambio de juego. Pero nos estamos adelantando porque ni siquiera la propia Huawei ha hecho el cambio

Mientras que Huawei trabaja en Harmony y encuentra una manera de trabajar en torno a la prohibición, el resto del mundo de los smartphones avanza a un ritmo vertiginoso. 

Así que el tiempo es un problema. ¿Puede Huawei encontrar una solución lo suficientemente rápido? Más importante aún, ¿pueden deshacerse de su reputación?


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