¿Por qué Kodak dejó de lado su mayor invento?
Bernardo Montes de Oca
1 de mayo de 2020
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¿Por qué Kodak dejó de lado su mayor invento?

Bernardo Montes de Oca
1 de mayo de 2020
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¿Qué le pasó a Kodak?

¡Es un momento Kodak! 

Eso es lo que decimos cuando nuestras cámaras capturan algo especial. La frase se popularizó en los 80, pero Kodak ya estaba grabada en nuestros corazones. 

Muchos recuerdan el amarillo, el rojo y los rollos de película, y con razón. Desde el siglo XIX, Kodak fue la compañía de cámaras y películas fotográficas más importante del mundo. 

Ok, la película fotográfica es algo que solías poner en las cámaras. 

Durante décadas, Kodak dominó el mundo de la fotografía, pero en 2012 se declaró en bancarrota. Entonces, ¿qué pasó?

Intentaremos resumir 120 años de historia y entender los éxitos y fracasos de Kodak. Y sí, hablaremos de las cámaras digitales. 

Los orígenes de Kodak 

En la década de 1880, George Eastman fabricó placas secas para la fotografía. Piense en ellas como una película fotográfica muy, muy básica. 

Estas placas eran sensibles y difíciles de usar, por lo que se dañaban fácilmente. Pero aún así estaba dispuesto a cambiarlas si se dañaban, por productos de mayor calidad y más caros, incluso si eso significaba perder dinero. 

Por una cosa: la reputación. 

Eastman era un visionario. No estaba haciendo sólo platos secos. 

"Estábamos empezando a hacer de la fotografía un asunto cotidiano, queríamos hacer la cámara tan conveniente como el lápiz.”

En 1885, compró patentes para rollos de película y en 1888 registró la marca Kodak. Luego se dedicó a la fabricación de cámaras que no sólo eran baratas sino buenas: foco fijo, 100 fotos por película y un sistema de cartuchos que protegían la película de la luz solar. Eran portátiles, menos voluminosas que los modelos anteriores, y muy fáciles de usar. 

Este momento se considera el comienzo de la fotografía amateur. 

Me pregunto si la gente tomaba selectos en ese entonces. Oh, lo hicieron.

El eslogan de Eastman fue uno de los mejores de la historia: tú presionas el botón, nosotros hacemos el resto. Genial.

También fue implacable: en 1890, lanzó la cámara plegable, y en 1895, inventó la primera cámara Kodak de bolsillo. 

Un ojo para los negocios

Desde el principio, Eastman aplicó la estrategia de las cuchillas y hojas de afeitar, en la que su empresa, Eastman Kodak, vendía cámaras a un precio más barato y obtenía beneficios de los consumibles como la película y los productos químicos de revelado.

En la fotografía analógica, este modelo funciona de maravilla porque, para revelar una fotografía, se necesitan productos químicos, película y papel. Y Kodak proporcionó todo esto. 

Las cámaras también mejoraron. En 1900, con el lanzamiento de la cámara Eastman Kodak Brownie, el mundo de la fotografía amateur se disparó. 

Los siguientes veinte años vieron el crecimiento y la consolidación. En 1927, era la mayor compañía fotográfica de los EE.UU. y en 1930, Eastman Kodak entró en el mercado de valores donde permaneció durante 74 AÑOS. 

El mismo Eastman no vio nada de esto. Su cuerpo estaba enfermo, y eligió terminar su vida en 1932. De hecho, su nota de suicidio decía: "Para mis amigos, mi trabajo está hecho. ¿Por qué esperar?"

PERO Eastman Kodak era todo menos hecho. 

Fue pionera en la industria, con productos como el Kodacrome, la primera película en color del mercado de masas. Gracias a su versatilidad y a su larga vida útil se vendió durante casi 80 años. 

Los años 40 y 50 vieron el nacimiento de las cámaras automáticas y... ¿granadas de mano? 

Así es, para ayudar en el esfuerzo de la guerra, produjeron granadas de mano y establecieron contratos con el ejército para proporcionar películas. Esto les dio MUCHO dinero.  

Los años 60 vieron la primera cámara de apuntar y disparar.

Y entonces los años 70 pasaron a la historia. 

Cuando Kodak se convirtió en la PRIMERA EMPRESA en inventar la cámara digital. ESO ES CORRECTO.

El creador fue Steve Sasson, un ingeniero eléctrico de Kodak y llamó a su propio bebé "tostador de una cámara". Pero era fotografía sin película". 

Y esta es la clave. 

A finales de los 70, Kodak tenía el mundo a su alcance. Sólo en los EE.UU., vendieron el 90% de la película y el 85% de las cámaras. 

Decisiones clave de gestión

En los años 80 y 90 hubo un auge de los negocios. El modelo de navajas y cuchillas funcionó tan bien, que Forbes dijo que Kodak:

"Con gusto regaló cámaras a cambio de que la gente se enganchara a pagar para que le revelaran sus fotos, lo que le dio a Kodak una bonita anualidad en la forma del 80% del mercado de los productos químicos y el papel usado para revelar e imprimir esas fotos. fotos.”

Además de eso, Kodak tenía muy pocos rivales. 

Pero tenía rivales. Uno de ellos era Fuji. 

Después de hacerse cargo del mercado japonés, Fuji apuntó a los EE.UU. 

Sí, sus productos eran de menor calidad, pero no por mucho, y eran MÁS BARATOS.  

Aún así, Kodak confiaba en que la gente los amaba. Después de todo, dominaban el mercado.

Así que, sorprendentemente, rechazaron ser el patrocinador oficial de las Olimpiadas de Los Ángeles de 1984. 

¿Por qué pasar por la molestia si la gente no iba a abandonar a Kodak... lo harían?

La oferta fue para Fuji. 

Y ahora, poco a poco, Fuji se convirtió en una marca casera. No tuvieron miedo de reducir los precios, y esto les permitió entrar como proveedores de cadenas como Walmart. Además, sus productos mejoraron y así, de 1990 a 1997, la cuota de mercado de Fuji pasó del 10% al 17%.

Pero Kodak seguía confiando, e incluso querían expandirse a otros mercados. 

Para revelar fotografías, se necesitan muchos productos químicos y Kodak los produjo. De hecho, a lo largo de su historia, hicieron muchos avances en la tecnología química que aún se utilizan hoy en día. 

Así que los accionistas de Kodak creían que las drogas y los productos farmacéuticos eran el camino a seguir. Pharma, después de todo, se sabe que tiene enormes márgenes de beneficio. Y, Kodak tenía muchos químicos, así que funcionaría, ¿verdad?

Así es como compraron una compañía llamada Sterling Drug. 

¿Y el precio de dicha compra? 

5.1 BN. Eso es mil millones.

Pero sólo porque la farmacia y la fotografía involucren la química, no significa que puedas hacer ambas. 

Sólo seis años después, Kodak se dio cuenta de esto y, en menos de una década, vendió Sterling en partes y con pérdidas. ¡5.1 BN!

A medio camino, Fuji se estaba convirtiendo lentamente en una amenaza, reclamando más y más cuota de mercado. 

Y habrán notado que no hemos hablado de cámaras digitales. Hay una razón para ello. 

El pico de la industria del cine

Volvamos a las navajas y las cuchillas. Sabemos que Kodak vendía las cámaras a bajo precio, pero la película, los productos químicos, la tinta, el papel y las impresoras eran caros.

De hecho, el revelado de fotografías en color es tan complicado que, en ese momento, en todo el mundo, prácticamente sólo tres empresas tenían control sobre todas las variables de la producción fotográfica. 

Esos eran Kodak, Fuji y Agfa-Gevaert. De hecho, estas compañías llamaron a este dominio la estrategia del Haluro de Plata, llamada así por el producto utilizado para el desarrollo.

Por el momento, la producción y los beneficios parecían seguros y las ventas crecieron hasta el año 2000.

HASTA que llegaron a un pico; un pico malo. Y no cito al presidente de Kodak, sino a Fujis, el Sr. Shigetaka Komori: 

Un pico siempre oculta un valle traicionero. 

Esta es la cuestión: 

La fotografía analógica es complicada pero la digital no. Una cámara que NO requiere película puede ser hecha por CUALQUIER compañía de tecnología. 

Todo lo que necesitan es comprar los componentes y armarlos. No hay necesidad de película o rollos, o productos químicos después.

Y los años 2000 fueron los años de las cámaras digitales. Así que, Kodak ahora se enfrentaba a la competencia de un montón de pequeñas empresas.

Y al principio, el mercado de cámaras y películas analógicas se redujo lentamente, pero en sólo dos años, se desplomó. Estamos hablando de un 20% a 30% al año. 

Kodak recibió un gran golpe: aunque las ventas se mantuvieron en el nivel, el beneficio pasó de 1,5 BN en 2000 a la mitad en dos años.  

Pero no era la cámara digital en sí.

La primera cámara digital de Kodak

Kodak y la era digital

Dejémoslo claro: Kodak NUNCA rechazó realmente la cámara digital. Inventaron la primera y, durante los años 80, invirtieron mucho en la digital.

El director general de la época, George Fisher, incluso se acercó a Microsoft para explorar la fotografía digital. Y, durante los 90, las cámaras digitales Apple Quicktake fueron de hecho productos de la marca Kodak. 

Así que, Kodak no era nuevo en el mundo digital. 

Incluso después de que Fisher se fue y fue reemplazado por Daniel Carp, la compañía trató de aventurarse en lo digital con un software para transferir imágenes de la cámara a la computadora.

Parecía funcionar. En 2005, Kodak vendió el 24% de las cámaras digitales del mercado. 

Ellos entendieron lo digital, ¿entonces qué pasó?

Bueno, no entendieron algo más.  

Michael Hiltzik del LA Times dijo:  

Los ejecutivos de Kodak no podían prever un futuro en el que el cine no tuviera ningún papel en la captación de imágenes, ni se enfrentara a los márgenes de beneficio más bajos o a la competencia más rápida. ritmo de las industrias de alta tecnología.

Y el inventor de la primera cámara digital para Kodak, Steve Sasson, está de acuerdo. Recuerda que cuando presentó la cámara al personal técnico de Kodak, a la gente le encantó. Pero... 

"Era una fotografía sin película, así que la reacción de la dirección fue, 'eso es lindo pero no lo digas' a nadie sobre eso.’”

Hablando de matar al Ganso de Oro. Kodak simplemente confió demasiado en la película, la navaja y las cuchillas.

Pero las cámaras digitales eran más baratas cada año y con menores márgenes. Eran una mercancía. Hace mucho tiempo que pasaron los días del Haluro de Plata y las grandes ganancias.

Y aunque vendían cámaras digitales, no ganaban dinero, perdiendo en promedio 60 dólares por cada cámara vendida. 

No pudieron hacer una cámara lo suficientemente rentable para mantener la división de cine y no pudieron competir con fabricantes asiáticos como Nikon, Canon y Sony. Compañías que NO tenían una división de cine que mantener. 

Se estaban desangrando. 

Y otras cámaras digitales estaban mejorando. Así que la participación de Kodak en el mercado de las cámaras digitales pasó del 24% al 15%, al 9,6%, al 7%. 

Entiendes la idea. 

Tiempos desesperados

En 2005, Carp se dio cuenta de que era inútil y se retiró. Entró Antonio Pérez que robó la compañía. 

Dejó ir a 27.000 empleados y subcontrató una gran cantidad de fabricación.

Entonces decidió apuntar al negocio de la imprenta que, supuestamente, era un mercado de alto margen.

La estrategia parecía aventurera. En lugar de tener impresoras baratas y tinta cara, Kodak hizo lo contrario: impresoras caras pero tinta muy barata. 

En 2011, este proyecto estaba supuestamente cerca de obtener beneficios, o eso decían, porque la impresión también estaba en declive. 

Y hay una compañía llamada Hewlett-Packard que ha estado haciendo esto durante un par de años.

Así que, en 2012, abandonaron por completo el mercado de la impresión. 

Sin dinero, Kodak estaba desesperado. Vendieron su portafolio y buscaron obtener ganancias a través de demandas de patentes (obtuvieron 838 millones de dólares contra LG). Pero las pérdidas siguieron acumulándose y los millones se desvanecieron rápidamente. 

Para 2012, los analistas sugirieron que la empresa se declare en quiebra. Lo cual hicieron y Citibank vino al rescate con 950 millones de dólares y 18 meses para reorganizarse. 

Kodak también decidió UNA cosa: dejaría de fabricar cámaras. 

¿Una nueva Kodak?

En septiembre de 2013, Kodak salió de la protección por bancarrota con un enfoque diferente: la impresión comercial e industrial. 

El cambio fue duro. Redujeron la fuerza de trabajo en 50.000 personas, cerraron 13 plantas de cine y 130 laboratorios fotográficos.

Esto sólo demuestra lo GRANDE que era Kodak.

Pero la nueva Kodak es diferente. Tiene tecnología de impresión comercial de alta calidad, imágenes electrónicas y servicios gráficos. Incluso se han aventurado en teléfonos móviles y tabletas.

Su fuerza de trabajo ronda los 5.000 empleados. Sus ingresos disminuyen cada año y sí, han tratado de traer de vuelta la cámara, pero la compañía se mantiene en la línea paliativa de ganancias y pérdidas.  

Y esto NO ES el Kodak que George Eastman imaginó. 

De hecho, esa Kodak se ha ido, desapareció cuando los obturadores de la cámara se cerraron.  

Así que, en una hiriente, casi poética, injusticia, como la de Eastman, el trabajo de Kodak en este planeta está hecho. Así que, ¿por qué esperar?