¿Cómo es que Microsoft arruinó a Nokia?
David Marín
23 de julio de 2020
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¿Cómo es que Microsoft arruinó a Nokia?

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23 de julio de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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El episodio de hoy no trata de una llamativa empresa tecnológica de Silicon Valley o San Francisco que iba a convertirse en un unicornio y fracasó.

Nokia es una corporación multinacional finlandesa que se remonta al siglo XIX y comenzó con los molinos de madera que producían principalmente papel. Sí, la misma Nokia que cien años después creó iconos culturales como el modelo de teléfono 1110 que muchos de ustedes probablemente sacudieron en algún momento, a principios de la década de 2000.  

Si tenés más de 20 años, definitivamente conoces a Nokia por liderar el mercado de las telecomunicaciones en los primeros años de la telefonía móvil, produciendo algunos de los primeros teléfonos comerciales de éxito que vendieron cientos de millones de dispositivos y lideraron la industria durante más de diez años seguidos, allanando el camino para el auge de empresas como BlackBerry o Motorola. 

Pero todo eso fue sólo el comienzo de la era de la telefonía móvil y a los pocos años del siglo XXI llegaron los teléfonos inteligentes. Sorprendentemente, después de la primera década de este nuevo milenio, Nokia se encontró luchando para mantenerse al día con el entorno de la web 2.0, la mortal competencia del iPhone y el rápido desarrollo de Android. 

Por increíble que parezca, las ventas de Nokia empezaron a caer en picado después de haber subido principalmente. Así pues, después de haber estado haciendo negocios durante algunos años con ellos, en 2014 Microsoft intervino y adquirió todas las operaciones de teléfonos móviles de Nokia por nada menos que 3.790 millones de euros, más otros 1.650 millones de euros para licenciar su cartera de patentes. Fue una especie de salvavidas para Nokia, pero también fue la gran apuesta de Microsoft al entrar en el juego de los teléfonos móviles, para entregar tanto el software como el hardware. 

El desafío era un enorme rompecabezas para Microsoft y tenía que ser resuelto rápidamente, ya que la competencia de iOS y Android se volvió despiadada.

Sí, la gloria de Nokia y el éxito clamoroso de los viejos tiempos acababan de desvanecerse y las cosas continuaron yendo hacia el sur hasta el punto en que Microsoft terminó revendiendo las operaciones de los teléfonos de Nokia a HMD, de nuevo una subsidiaria finlandesa del gigante Foxconn Technology Group, en 2016.

Así que, a pesar de estar aún viva, Nokia como marca de teléfonos no es ni siquiera la sombra de lo que una vez fue y el reino que construyeron cuando pusieron los teléfonos celulares en manos de todos, se ha ido para siempre. 

En el retroceso de hoy, repasaremos la larga historia de Nokia, revisando sus humildes comienzos que no tenían nada que ver con los teléfonos. Una rápida visión general de la evolución de la compañía y cómo terminaron por construir teléfonos celulares. Definitivamente vamos a recordar esos teléfonos celulares de ladrillo y cómo evolucionaron en los primeros modelos de venta multimillonarios. Hablaremos del papel que Microsoft terminó teniendo en la historia de Nokia y la confrontación con la competencia, sólo para llegar al resultado y tratar de tocar lo que puede haber salido mal en el resultado.

Nokia: Los orígenes

Pongámonos nostálgicos ahora. Nokia nació en Finlandia, en 1865, así que ha vivido la transición de dos siglos. Sí, fue durante los últimos años de la revolución industrial cuando Nokia fue creada por Frederik Idestam y Leo Mechelin, dos propietarios de molinos de madera en las ciudades finlandesas de Tampere primero y luego en Nokia, una ciudad que lleva el nombre del río Nokianvirta. 

Los dos empresarios decidieron asociarse y crearon un bien común, llamado Nokia Company. A finales del siglo XIX, decidieron entrar en el negocio de la generación de electricidad, pero justo entonces llegó la primera Guerra Mundial. Al final de la misma, en 1918, Nokia estaba luchando por sobrevivir. No es una sorpresa que... Pero luego se asoció con la Fábrica de Caucho Finlandesa y la Fábrica de Cable, todas las empresas con sede en estas tierras finlandesas.

Más tarde, en 1967, las tres empresas se fusionaron en lo que conocemos como la Corporación Nokia, después de haber estado fabricando productos electrónicos desde cables hasta radiocomunicadores, computadoras y muchos otros productos como botas de goma o respiradores. Fue a principios de los 70 que empezaron a entrar en la industria de redes y teléfonos. 

El espíritu de fusión estaba en el ADN de Nokia y en los años siguientes adquirió una serie de empresas, entre ellas varios de los principales fabricantes de televisores de Finlandia, Suecia y Alemania, convirtiéndose en la tercera empresa fabricante de televisores. Una historia similar con los comunicadores de radio, que incluso fabricaron para el ejército junto con otros productos.

Estas adquisiciones y fusiones se consideraron un cambio significativo en el negocio de Nokia y fueron en su mayoría orquestadas por Kari Kairamo, el CEO finlandés que llegó en 1977 y que tristemente se suicidó diez años más tarde, para cuando la base de ingresos de la compañía estaba llegando a 3B. Bajo su administración, Kairamo ejecutó varias adquisiciones que aumentaron la cartera de la compañía en el mercado moderno. Una de las compañías que adquirió fue Mobira, un temprano fabricante de teléfonos celulares que terminó siendo la base de los futuros negocios de Nokia en telefonía. 

En 1981, Mobira lanzó el Teléfono Móvil Nórdico o NMT, como solución a la creciente demanda y saturación de las antiguas redes de telefonía manual, y fue el primero en permitir la itinerancia internacional. La red se abrió en 1981 en Suecia y Noruega, y pronto en más países como Dinamarca, Finlandia e Islandia.  

Pero fue el Mobira Cityman 900 el que realmente inició la carrera de Nokia por los teléfonos totalmente móviles, siendo mucho más pequeño y ligero que el Senador, aunque tenía un precio muy alto al principio. Nokia había estado ganando con el comercio abierto de Finlandia con Rusia, y el modelo de teléfono Cityman 900 se convirtió en un icono después de que el presidente de la Unión Soviética, Mikhail Gorbachev, lo usara para hacer una llamada de Helsinki a Moscú durante una conferencia de prensa en octubre de 1987. Sí, con la Guerra Fría en su apogeo, se informa de que Nokia ha gestionado con éxito negocios tanto con rusos como con estadounidenses. Así de grande era. 

Nokia: Un amplio catálogo de dispositivos

Mantengamos la onda nostálgica y recordemos algunos de los teléfonos Nokia más populares que tienen un lugar legítimo en los libros de historia y en la memoria de los que están en la veintena media o más. Pero antes de eso, tenemos que decir que la cantidad de modelos de teléfonos en el catálogo de Nokia a lo largo de los años es ridícula y hay muchas series y modelos que tuvieron éxito. 

Claro, la mayoría de ellos están descontinuados hoy, pero aún así revisar la lista completa puede ser impresionante. Recordemos algunos de los más emblemáticos.

También experimentaron con modelos de tipo "todo en uno" que bien podrían haber sido el primer acercamiento a los dispositivos inteligentes. El Nokia 900 Communicator de 1996 era un dispositivo mini-laptop que podía hacer fax, correo electrónico, hojas de cálculo y algunas otras cosas. No fue necesariamente un éxito comercial, pero vale la pena mencionarlo como uno de sus primeros intentos de que los teléfonos hagan algo más que llamadas y mensajes. 

Ese primer Communicator parece haber sido el que atrajo la atención de Microsoft. Los ejecutivos de Nokia en ese momento cuentan que un equipo de reconocimiento de Microsoft llevó al propio Bill Gates a ver el dispositivo y a hacer una demostración del mismo, en una gran conferencia tecnológica en Las Vegas. Microsoft supuestamente compró una buena cantidad de ellos y esto inició una relación de negocios que terminaría siendo crítica.

Más tarde, en 1998, llegó otro éxito comercial y el primero que introdujo con éxito la idea de los juegos en un teléfono. Sí, el primero en incluir el juego de la Serpiente en él: el Nokia 6100. Es muy probable que tú o alguien que conozcas haya tenido uno de estos a principios de la década del 2000. En cierto modo, Nokia puede ser recordado como el teléfono de la gente, ya que siempre ofrecieron una gran durabilidad y valor por un precio accesible; mientras que marcas como Blackberry perseguían una audiencia más sofisticada y ejecutiva. 

Nokia entró en el siglo XXI todavía como el rey indiscutible de los teléfonos celulares, habiendo sobrepasado los 100 millones de teléfonos fabricados en 1998. Sólo en ese año, tuvieron un ingreso por ventas de 20 mil millones de dólares, con una ganancia de 2,6 mil millones de dólares. Para el año 2000 empleaba a más de 55.000 personas en 140 países y tenía una cuota de mercado del 30% en el mercado de la telefonía móvil, casi el doble que su competidor más cercano, Motorola. 

Nokia: La llegada del iPhone y Android

Pero justo entonces, la primera década del nuevo milenio trajo un verdadero cambio de juego: en 2007, el iPhone fue lanzado al mundo, estableciendo rápidamente un nuevo estándar en la industria. El simple hecho de pasar de los teclados a una pantalla táctil como lo hizo Apple en ese entonces, fue revolucionario, y con la implementación del iPhone OS, no había duda de que Apple había definido una nueva era. 

El iPhone casi instantáneamente destronó a Nokia y a cualquier otro subcampeón. El director de gestión de la experiencia del usuario de Nokia durante ese tiempo ha informado que se le ha encargado explícitamente la creación de un "asesino del iPhone" para el próximo año. Sí, imagínate que te acusaran de eso... Así que, los envíos de iPhones fueron recibidos y analizados en la sede de Nokia, pero ahora algo acaba de ocurrir. El iPhone puede haber sido la gota que derramó el vaso.

Varios ex ejecutivos de Nokia han compartido sus pensamientos sobre la abrumadora transformación que la compañía ha experimentado con el éxito desbordante de sus teléfonos. Porque recordemos los cimientos de Nokia de esos molinos de madera y fábricas de caucho y cómo su cultura vino más o menos de esos días humildes. Antiguos empleados han testificado cómo todo el loco éxito y las toneladas de dinero que vinieron a través de los años impactaron en los fundamentos y principios culturales de Nokia. 

Hay muchos testimonios de esto e incluso una curiosa historia para ilustrarlo, contada por el ex jefe de desarrollo y vicepresidente senior de los propios años 90. Sí, siempre que tenían un problema o necesitaban resolver un asunto complejo, los directivos subían a la cima de su edificio para reunirse, pero no en su sala de reuniones habitual sino en saunas, rodeados de una espectacular vista de la azotea que ayudaba a que fluyeran las ideas, según ellos. Suena extravagante, pero si lo piensas, es un enfoque muy personal para la resolución de problemas, tal vez demasiado personal, pero en última instancia una expresión de confianza.

Con el escandaloso crecimiento llegó un nuevo linaje de ejecutivos y gerentes que no tenían tiempo para nada de eso, ya que la compañía parecía haberse convertido en un monstruo hambriento de más éxito y más dinero a toda costa. La competencia interna dentro de los equipos y divisiones se volvió feroz y los diferentes estilos de gestión se enfrentaron en lo que los antiguos empleados han llamado un manicomio. 

Además, la competencia asesina no se detuvo con el iPhone. En 2008, el Google adquirió recientemente el sistema operativo móvil Android, apareció por primera vez comercialmente en el teléfono HTC Dream.  

Todos sabemos más o menos cómo fue la historia a partir de ahí: Android se convirtió en el principal sistema operativo móvil en prácticamente todos los teléfonos que no son un iPhone. Grandes fabricantes como Samsung o incluso Huawei crecieron a través de Android y reclamaron su legítimo lugar en el mercado también. 

Nokia: La compañía es adquirida por Microsoft

Adelantémonos a - el final de 2013, Microsoft anuncia la adquisición de todas las operaciones de teléfonos Nokia por más de 5B euros. Fue la decisión de Microsoft de participar en el mercado de la telefonía móvil después de haberla subestimado y centrarse principalmente en su negocio de PC. Fue una apuesta ambiciosa y un desafío mayor para Microsoft. 

La dimensión y la complejidad de la adquisición fueron tales que el trato se retrasó varios meses después de su anuncio, debido a las dificultades jurídicas y administrativas que implicaban las instalaciones de fabricación en Asia, junto con una mezcla de licencias y sistemas operativos. Para cuando se cerró el trato, algunos aspectos financieros habían cambiado, por supuesto, y Nokia terminó recibiendo algo alrededor de los 7.000 millones de euros.

Nokia también tuvo que seguir a cargo de las operaciones en Corea y la India, debido a las limitaciones legales relacionadas con los impuestos, pero fabricarían para Microsoft y todos los teléfonos serían ahora de la marca Microsoft. 

Era sólo el comienzo del enorme rompecabezas en el que Microsoft se había metido. Como referencia, en 2013, Nokia vendió casi 251 millones de teléfonos, una mezcla de teléfonos con funciones y teléfonos inteligentes.

La línea Lumia de Windows Phones sólo representaba 30 millones y Microsoft tuvo que planear cómo manejar los otros 220 millones de otros dispositivos que Nokia no producía en Windows Phone. Era un gran negocio mundial en el que Nokia ocupaba el segundo lugar detrás de Samsung, como los principales fabricantes de teléfonos móviles. Microsoft era ahora el segundo mayor fabricante de teléfonos del mundo por ventas.

Con el músculo del hardware ahora, algunos argumentan que la jugada correcta de Microsoft debería haber sido hacer el sistema operativo Windows libre en todos sus smartphones. Por supuesto, eso es más fácil de decir que de hacer y, en última instancia, Microsoft no tuvo éxito en resolver el rompecabezas de la licencia o insertarse como una marca de teléfono. Pero sólo pensándolo bien, la adopción libre de Windows Phone definitivamente habría puesto más competencia directa en Android. Les habría dado la oportunidad de controlar su propia tienda de aplicaciones, impulsar sus propios servicios basados en la nube, y muchas otras posibilidades. 

Pero en su lugar, los esfuerzos de la empresa para codearse con el hardware de primera clase recibieron un gran revés. Para resumir, en 2015 Microsoft pierde 7.600 millones de dólares como consecuencia de la adquisición de Nokia y despide a 7.800 empleados y un cargo por reestructuración de aproximadamente 800 millones de dólares, lo que reduce la gran mayoría del precio de compra del negocio de telefonía.

En 2016, Microsoft Mobile anunció la venta de su negocio de teléfonos de características a la finlandesa HMD Global y FIH Mobile. La venta incluía los derechos de diseño y sus derechos de uso de la marca Nokia en todo tipo de teléfonos móviles y tabletas en todo el mundo hasta 2024. La venta total a HMD Global y a FIH Mobile ascendió a 350 millones de dólares.

Nokia: Lo que la compañía hace ahora

En esta nueva etapa, de nuevo en manos finlandesas, Nokia parece haber recuperado algunas de sus raíces y ahora producía dispositivos sencillos para el extremo medio-bajo del mercado. Sin embargo, se ha reducido a ser casi desconocido para las nuevas generaciones. 

Así es como una compañía que una vez reinó sobre la industria de la telefonía móvil se convirtió en un subcampeón y terminó maniobrando sólo para mantener la cabeza alta. Ahora, si aprendimos algo hoy, es que cuando una compañía alcanza la magnitud global que Nokia alcanzó, es virtualmente imposible que baje hasta el punto de desaparecer. Sólo piensen en algo equivalente hoy en día, como que Samsung o Apple quiebren... es difícil de imaginar, probablemente requeriría una calamidad global. 

Pero recuerde, también aprendimos que el éxito a veces puede golpear duro y sacudir los cimientos de una empresa tanto como un fracaso. Tener una base sólida y principios a los que atenerse puede terminar siendo crítico para la resistencia de una empresa a lo largo del tiempo, independientemente de su tamaño.