Quibi: los avales de los famosos no fueron suficientes
David Marín
27 de octubre de 2020
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Quibi: los avales de los famosos no fueron suficientes

David Marín
27 de octubre de 2020
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Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

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¿Qué se necesita para competir con Youtube o Instagram, en el mercado del streaming de vídeo casual, y al mismo tiempo competir con Netflix o HBO, en la producción de series y películas premium ? 

Digamos que necesitarás al menos dos cosas. Primero, dinero. Mucho dinero. Y luego, quizá algo único, algo que realmente destaque. 

Quibi es la aplicación de streaming de vídeo que fue sólo para eso a principios de este año, y ha estado luchando para reclamar un lugar en el mercado. Sí, la parte del dinero la tenían. Pero el factor único, que también dicen tener, digamos que es muy discutible.

Hablaremos de Quibi en este Company Forensics y determinaremos si esta startup de alto perfil está tan condenada como parece. 

"La cosa más tonta que ha costado mil millones de dólares".

Esas no son nuestras palabras. Así es como Jimmy Kimmel se refirió a Quibi en una broma que hizo en la ceremonia de los Emmys de este año. Como cualquier otra broma, puede esconder algún grado de verdad.

De hecho, Quibi ha recaudado ya casi 2.000 millones de dólares, procedentes de dos rondas de inversión de capital privado. Mucho dinero procedente de algunos de los principales estudios de Hollywood, como Sony Pictures o NBCUniversal, o de gigantes de Internet como la asiática Alibaba.

Pero el chiste de Kimmel también se refería a que todo el concepto de Quibi es algo tonto, o innecesario. Entonces, ¿qué se supone que tiene de especial, después de todo? 

Quibi significa "bocados rápidos" de contenido de vídeo. Dispone de una biblioteca con docenas de programas originales en formato corto, todos ellos rellenos de innumerables apariciones de famosos, y entregados en capítulos cortos que nunca superan los diez minutos. 

Según ellos, van a por una parte del mercado que nadie más atiende. La aplicación es para ver exclusivamente en los teléfonos y sobre la marcha, para ofrecerte algo que llene esos momentos intermedios de tu día. 

Producciones de gran valor servidas en piezas de diez minutos para verlas mientras se viaja en metro o se espera el café. Pero este espíritu de exclusividad sobre la marcha acabó limitando la experiencia del usuario. 

Olvídate de cualquier pantalla de lujo que puedas tener en casa, para verla con la familia o con un amigo. Quibi no permite compartir el contenido: no hay capturas de pantalla, no hay que emitirlo en el televisor, no hay memes, no hay hashtags, no hay nada. Sólo tú y tu teléfono.  

De alguna manera, Quibi sigue afirmando que todo esto es una revolución del consumo de vídeo en los teléfonos, pero es más bien como si nunca hubieran utilizado Youtube o Instagram.

Han dicho que no compiten con esas empresas porque abordan un caso de uso diferente. Pero ese diferenciador no parece ser suficiente para que Quibi sea algo propio.

El mercado del streaming de vídeo está bastante saturado en todas sus formas, y sólo hay una cantidad de dinero que la gente está dispuesta a gastar en sus servicios de streaming de vídeo. Y Quibi cobra 5 dólares al mes por una suscripción con anuncios, o 8 dólares al mes para estar libre de anuncios. Ese precio compite con servicios como Netflix, que ofrece miles de títulos y menos restricciones.

Mal momento

Otro gran problema para esta naturaleza on-the-go de Quibi es que la gente nunca ha estado menos on-the-go que en 2020. Diferentes estados de EE.UU. y ciudades de todo el mundo han estado encerrando a los ciudadanos en sus casas para evitar un crecimiento más exponencial de la pandemia de COVID-19. 

Sí, hablando de mal momento para lanzar una revolución de vídeo basada en una experiencia conmovedora. Quibi se lanzó el 6 de abril de este año, cuando el impacto de la pandemia se estaba desarrollando, y más gente empezó a pasar más tiempo en casa durante los meses siguientes. 

Aun así, la aplicación registró 1,7 millones de descargas en la primera semana, pero ese ritmo de crecimiento pronto empezó a ralentizarse de forma significativa, y ahora se están quedando dolorosamente lejos de sus objetivos.

Tuvieron que flexibilizar algunas de sus reglas originales y permitir cosas como hacer castings a algunas pantallas de televisión o hacer capturas de pantalla, pero puede que haya sido tarde. Un par de meses después del lanzamiento de la aplicación, Meg Whitman, CEO de Quibi, dijo en la CNBC:

"Siempre habíamos planeado poder emitir a tu televisor, así que vamos a ver si podemos acelerar eso en la hoja de ruta de ingeniería (...) Al final lo conseguiremos, pero nunca fue parte del lanzamiento. Si hubiéramos sabido de la existencia de COVID, tal vez lo hubiéramos hecho".

El cofundador, Jeffrey Katzenberg, ha ido más allá y culpa directamente a la pandemia de los malos resultados de Quibi. El NY Times le preguntó si le hubiera gustado lanzar Quibi en otro momento, y esta fue su respuesta:

"Si supiéramos el 1 de marzo, que es cuando tuvimos que hacer la llamada, lo que sabemos hoy, se diría que no es una buena idea (...) La respuesta es que es lamentable. Pero estamos haciendo suficiente oro con el heno aquí que no lo lamento".

Es difícil imaginar un producto con tanto dinero y producción detrás que se apoye tanto en una experiencia y falle en el resto de escenarios posibles. 

Otra de las supuestas distinciones de Quibi respecto a sus competidores, es la llamada tecnología Turnstyle. Permite a los espectadores cambiar sin problemas la pantalla del teléfono de vertical a horizontal, obteniendo un ángulo de visión diferente en cada una.

Cuando se ve en vertical es como si se cerrara o recortara la imagen, y cuando se hace en horizontal, se ve el encuadre normal del paisaje. 

Pero Quibi no puede depender sólo de la función Turnstyle o del formato de vídeo corto para tener éxito. Eso no moverá a las masas. Así que han recurrido a los famosos. Cualquier celebridad que se te ocurra. 

Famosos de todo el mundo


Steven Spielberg, Christoph Waltz, Sophie Turner, Naomi Watts, las Kardashians, Kevin Hart, Lebron James, Zach Effron, Trevor Noah, Demi Lovato, J-Lo, Usher...

No, no es la lista de invitados de una ceremonia de alfombra roja; son sólo algunas de las personalidades que tienen su serie o un featuring en un programa de Quibi. Los programas pueden ser una "película en capítulos", que no es más que una película dividida en trozos de diez minutos, con anuncios entre ellos. 

También, programas de tipo documental y otras series sin guión, como realities o programas de bromas. O, por último, "Daily Essentials", que son programas más informativos y de estilo de vida. 

Luego viene la pregunta de los 1.800 millones de dólares: ¿son buenas las series? Ya se pueden ver muchos trailers, algunos capítulos sueltos que ya están disponibles en Youtube, así como muchas críticas, y podemos decir que los resultados son, como mínimo, dispares. 

Claro, algunas películas o series pueden parecer interesantes y podrían tener potencial, pero no son muy diferentes de lo que puedes ver en HBO o Hulu, donde no tienes que ver exclusivamente en tu teléfono o en capítulos de diez minutos.

Y algunos de los programas más desenfadados, tipo reality, pueden acabar pareciendo baratos y chungos a veces. Sin entrar en muchos detalles, he aquí un par de sinopsis.

Tomemos, por ejemplo, "Dishmantled", donde la comida es lanzada con cañones, por encima de unos chefs con los ojos vendados que tienen que recogerla del suelo y de las paredes, con aspecto miserable mientras lo hacen, probar la comida y luego cocinar algo con los ingredientes que probaron del desorden. 

O el llamado "Thanks a million", en el que muchos famosos millonarios dividen un millón de dólares en diez, regalando 100.000 dólares en cada episodio. 

Pero tiene una trampa: la persona afortunada que recibe los 100.000 dólares tiene que dar la mitad a otra persona, iniciando lo que llaman una cadena de regalos continua hasta que se entregue todo el dinero. No puedo evitar preguntarme cómo se siente el último de la cadena.

O, por último, cosas como Nikki Fre$h, en la que Nicole Richie es una cantante de trap con un giro: puede parecer que podría estar cantando sobre las drogas en el club, pero en su lugar todo gira en torno a la educación y las letras woke. A veces es difícil saber dónde está el chiste, o si es algún chiste.

Puede que los programas sean buenos, pero algunos de ellos hacen que Quibi se sienta como un intento desesperado de retorcer las cosas, porque sí. Y eso puede acabar fácilmente siendo de mal gusto.

Dos veteranos directores generales contra viento y marea

Detrás de Quibi hay dos directores generales con experiencia: Meg Whitman y Jeffrey Katzenberg. Ella es, entre otras cosas, la consejera delegada responsable de convertir a eBay en lo que es hoy. Él es un antiguo productor de Walt Disney Studios y cofundador de DreamWorks Studios. Y juntos son un cruce soñado de Hollywood y Silicon Valley. 

Los dos veteranos no son nuevos en la superación de retos difíciles y han mantenido la confianza en el futuro de Quibi, aunque los números pintan una dura realidad para la empresa.

Se dirigen a un público que tiene la mitad de su edad y creen que saben lo que quiere ese público. Pero puede que reciban un golpe de realidad.

Si se observa la pitch deck Quibi ha utilizado para recaudar miles de millones, se ve que ahora se dirigen hacia el peor escenario previsto en términos de suscriptores de pago.

Su mejor escenario era atraer a 70 millones de suscriptores en cinco años, pero se están acercando a los 11 millones de suscriptores previstos para esos cinco años. Quibi fue gratuito durante los primeros 90 días y solo alrededor del 8% de las personas que se inscribieron acabaron pagando tras la prueba.

Por supuesto, eso repercute directamente en el dinero que Quibi puede gastar en la producción de contenidos, y eso podría poner todo en riesgo. Como referencia, un minuto de una superproducción de Quibi puede costar unos 125.000 dólares. Otros programas, menos premium , pueden costar entre 10.000 y 20.000 dólares por minuto.

Según un informe de Bloomberg, sobre la base de estas cifras, los costes de comercialización, los ingresos por publicidad y la mezcla de suscriptores, Quibi está en camino de quemar su saldo de caja en 2021 y necesitará recaudar otros 1.800 millones de dólares para 2024.

Eso debería ser preocupante, y es probablemente la razón por la que ahora están explorando las llamadas oportunidades estratégicas, incluyendo una venta de la compañía o la obtención de más dinero con una OPI y la salida a bolsa, según muchas fuentes.

Ahora parece que la compañía necesitará ajustes milagrosos o algunos protocolos de emergencia si quiere competir con los gigantes del streaming de vídeo.

Ahora, la pregunta es: ¿sobrevivirá Quibi? ¿Qué opinas?