Holgazán: ¿Vale 20 mil millones de dólares?
Bernardo Montes de Oca
30 de junio de 2020
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Holgazán: ¿Vale 20 mil millones de dólares?

Bernardo Montes de Oca
30 de junio de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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El trabajo a distancia está aquí para quedarse, y es probable que tú o tu equipo hayan estado en Slack. 

No, no estamos diciendo que seas un vago. Más bien estamos hablando del software de comunicación llamado Slack, que se ha convertido en una de las herramientas preferidas de las organizaciones, grandes y pequeñas, para comunicarse entre equipos e individualmente.

A medida que más personas se dedican al trabajo a distancia, Slack ha visto un aumento considerable de las membresías pagadas y de los usuarios simultáneos conectados. Pero así como el software tiene éxito, también es divisivo. A algunos les encanta, a otros no tanto. 

Con tantas herramientas de productividad ahí fuera, Slack parece sobresalir. Entonces, ¿hay algún secreto para su éxito? Se lo diremos en este episodio de Company Forensics. 

Nacido del fracaso 

Los orígenes de Slack están llenos de lecciones interesantes que son anteriores al propio software. Comienza con Stewart Butterfield; creó Flickr hace un tiempo, que vendió a Yahoo sólo un año después del lanzamiento. 

Luego creó Glitch, en 2011, bajo la compañía Tiny Speck. Glitch era un juego masivo multijugador en línea que, inicialmente, atrajo suficiente interés para obtener 17.2 millones de dólares de inversión. 

Pero, después de su lanzamiento, era evidente que Glitch no iba a ninguna parte. No logró ganar tracción y Butterfield abandonó la idea antes de que el juego le quitara todos sus fondos. En 2012, Glitch ya no existía.

Y, en ese momento, Butterfield no tenía un plan B. Pero, resulta que los inversores creían en él, así que, al menos, todavía tenía muchos fondos. 

Luego llegó su momento eureka que, irónicamente, se remontaba a su juego fallido; como parte de Glitch, Tiny Speck había creado un versátil sistema de chat con mucho potencial. 

La idea se centró en la facilidad de uso. Como los usuarios se conectaban a Glitch en diferentes momentos, el sistema de chat almacenaba mensajes para que los usuarios se pusieran al día cuando se conectaran. 

Y la idea había funcionado porque, bueno, Tiny Speck la había usado como parte de sus comunicaciones internas. De hecho, se convirtió en un proyecto completamente nuevo. 

"Hemos desarrollado una tecnología de mensajería única con aplicaciones fuera del mundo de los juegos y un equipo central más pequeño trabajará para desarrollar nuevos productos", dijo Butterfield.

Pero, Slack no sólo tendría mensajes. Incluiría transferencia de archivos, tareas diarias y calendarios. La idea cobró suficiente impulso como para que Butterfield pidiera a varias empresas que la probaran; esto valió la pena para el futuro de Slack. A través de la retroalimentación, encontraron que mientras más datos había en Slack, más usuarios interactuaban a través de él. 

La respuesta fue tal que volvieron a la mesa de dibujo varias veces, afinando el producto hasta que llegó el momento de su lanzamiento. 

Una maravilla de relaciones públicas

Butterfield tuvo una visión: Slack podría reemplazar el correo electrónico como el principal método de comunicación porque, para él, el correo electrónico restringía las comunicaciones:  

Cambiar a Slack del correo electrónico para la comunicación interna te da mucha más transparencia. No importa quién seas en una organización que se basa completamente en el correo electrónico, sólo obtienes una pequeña parte de toda la comunicación que está sucediendo. No importa si eres el CEO, el VP de ingeniería, o un interno en su primer día, sólo obtienes esto un poco estrecho.

Pero la idea de Slack no se centró en microgestionar todo, lo cual es imposible en una gran organización. Más bien, mientras mantenía un registro de todas las comunicaciones, permitió la búsqueda de esa única cosa en la que estaba interesado. 

Parecía ser el paquete completo: incluía la gestión de la agenda, la transferencia de archivos, la capacidad de actuar como comunicación en la intranet de una empresa y la conectividad con servicios externos como Dropbox, Twitter, Helpscout y otros.

Así que, después de muchos ajustes, Slack se lanzó como plataforma de prueba en agosto de 2013, y a las empresas les encantó la idea; sólo un día después del anuncio, 8000 empresas ya se habían inscrito para ello. Este éxito, ha declarado Butterfield, es la consecuencia directa de escuchar los requerimientos de sus clientes.

Cuando se trata del lanzamiento, hay un detalle particular. Slack no llamó a esto un lanzamiento Beta, (aunque prácticamente lo fue) porque sonaría como si la plataforma estuviera equipada con fallas. En su lugar, el equipo de marketing se presentó como una invitación para que las empresas usaran el nuevo producto.

Pero las invitaciones no fueron al azar. De hecho, fueron enviadas en grupos controlados y progresivamente más grandes. Cada "lote" fue acompañado por un implacable vaivén entre Slack y los usuarios para averiguar lo bueno y lo malo de la plataforma.

Y el mercado quería más Slack. Las empresas que usaron la plataforma pasaron de 8000 a 15000 en dos semanas. 

Con tan interesado y continuo feedback, la compañía optimizó su producto para un lanzamiento oficial en 2014. Lo cual fue, lo adivinaron, un éxito. Para abril de 2014, la compañía había recaudado otros 42,6 millones de dólares, con 60.000 usuarios diarios y 15.000 miembros de pago.

No se detuvo ahí. Meses después, Slack recaudó 120 millones de dólares y alcanzó una valoración de 1.200 millones de dólares en octubre de 2014, convirtiéndolo en uno de los más rápidos en alcanzar esta marca. Y para entonces, tenía 73.000 suscripciones pagadas.

Parece que su crecimiento fue exponencial ya que, sólo un año después, en octubre de 2015, la plataforma tenía 1 millón de usuarios conectados simultáneamente. Y lo más importante, de esos, 407.000 pagaban suscripciones mensuales

Historias de éxito

Si estás esperando un momento en este episodio en el que hablamos de la caída, bueno, no hay ninguno, al menos por el momento. Esos 1 millón de usuarios conectados simultáneamente en 2015 han aumentado a más de 12 millones hasta hoy. 

Pero, ¿por qué tiene tanto éxito? Bueno, no es sólo la retroalimentación, sino la esencia de Slack. Y para eso, tenemos que hablar del Metalab. 

Puede que no hayas oído hablar de ellos, pero esta es la compañía que hizo que Slack se divirtiera. Andrew Wilkinson, el fundador de Metalab, explica que, para que cualquier software sea genial, los usuarios necesitan una interacción satisfactoria.

Y Slack no tenía eso. De hecho, inicialmente, Wilkinson temía la idea de trabajar con otra herramienta de productividad, y el producto que vieron... bueno, esto es lo que Wilkinson tiene que decir. 

Cuando corrió la cortina y compartió su primer prototipo el primer día, parecía una versión hackeada del IRC en el navegador. Barebones y duros. 

IRC, por cierto, es el Internet Relay Chat, un protocolo que se comunica a través de texto. Es tan interesante como suena. Entonces, hubo tiempo: Wilkinson tenía sólo seis semanas para mejorarlo. 

Pero aquí hay otro factor para el ascenso de Slack a la cima. A través de la retroalimentación, Butterfield sabía que su producto no estaba a la altura, y confió en otros para ponerlo en forma.

Ambos equipos tomaron el desafío de frente y, en retrospectiva, Wilkinson resume la plataforma renovada como exitosa porque era visualmente atractiva, interactiva y juguetona. Por lo tanto, es más o menos un videojuego, ¿verdad? 

Pero, Slack no es la única herramienta de productividad que hay. Sin embargo, se las arregla para sobresalir mientras otros han fallado. Los críticos dicen que su éxito no se debe al diseño, o a la comercialización, o a la retroalimentación, o incluso a la suerte. No, es por todos ellos.

Retroalimentación: hagamos algo con él. Diseño: mejorémoslo. Lanzamiento: hagámoslo interesante. Suerte: tomémoslo.

Aflojar en los detalles

Como cualquier software de éxito, los críticos se han tomado su tiempo para diseccionar a Slack y muchos han encontrado que su experiencia de usuario es clave. Slack invita a los no técnicos a usarlo, pero también, es fácil para los administradores y los departamentos de informática. Todo está en línea.

Luego está el modelo de negocio del genio, que funciona para Slack, pero que otras empresas pueden tomar como referencia. 

Slack se basa en la idea de que no estás conectado todo el tiempo, así que puede que tengas que volver y comprobar lo que ha pasado. Pero no es ilimitado, por supuesto. A través de esa investigación, Slack fijó el límite en 10.000 mensajes, en los que puedes visualizar, buscar, etc., de forma gratuita. 

Si te pasas, tienes que pagar para no perder tu información o sacrificar la productividad. Ahora, 10.000 mensajes pueden parecer mucho, pero toma un equipo de 50 personas, enviando 50 mensajes por día. Los revisas rápido. 

Y Slack cobra por usuario, por mes. ¡Es genial!

A las compañías no les importó pagar por esto debido a lo bueno que es el software, y los ingresos han aumentado constantemente.

También la inversión; en 2017, el gigante de la tecnología Softbank, y otros, invirtieron 250 millones de dólares, lo que valoró la compañía en 5.100 millones de dólares. Luego en 2019, la inversión privada había valorado la compañía en más de 7 mil millones de dólares. No está nada mal. Pero no ha sido un viaje perfecto.

Lo bueno viene con lo malo

Tenemos que abordar el primer gran elefante en la habitación: el hacking en 2015, que causó una mella en la reputación del software ya que se consideró que su seguridad no estaba a la altura. No sólo eso, sino que los datos del usuario se vieron comprometidos, como los correos electrónicos, contraseñas, identificaciones de Skype, etc.

En respuesta, Slack desarrolló la autenticación de dos factores y herramientas para los administradores, lo que mejoró la seguridad. Pero la reputación, que es difícil de recuperar, y este fue sólo uno de los aspectos que los usuarios han criticado. 

Otra crítica: la productividad. Muchos creen que Slack está arruinando la forma en que trabajamos, por su facilidad de uso. La gente recurre a Slack para todo, incluso para cosas que no lo requieren, y si se usa incorrectamente, el software puede crear un desbordamiento de la comunicación.

Con tantas cosas que suceden, los mensajes -un elemento clave en Slack- pueden volverse irrastreables y los usuarios se centran más en seguir la conversación que en el objetivo de la misma. Así que, sí, Slack redujo la dependencia del correo electrónico, pero la gente ahora pasa incontables horas en Slack.

Pero, la plataforma es tan fácil de usar, que incluso con estos defectos, es adictivo! Esto lleva a otro aspecto clave: la calidad de la comunicación se diluye en un inútil vaivén sobre los asuntos urgentes, haciendo fácil priorizarlos incorrectamente. Así que, para hacer frente a esto, las empresas han recurrido a establecer límites y protocolos para el uso de Slack.

Esto plantea un tema interesante: si vas a usar Slack o quieres mejorarlo, entonces comprueba lo que han hecho algunas empresas. Hay algunos consejos muy buenos.

¡Algunas personas incluso sugieren usar otras herramientas!

Incluso las actualizaciones han sido criticadas: Una actualización permitía a los administradores exportar todos los datos, incluidos los mensajes privados, sin notificar a los usuarios. Lo cual no es genial, pero siguió la nueva Regulación General de Protección de Datos o GDPR y, en defensa de Slack, no sería el único software que lo hiciera.

Pero, este tema llevó probablemente a su mayor crítica. Slack almacena todos los datos exclusivamente en servidores en nube que están, lógicamente, bajo el control de Slack. Por lo tanto, los usuarios tienen las manos atadas, y en respuesta, muchos desarrolladores de software abierto han tratado de crear mejores versiones.

¿Estarías de acuerdo con esto?

Boom en uso

Independientemente de los altibajos, Slack está en auge en este momento. Como Zoom (mira nuestro video), el uso de Slack ha aumentado dramáticamente en estos tiempos aislados. 

Recuerden que dijimos que los usuarios simultáneos pasaron de 1 millón en octubre de 2015 a 10 millones en marzo de 2020. ¡Pero saltó de 10 a 12,5 en menos de un mes!

Los ingresos han acompañado el crecimiento, y a medida que más gente se apresura a las plataformas digitales, Slack no parece desacelerarse a corto plazo. Pero, que se sepa, que la competencia ahí fuera es dura. Así que, Slack podría no estar a salvo en casa. 

De hecho, en los últimos meses, la compañía ha lanzado nuevas versiones en todos los sistemas operativos.

Pero lo principal que Slack ha demostrado es que se pueden crear cosas nuevas a partir de algo tan antiguo como la mensajería instantánea. Y sí, las herramientas de productividad son abundantes, pero si se hacen bien, aún puedes destacar.  

Sólo asegúrate de que, si vas a hablar mal de tu jefe en privado, no lo hagas a través de Slack.