Cómo Spotify venció a Apple en su propio juego
Bernardo Montes de Oca
25 de agosto de 2020
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Cómo Spotify venció a Apple en su propio juego

Bernardo Montes de Oca
25 de agosto de 2020
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En la vida, hay algunas cuestiones difíciles, como Pepsi o Coca-Cola, iPhone o Android, Mac o PC, pero cuando se trata de música y podcasts, parece que la respuesta es clara: Spotify es el rey. 

¿Cómo pudo esta pequeña empresa vencer a gigantes como Apple en su propio juego?

Los orígenes 

En 2006, cuando escuchar música era caro o ilegal, los empresarios suecos Daniel Ek y Martin Lorentzon quisieron hacer más accesible la música, a través del streaming. Así nació Spotify. 

Pero necesitaban tener a las discográficas de su lado. De lo contrario, la aplicación tendría muy poco que ofrecer. Afortunadamente, la industria musical también necesitaba desprenderse de los vestigios del pasado.  

Ek pidió a las discográficas que se abrieran, y lo hicieron, a un precio. En 2009, varios sellos discográficos poseían el 20% de la empresa, pero para Spotify esto significaba dinero y la garantía de que Spotify tendría música de gran difusión. 

Se lanzó en 2008, con un servicio gratuito y una suscripción de pago. Pero Spotify recibió su gran impulso en 2009, cuando nada menos que Mark Zuckerberg actualizó su estado en Facebook con: Spotify es muy bueno. 

En ese momento, Spotify ni siquiera estaba disponible en Estados Unidos. Hablando de exageración. Li Ka-Shing, uno de los principales inversores de Facebook, tenía los ojos puestos en la aplicación, y Zuckerberg intentaba aventurarse en la música

Spotify se lanzó finalmente en Estados Unidos en 2011, pero con características reducidas para los usuarios gratuitos.

Las cuatro grandes discográficas de Estados Unidos creían en Spotify. Pero querían que fuera únicamente para usuarios de pago en EE.UU., lo que no era factible en opinión de Spotify. La empresa adoptó otras estrategias, como la integración con Facebook, ya que la gente podía utilizar sus perfiles para crear cuentas de Spotify en segundos.

Sin embargo, la competencia en Estados Unidos era feroz, con programas como Pandora, Rhapsody y Last.fm. 

Éxito y problemas

Tomemos el ejemplo de Pandora. Era un servicio gratuito de transmisión de música que dependía en gran medida de los anuncios. Spotify, en cambio, ofrecía una suscripción de pago que eliminaba todos los anuncios. 

Detrás de un montón de funciones y una plataforma fluida y atractiva, estaba la obsesión de Ek por la excelencia. Quería la mejor experiencia de escucha, para convencer a los usuarios de que pagaran los 10 dólares mensuales

Al fin y al cabo, así había conseguido un millón de suscriptores de pago en marzo de 2011. Su objetivo era replicar ese éxito en Estados Unidos. Aunque la música sin anuncios es la mejor música, Spotify también ofrecía más herramientas para el móvil, como listas de reproducción y almacenamiento de canciones, algo que no hacía Pandora

A Estados Unidos le encantó. La aplicación pasó de 1 millón de usuarios de pago en marzo de 2011 a 2 millones en septiembre de ese año

La marca también se convirtió en un elemento básico de la cultura estadounidense. Barack Obama lanzó su lista de reproducción antes de las elecciones de 2012.

Coca Cola se asoció con el gigante, e incluso Metallica lanzó todo su catálogo en Spotify. Todo ello hizo que, en diciembre de 2012, Spotify tuviera ya un millón de suscriptores de pago solo en Estados Unidos. 

Pero la democratización de la música, como dijo Ek en su día, no fue un camino de rosas, especialmente para los artistas. Spotify paga al propietario de los derechos entre 0,006 y 0,0084 dólares por reproducción. El propietario reparte el dinero entre la discográfica, los artistas, los productores, etc. 

A los artistas no les gustó. En 2011, Adele y Spotify no se pusieron de acuerdo para el lanzamiento de su álbum "21", así que la cantante optó por Rhapsody en su lugar, exclusivamente para los suscriptores de pago. 

Otros grandes nombres, como Tool y Thom Yorke, han criticado a Spotify por debilitar las ya escasas oportunidades que tienen los artistas. Sólo para ganar aproximadamente el salario mínimo, un artista necesitaría 400 000 streams al mes. 

Quizás la mayor disputa fue con Taylor Swift. En 2014, no publicó su álbum 1989 en Spotify, y luego retiró todo su catálogo de Spotify, siendo el principal problema el nivel gratuito de Spotify. En su lugar, publicó 1989 en Tidal de Jay-Z, un servicio de pago. 

Entonces, en 2015, Apple Music anunció pruebas gratuitas de tres meses en las que los artistas no recibían derechos de autor por esas pruebas gratuitas, y ella se enfadó. Apple escuchó y repartió los derechos.

Pero Spotify se estaba convirtiendo en un gran nombre. Había pasado de 10 millones de usuarios de pago en 2014 a 50 millones en 2017. Eso es difícil de ignorar. Incluso Adele lanzó su álbum "25" en Spotify. 

Entonces, Universal Music Group, el distribuidor de Swift, negoció para permitir a los artistas elegir ventanas de exclusividad para los nuevos lanzamientos. T. Swift volvió a Spotify, y todo parece estar bien por ahora, pero guarda este asunto de la exclusividad para más adelante. 

Entonces, la alianza con Facebook cosechó críticas, ya que los nuevos usuarios no tenían más remedio que utilizar su cuenta de Facebook para crear una cuenta de Spotify, lo que no resultaba nada atractivo. Spotify acabó cediendo. Pero, entonces, a través de Open Graph, la actividad entre Spotify y Facebook se hizo más visible. Las canciones que escuchabas ahora aparecían en el feed renovado. 

Aparecieron muchos artículos en los que se explicaba cómo separar los dos programas en la medida de lo posible. Parecía que la gente no disfrutaba mostrando públicamente sus placeres culpables. 

Y ahora, hablemos de Apple. 

Spotify vs. Apple

Apple es un gran jugador; todos lo sabemos. Pero no tiene todos los trucos bajo la manga. 

La gente quiere sentirse única, y Spotify lo ha entendido, así que ha creado el repaso del año de Wrapped. Cada año, Spotify te recuerda la genética musical, tus canciones, artistas y podcasts favoritos. También te permite compartir tus resultados en Instagram, Twitter y otras redes sociales. 

En cambio, los usuarios de Apple Music no pueden hacer lo mismo. Tienen un resumen de fin de año, pero no es tan compartible ni interactivo. 

Tal es el éxito de Wrapped, que algunos usuarios de Apple Music se cuestionaron su fidelidad, y sus amigos apoyaron la idea. 

Aquí está de nuevo el tema de la exclusividad. Apple Music trabajó tradicionalmente, con gran éxito, con contenidos exclusivos, con artistas como Frank Ocean, Drake y Taylor Swift. Drake incluso batió varios récords al tener el álbum Views sólo en Apple Music, excepto cuatro canciones, durante un periodo determinado.

Pero la industria musical tiene una relación de amor-odio con la exclusividad, ya que afecta a los ingresos. Sí, un lanzamiento con Apple significa un montón de marketing dedicado, pero menos oyentes al final. Artistas como Kanye West criticaron esto, diciendo que la exclusividad estaba "jodiendo el juego de la música". 

Un juego en el que Spotify tenía alrededor del 42% de cuota de mercado en la industria del streaming musical en 2017. Y no es que Spotify no esté dispuesto a trabajar con la exclusividad como hemos visto. Pero, esta empresa supera a los gigantes Amazon, Google y Apple. ¿Cómo? 

Se trata de números y características. Spotify cambió la forma de consumir música a través de varios elementos vitales. Ya no se trataba de un álbum largamente esperado, sino de un flujo constante de música ilimitada que atraía explícitamente a cada oyente.

Por ejemplo, la función Descubrir, una serie de listas de reproducción generadas por una máquina, que sigue un proceso cuidadosamente construido en el que Spotify toma lo que escuchas habitualmente y busca en otros usuarios y en su historial de escucha las canciones. A continuación, navega por la web para recopilar más información sobre canciones y letras específicas. Por último, analiza las canciones que escuchas para encontrar temas similares en cuanto a tempo, ritmo y género.

En un informe interno de 2017, Spotify declaró que las listas de reproducción generadas por máquinas comprendían más del 30% de todas las actividades de escucha.

Así que Spotify te ha descubierto. No te sorprendas si te recomienda terapia cuando reproduces canciones tristes una y otra vez. 

Y la Inteligencia Artificial no termina con la música. 

Podcasts

El año 2020 ha visto el aumento de otras formas de entretenimiento, además de la música. Una de ellas es el podcast. De un año a otro, las menciones de podcasts de Spotify han aumentado un 67%, mientras que las de Apple lo hicieron en un 45%. 

La aventura de la empresa en los podcasts comenzó en 2015. Desde el principio, invirtió mucho. Primero, en 2018, abrió sus Podcasts para Spotify a creadores de todo el mundo. 

¿Por qué abrirlo? Bueno, en 2017, Apple tenía una cuota de mercado del 55% de los contenidos de podcast. Pero, solo estaba disponible en el 20% de los dispositivos de todo el mundo. Así que el resto del mercado está en juego. 

Luego, invirtieron mucho en la compra de los gigantes Gimlet y Anchor, dos redes de podcast relevantes, por 340 millones de dólares. 

El resultado: ahora, Spotify alberga más de un millón de podcasts diferentes, más que cualquier otro programa del mundo, los usuarios han pasado de 131 millones en 2017 a 286 millones en 2020, y los ingresos totales se han duplicado. 

Pero Spotify llegó muy tarde al juego de los podcasts, que siempre habían estado bajo el control de Apple. Entonces, ¿cuál es la diferencia? Según un estudio de Nieman Lab, hay diferencias fundamentales entre ambos. 

Los usuarios de Spotify se inclinan más por el entretenimiento, mientras que los de los podcasts de Apple se centran más en las noticias. Además, está la disponibilidad. 

Con más de un millón de podcasts y una IA avanzada, las posibilidades de encontrar otros podcasts interesantes son mayores con Spotify. Mientras que con Apple, es más difícil que los podcasts menos conocidos aparezcan en la sección de destacados. 

Además, está la integración. Con Spotify, tanto los podcasts como las canciones están disponibles en la misma aplicación, en lugar de tener dos aplicaciones separadas. La obsesión de Ek por una escucha fluida, integrada y de alta calidad da sus frutos; si a eso le añadimos la última inteligencia artificial y el análisis de datos, Spotify tiene una combinación ganadora. 

El futuro

Spotify no está libre, sobre todo en lo que respecta al dinero. La famosa fuga de usuarios gratuitos sigue siendo un reto. En 2019 sí vieron beneficios, pero las previsiones indicaban que no durarían. Y no lo hizo. 

En 2020, se retiraron tantos anunciantes que no se cumplieron las expectativas de ingresos, y eso que era una empresa que no dependía totalmente de los anuncios. Sus ingresos medios por usuario también disminuyeron un 9% interanual. 

Algunos expertos consideran que este descenso se debe a la expansión de la empresa a mercados en los que cobra menos al mes. Pero también advierten que los ingresos por publicidad serán fundamentales para Spotify. Al centrarse en los podcasts, que son gratuitos para todos los usuarios, los anuncios se convierten en una parte importante de su negocio

Además, está el aspecto tecnológico. Sí, Spotify está a la vanguardia de la IA y la experiencia del usuario, pero la competencia es cada vez más dura. Todos los grandes nombres están tratando de ponerse al día

Pero Spotify tiene un as en la manga. Sí, dominan la música. Ahora, van a por el mercado del vídeo. Tanto los usuarios gratuitos como los de pago podrán ahora ver vídeos de creadores de podcasts seleccionados, al contrario que en YouTube, donde sólo los suscriptores de pago pueden disfrutar de esos contenidos.

Para los usuarios, significa más contenido para los creadores, más opciones. Para la competencia, es un reto más. 

Por ahora, Spotify nos conoce demasiado bien. Y eso es malo. Pero, quizás tengan una canción para hacernos sentir mejor. Entonces, ¿cuál es tu aplicación favorita para escuchar música y podcasts?