Starting a Business: Founder agreements, Vesting, and Salaries
Caya
25 de abril de 2019
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Starting a Business: Founder agreements, Vesting, and Salaries

Caya
25 de abril de 2019
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Starting a startup business checklist

Hay mucho que considerar cuando se inicia un negocio, pero la relación con tus co-fundadores es probablemente una de las partes más críticas.

Aprendí sobre la adquisición temprana de derechos y salarios de la manera más difícil. En la compañía que comencé en 2012 teníamos un buen acuerdo de adquisición de derechos, pero al no poder definir los salarios, la espiral fue muy mala. Terminé con una deuda de unos 16.000 dólares en tarjetas de crédito, lo que puede no parecer mucho, dependiendo del lugar donde viva... pero a los 23 años, viviendo en Costa Rica, donde el salario al que podía aspirar era de 12.000 dólares al año, parecía que iba a pasar el resto de mis veinte años devolviéndolo.

Así que hoy, estamos investigando el acuerdo del fundador al iniciar un negocio.

Ahora, empecemos con las acciones y la adquisición de derechos. Una vez más, si no entiendes cómo funcionan las acciones, deberías ver este video.

Veamos un escenario simple y común. El fundador A tiene una idea de negocio para una empresa de tecnología. Tiene un historial de negocios y es un gran estafador, pero no puede codificar. Busca al fundador B, que tiene una formación tecnológica y tiene la experiencia para convertirse en el CTO de la compañía.

Por compañía tecnológica me refiero a una aplicación, un SaaS, un producto de hardware, etc... una tienda online, por ejemplo, no es necesariamente una compañía tecnológica. Si eres el Fundador A y estás empezando una plataforma de comercio electrónico, aprende a usar Shopify o Squarespace y constrúyela tú mismo, al menos hasta que empieces a generar ingresos.

Así que volviendo al caso original, ¿cuántas acciones debería obtener el Fundador A contra el Fundador B?

Tratar Slidebean

Probablemente haya mucho debate aquí, pero voy a decir que en esta situación esto debería ser una división 50/50. Mientras que el Fundador A tiene la idea, no puede ejecutarla sin el Fundador B. La idea, y el negocio no valen nada sin el Fundador B y siendo esta una empresa de tecnología, el producto es tan importante como el marketing, las ventas, la recaudación de fondos, etc...

Ahora, esto puede ser reequilibrado si, por ejemplo, el negocio tiene alguna tracción antes de que entre el fundador B. Y no cuente "hablar con los clientes" como tracción: Hablo de ingresos, ventas, rondas de financiación... usuarios por lo menos. Esa tracción vale algo, así que el Fundador A debería ser compensado por alcanzar esa tracción antes de que el Fundador B entrara.

La esencia de esta historia es que, ya sea que haya 2 o 3 fundadores, la división original de la compañía debe ser igual, a menos que haya un valor adicional ya proporcionado por uno de los fundadores, en forma de dinero o tracción.

Digamos que el Fundador A y el Fundador B están de acuerdo en esa división 50/50, y seis meses después el Fundador B se va. Eso apestaría para el Fundador A que ahora tiene un socio desaparecido que posee el 50% de la compañía.

Para esto es para lo que sirve el "Vesting". El "Vesting" de los fundadores es un acuerdo en la forma en que se emiten las acciones, mientras que los fundadores se dedican por completo al negocio. Volveremos al significado de eso.

Un acuerdo estándar es un acantilado de 12 meses y un período de 4 años. Esto significa que haremos un balance de cada fundador, digamos 500.000 acciones, y las dividiremos en 48 meses. Eso es alrededor de 10.416 acciones por mes.

Durante los primeros 12 meses de trabajo en la compañía, estas acciones no se venderán: este es el acantilado. Eso significa que si esa persona se va, no tomará ninguna acción de la compañía. Las acciones son una protección para el resto de los cofundadores en caso de que esa persona se vaya muy pronto.

El 12º mes, a medianoche, se ejecutarán las acciones adquiridas para esos 12 meses, lo que significa que el fundador tendrá ahora 125.000 acciones de la compañía, un cuarto de su toma.

El resto de las acciones continuarán adquiriéndose, mensualmente, a partir de entonces. En caso de que esa persona se vaya, los fundadores restantes siguen estando protegidos y tienen acciones adicionales para reclutar a un nuevo miembro del equipo, y la persona que se va es compensada por su trabajo en una etapa crítica de la empresa.

Ahora, si tienes un negocio en los Estados Unidos, es muy, muy, muy importante que presentes una elección 83(b) si recibes acciones con derechos adquiridos. No puedo enfatizar esto lo suficiente. Si lo olvidas, y tu negocio crece o se financia, puedes terminar con miles de dólares en impuestos. Puedes encontrar una gratis plantilla para esto en FounderHub.

Bien, ya hemos establecido la adquisición de derechos. Un reto adicional es que muchos negocios no empiezan con fondos o dinero en el banco, así que los fundadores todavía tienen trabajos de día o proyectos secundarios para pagar sus cuentas. ¿Cómo se establece, entonces, lo que significa "totalmente dedicado al negocio"?

Es difícil. Pondré mi ejemplo y espero que eso me sirva de guía.

Una vez más, las condiciones similares son más fáciles e ideales. Si ambos fundadores tienen trabajos diurnos, entonces pueden acordar un cierto número de horas por día. El problema es cuando uno de los fundadores tiene un trabajo diurno y el otro no, o si uno de los fundadores tiene una familia que mantener y el otro vive con sus padres, o en una ciudad donde el coste de la vida es más bajo.

Aquí es donde los acuerdos salariales son útiles. Esto es lo que no hice la primera vez, pero aprendí una dura lección y la resolví para...

Cuando empezamos la compañía, acordamos que cada fundador tendría un salario de 1.000 dólares. Aunque nuestras situaciones de vida y gastos mensuales eran diferentes, decidimos que era suficiente para vivir en San José.

Así que la prioridad era obviamente los impuestos, los honorarios legales y así sucesivamente... pero mientras la compañía tuviera dinero después de esos pagos necesarios, todo el mundo recibiría su sueldo completo. Si no había suficiente dinero, recibiríamos el mismo sueldo con los fondos que quedaran, y la compañía nos "debía" ese sueldo.

Nos autofinanciamos la compañía durante un año, sobre todo con pequeños proyectos de consultoría. Acordamos que eran proyectos de la compañía, no proyectos individuales... así que aunque el proyecto sólo involucraba a uno o dos de nosotros, el dinero que ganáramos sería el de la compañía, y no el del individuo.

Esto funcionó bastante bien para nosotros, sólo un par de veces tuvimos que retrasar nuestros pagos- y acordamos que era responsabilidad de cada uno "sobrevivir" hasta que llegara el siguiente cheque de pago. Definir un límite aquí también es útil, tal vez 3 o 6 meses, después de los cuales los fundadores se les permite tomar trabajos de día sin que se considere "dejar la empresa", para fines de adquisición de derechos.

Definir ese salario y dónde se encuentra en las prioridades del flujo de caja de la empresa es crítico, es establecer las reglas del juego.

No es bonito cuando las compañías se quedan sin dinero, y no hay suficiente dinero para pagar las cosas. Es un momento terrible para ponerse de acuerdo en las cosas. Deberías decidir las cosas cuando las cosas están avanzando, con buena voluntad... y ponerlo por escrito. No tiene que ser un documento legal aprobado por un abogado, simplemente redacta estas reglas en un documento, imprímelo, fírmalo y mantén tu palabra.

Algunos otros consejos aquí,

- Inventa un salario que puedas pagar como empresa.

- Si vives en ciudades diferentes, podrías acordar un ajuste salarial por el coste de la vida.

- Si uno de los fundadores tiene ahorros o flexibilidad de dinero y el otro no, la solución no es recortar su sueldo sino usar ese dinero como una inversión en la empresa. ¡

Por ejemplo, digamos que el Fundador A y el Fundador B viven ambos en la misma ciudad, pero uno de ellos tiene ahorros y el otro no. Una solución aquí sería que el Fundador B cobrara un salario y el Fundador A no lo obtuviera, porque "no lo necesita".

Eso creará un desastre después. El fundador B ha estado recibiendo un salario y el fundador A ha estado consumiendo sus ahorros.

Un buen enfoque sería que el fundador A invirtiera 10.000 dólares en la empresa y obtuviera una compensación justa en acciones a cambio de ello. Ambos reciben el mismo salario ya que ambos viven en la misma ciudad.

Este es mi punto cuando digo que las relaciones con los fundadores son como el matrimonio. Tienes que ser abierto sobre estas cosas y estar preparado para nuevas circunstancias a medida que el negocio progresa. Me convertí en padre a los seis meses de empezar el negocio... lo que podría haber sido un desastre a menos que estos acuerdos estuvieran en marcha.

Así que hazme saber lo que piensas de esas ideas. Si estás abierto a compartir, deja un comentario abajo con la lógica de cómo distribuyes las acciones de los fundadores para que otros puedan aprender.

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