El ascenso y la caída de MTV
Bernardo Montes de Oca
23 de febrero de 2021
  |  

El ascenso y la caída de MTV

Bernardo Montes de Oca
23 de febrero de 2021
  |  
Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

Unite a los 100.000 empresarios que nos leen cada mes

¡Lo tenemos!
Pronto tendrás noticias nuestras.
¡Uy! Algo salió mal al enviar el formulario.

Qué pasó con MTV

Es el 8 de febrero de 2010 y ocurre algo sutil, tan discreto que no muchos se dan cuenta. Pero confirma el fin de una era. Y, aunque la MTV sigue existiendo, ese pequeño cambio es trascendental. Es la capitulación de una marca a las nuevas tendencias. 

La MTV marcó generaciones, marcó tendencias y nos dio nuevas formas de disfrutar de la música. También ayudó a lanzar algunos de los nombres más importantes de la industria musical. Pero ahora, los puristas de la música dicen repetidamente que la marca ha muerto. Pero, ¿qué significa esto? Hablemos de la MTV en este episodio de Company Forensics. 

MTV Origins:

El predecesor de MTV fue Sight on Sound, un producto de Warner Cable que consistía en un canal de música con imágenes de conciertos y contenidos orientados a la música, pero sin vídeos musicales originales. 

A su vez, este canal formaba parte del sistema QUBE, el prototipo de sistema de televisión por cable interactivo de Warner-Amex. Los espectadores podían votar por sus canciones y artistas favoritos, ganar premios e interactuar con los DJs. Piensa que es el predecesor de los medios interac tivos en su totalidad. 

Pero la MTV, tal y como la conocíamos, era un producto de Robert W. Pittman, un ejecutivo visionario. Gracias a su experiencia en la industria musical, se le ocurrió crear una cadena dedicada únicamente a la música. 

No sería un canal de música cualquiera, sino todo lo contrario. Pittman sabía que tenía que aspirar a ser antisistema, antiautoritario y tener al alcance al público menor de 30 años. 

La MTV no tendría miedo de poner canciones de rock con los últimos y más locos vídeos musicales. Sus VJs serían jóvenes y geniales, y los escenarios tendrían fondos delirantes. Pittman incluso contrató al estudio Manhattan Design para crear el icónico logotipo. Y fue el primer paso para hacer historia. Pero uno rocoso. 

Nace la MTV:

"Señoras y señores, rock and roll".

Y así nació la MTV, justo después de la medianoche del 1 de agosto de 1981. Se estrenó con la canción El vídeo mató a la estrella de la radio de The Buggles. Los que recuerdan los primeros días de MTV podrían pensar que fue un comienzo exitoso. Pero, además de una primera impresión impactante, MTV tuvo problemas. 

Los vídeos musicales eran escasos porque nadie los hacía porque no existían. Así que no había muchos para repartir, y la cadena tenía que repetir todo su inventario. Los VJs a menudo hablaban durante largos períodos entre los vídeos. Sí, hablaban de música, pero no era divertido. 

Y recordemos que MTV era un canal de cable, lo que era un lujo en aquella época. Y no sólo eso, su personalidad angustiosa echó para atrás a muchas de las cadenas de cable más conservadoras. Craig Marks coescribió el libro I Want My MTV: The Uncensored Story of the Music Video Revolution. Así es como resume la percepción que la sociedad tiene de la MTV.

"Pensaban que la MTV era un grupo de drogadictos del rock and roll, y en cierto modo tenían razón".

Ante la falta de aprobación del público, Pittman comenzó la "Quiero mi MTV" campaña. Fue un ardiente conjunto de anuncios en los que aparecían estrellas del rock y del pop como The Police y Mick Jagger, reclamando su canal de rock. 

Por si fuera poco, el canal amplió su catálogo para incluir más artistas y géneros, como el rhythm blues y la música disco. Y, entre ellos, estaba Michael Jackson con sus vídeos que marcaban tendencia. Jackson fue obviamente un éxito, seguido de otros grandes nombres, como Madonna y Guns N' Roses. A los ejecutivos les gustaban los números y a los fans la música. Pero fue más que eso. Fue un cambio de cultura. 

Las tiendas de discos cercanas a los lugares donde se emitía la MTV notaron un aumento de las ventas de estos nuevos artistas. En cambio, las tiendas alejadas de MTV vieron poco movimiento porque la radio no los emitía. Marks incluso atribuye a la MTV el mérito de haber ayudado a Bill Clinton a ganar adeptos políticos entre el público joven, ya que hacía frecuentes apariciones en el canal. 

Pero, aunque la MTV se había convertido en un faro para los nuevos talentos, la cadena sólo se dedicaría a la música por poco tiempo. 

MTV cambios sutiles y no tan sutiles

Gracias a las ideas de Pittman y al cambio de rumbo de la cadena, MTV se convirtió en el primer canal de cable básico en ser rentable. Las marcas estaban encantadas de pagar por la publicidad, siempre que las ventas aumentaran, y así fue. Pero hay una advertencia que exploraremos más adelante. 

Tentado por el éxito de MTV, en 1985 el gigante del entretenimiento Viacom Inc. se la compró a Warner, y fue entonces cuando todo empezó a cambiar. 

Los vídeos se segmentaron por géneros, como Headbangers Ball para el heavy metal, Yo! MTV Raps para el Hip Hop y 120 Minutos, para el rock alternativo. Estos segmentos funcionaban. Al fin y al cabo, eran la plataforma para otros artistas venideros. Piensa en Nirvana, Pearl Jam e iconos del rap como Dre.  

Pero marcó un cambio en la identidad de MTV. En 1987, el nacimiento de otros programas como MTV News, Remote Control, House of Style y Club MTV, mostró que la cadena estaba dispuesta a aventurarse en el baile, la moda y los juegos. 

Ni siquiera Pittman, el que ayudó a la MTV a trascender, pudo hacer frente a estos cambios. Se marchó en 1987 tras no poder comprar la cadena. La agresiva expansión de MTV por parte de Viacom continuó, con sus propios premios, los Video Music Awards, un spinoff llamado MTV Movie Awards y los Europe Music Awards. Así, la MTV era imparable, pero miraba más allá de la música para hacerlo. 

 La MTV se convierte en mainstream y llega a las listas de éxitos del pop

 En 1992, MTV lanzó su propio reality show, Real World. Era una representación "real" de las luchas de los jóvenes con la sexualidad, las drogas, la depresión y la fiesta. El programa arrasó en todo el mundo y cimentó aún más la identidad de MTV como vehículo para temas sociales y algún que otro episodio polémico y, de vez en cuando, música. 

Seamos claros. Había música, y era enorme, con artistas como Alice in Chains y Soundgarden. También había bandas de metal como Pantera y White Zombie y rap gangsta como Tupac y Biggie Smalls. Los vídeos se habían convertido en un acontecimiento en sí mismos. Los artistas querían superarse unos a otros, y directores de renombre estaban ansiosos por dirigirlos. 

Sin embargo, a mediados de los 90, la mayor parte de los contenidos de MTV no tenían que ver con la música. Estaba tan alejada de la música que la cadena lanzó MTV2 en 1996 para "volver a sus raíces". MTV2 empezó como la versión original, pero cambió a bloques de géneros específicos y acabó cediendo a los reality shows y los cotilleos, al igual que MTV. 

 Por ejemplo, la moda del pop adolescente de finales de los 90. La MTV sabía que tenía que formar parte de ella: Las Spice Girls, los Backstreet Boys, N'Sync, eran enormes. Así que la rotación de los vídeos pop aumentó, y otros géneros tuvieron menos exposición. 

La MTV abrió su estudio de Time Square y lanzó Total Request Live. Miles de fanáticos gritando inundaron las calles, pero el programa trascendió la música. Carson Daly, su simpático presentador, se adentró en la vida de los famosos e hizo que el programa se pareciera más a un talk show que a un programa musical.

Y atrajo a millones de espectadores. Pero también esbozó el debate: ¿las cadenas musicales se dedicaban realmente a la música? Al fin y al cabo, MTV hacía todo lo posible por sobrevivir como marca, no como cadena musical, y las cifras lo demostraban. En 2008, MTV sólo emitía 3 horas de vídeos musicales al día, frente a las 8 horas del año 2000. 

 La revista Billboard escribió:

"La MTV tiene estos programas no musicales en aras de la audiencia inmediata. Siempre existirá esa tensión entre la industria musical y la MTV cuando ésta no apoye la música".

La realidad es la nueva música.

En 2008, la MTV estaba perdiendo su control sobre la música. TRL fue cancelado, y algunos culparon a la salida de Carson Daly. Pero, en realidad, TRL se había degradado hasta convertirse en bromas, entrevistas a famosos y presentadores antipáticos que, más que nada, reflejaban toda la identidad de MTV. 

Y eso se debe a que los espectadores más jóvenes han encontrado un nuevo lugar para disfrutar de su música, en lugar de su televisión. Tiene mucho sentido. La música ahora venía de los ordenadores, los iPods y la descarga de álbumes. 

Así que MTV se apresuró a reproducir algunos de sus productos de éxito, como Real World. Llegaron programas como Teen Mom, The Hills e incluso programas de coches como Pimp My Ride. Por cierto, hasta 2017, este fue uno de los programas más longevos de la historia de la televisión. La era de los reality shows había comenzado. 

El ex VJ de MTV, Adam Curry, dijo a CNET que fue la mejor decisión que tomó MTV. Además, reveló algunos datos interesantes. ¿Recuerdas cuando dijimos que, en los años 80, MTV fue la primera cadena de cable que dio beneficios? Bueno, la música no era su principal fuente de ingresos. Nunca lo fue. Pero los crujientes reality shows parecían funcionar. En 2011, MTV era un negocio de 4.000 millones de dólares al año

Pero estaba librando una batalla perdida: MTV tenía muy poco que ofrecer frente a la nueva ola de consumo de contenidos. En lugar de esperar la moda y la polémica de los famosos en los VMA, los fans seguían a sus celebridades favoritas en las redes sociales. 

Luego vino el auge de YouTube como plataforma para consumir música. Tomemos como ejemplo Sweet Child O' Mine de Guns and Roses, un vídeo que se hizo famoso gracias a la MTV. En el canal de YouTube de Guns N' Roses, tiene 1.200 millones de visitas. Ninguna plataforma independiente podría siquiera acercarse a competir con esto. 

Así, la evolución de MTV había sido, hasta ese momento, una lucha por sobrevivir. Lo habían probado todo, desde el rock hasta el pop adolescente. De los reality shows a más reality shows y lo que sea Jersey Shore. Pero, ¿podría seguir sobreviviendo? 

La muerte de la televisión musical

Si sintonizas la MTV, verás horas y horas de su programa estrella, Ridiculousness, y otros reality shows. Pero, puede aburrirte rápidamente. Y ese es el problema. Cada generación es diferente: algunos recuerdan la MTV por el legendario concierto Unplugged de Nirvana, mientras que otros por Fear Factor y TRL. De vez en cuando, es lógico que alguien se pregunte: ¿ha muerto la MTV? 

Y la respuesta está en su propia historia. Como concepto musical, murió en la década de 2000. Como marca que personifica lo cool, algunos dicen que murió alrededor de 2009-2010 cuando no logró reinventarse. 

Especialmente cuando vemos que MTV ha intentado varias veces crear aplicaciones, renovar sus redes sociales y captar más fans. Pero, ¿qué fans? Desde luego, no los de 16 a 24 años. Tienen TikTok y la capacidad de atención de un pez de colores. 

Por eso, cuando vemos que esta marca intenta seguir siendo "cool", no podemos evitar descojonarnos. La resucitada MTV News se subió a las noticias musicales de YouTube demasiado tarde y sólo tiene 100 000 suscriptores en YouTube. Ideas renovadas como Teen Mom y Cribs tienen un seguimiento moderado, pero luchan contra gigantes como YouTube y Netflix. 

 Y así, volvemos al punto de partida en este vídeo. Es el 8 de febrero de 2010, y MTV elimina las palabras Music Television de su logotipo. Ahora, es sólo MTV, una marca desesperada por mantenerse viva y cool. Tal vez, ese es el problema. MTV no puede hacer todo a la vez mientras intenta ser cool. Debe decidir lo que va a ser, y lo que es cool no lo es.  

Ahora bien, si usted, como fundador, se enfrenta a un reto similar cuando se trata de manejar más tareas de las que puede asegurarse de consultar nuestro plan Founder's Edition en Slidebean. Founder's edition es una ventanilla única para fundadores de startups y te acompañará en este viaje, desde la plasmación de tus ideas en papel hasta el acercamiento a potenciales inversores. Entra en slidebean.com/founders-edition.com para saber más.

Prueba con Founder's Edition