¿Por qué TikTok está conquistando el mundo?
Bernardo Montes de Oca
16 de julio de 2020
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¿Por qué TikTok está conquistando el mundo?

Bernardo Montes de Oca
16 de julio de 2020
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TikTok es un festival de la risa, lleno de sincronización de labios y bailes extravagantes, pero también es la aplicación más descargada en un cuarto de hora. Durante estos tiempos de aislamiento, la popularidad de la aplicación se disparó.

Además de lograr un gran éxito con los adolescentes y los adultos jóvenes, las mentes detrás de la aplicación han logrado evolucionar para adaptarse a un mercado más diverso y masivo. El éxito de TikTok no se debe a la casualidad, sino a la atención al detalle y a la mejora constante. 

Así que, hagamos el barajado de la escalera y la sincronización de labios con canciones cursis. Bueno, no. No hagamos eso, pero hoy hablaremos de TikTok y de cómo se convirtió en uno de los jugadores más prominentes del mundo. 

Orígenes 

TikTok nació en China como Doyuin en 2016, el producto del gigante ByteDance. Sólo como referencia, en caso de que no hayas oído hablar de ellos, ByteDance, según algunos analistas tecnológicos, es una versión china de Facebook y es la única competencia real de Google. Es dueño de populares redes sociales y aplicaciones en China, con millones de usuarios diarios. 

El primer producto de ByteDance fue Toutiao, una fuente de noticias en la que podías tener amigos, pero ni tú ni ellos podían subir contenido. En su lugar, llenó tu feed con contenido y anuncios hiper-objetivo. Tan aburrido como suena, fue un gran éxito y, en su punto máximo, tuvo 200 millones de usuarios activos diarios

A pesar de este éxito, el fundador y CEO de ByteDance, Zang Yiming, quería más; su objetivo era hacerse global. China puede parecer un gran mercado, pero en sus propias palabras, sólo cuenta con una quinta parte de los usuarios de Internet a nivel mundial, y él quería las otras cuatro quintas partes

El desafío se centró en el funcionamiento de ambos mercados. China tiene restricciones particulares y controles estrictos, que a menudo chocan con las políticas de otros países como los Estados Unidos. Y nos ocuparemos de esto más tarde. 

La primera idea de Yiming giraba en torno a compartir videos cortos, pero esta idea no era nueva en China, ya que competidores como Kuaishou y Meipai ya tenían una cuota de mercado considerable. Sin embargo, una generación creciente de jóvenes usuarios chinos con un alto uso del teléfono móvil, significaba que este mercado estaba destinado a crecer. 

Para destacar, Yiming tuvo que revisar y mejorar continuamente su producto para mantenerlo emocionante, con nuevos filtros, efectos especiales e iconos. 

Al principio, Douyin no lo cogió. No fue hasta que ByteDance aprovechó el poder de las celebridades; invitaron a gente como Yang Mi y Lu Han, que ya tenían grandes fanáticos. Para aumentar aún más su alcance, permitieron la integración con servicios de chat chino como Q.Q., Weibo y Wechat, que ya estaban establecidos y tenían millones de usuarios. 

No se detuvieron ahí. ByteDance también se aventuró en la monetización y se asoció con grandes marcas chinas como Harbin Beer y gigantes internacionales como Chevrolet. Luego, en poco tiempo, ByteDance actualizó la aplicación para que pudiera incluir la transmisión en vivo.

Esta estrategia dio sus frutos. Con una promoción tan agresiva y una aplicación divertida de usar, la gente empezó a hablar de Douyin

En agosto de 2017, Douyin había alcanzado 1.000 millones de visitas, y los usuarios en China estaban descargando la aplicación como locos. En 500 días, superó a su competencia y se convirtió en la aplicación número uno para compartir videos cortos. Corten, saben que Yiming no quería parar ahí. 

Es hora de volverse global

Para lograr el éxito global, Yiming sabía que primero tenía que tener éxito en un mercado: los EE.UU., y no era imposible de lograr. Otra marca china, Musical.ly, estaba disfrutando de un éxito considerable en los Estados Unidos. 

Musical.ly fue idea de Alex Zhu y Lulu Chang, que buscaban crear una red social educativa basada en videos cortos. Pero no logró despertar el interés. Aún así, Chang y Zhu lograron reinventar la aplicación en una aplicación que facilitara a los usuarios grabar videos musicales y compartirlos con sus amigos.  

Había tenido éxito en China, pero fue en los EE.UU. que Musical.ly tuvo un gran éxito. Los adolescentes se engancharon a sincronizar los últimos éxitos del pop, y esto es la clave de su éxito. Musical.ly se había unido a compañías como Warner Music Group, lo que significaba los últimos éxitos sin problemas de derechos de autor. 

Esta receta era lo que Douyin necesitaba. Así que, en lugar de crear la suya propia, ByteDance compró Musical.ly por unos 1.000 millones de dólares. Ahora, Douyin tenía presencia en los EE.UU., acceso a toneladas de la última música, y un público ya establecido. Todo lo que tenían que hacer era explotarlo. 

Tanto Douyin como Musical.ly corrieron de forma paralela durante poco menos de un año. Eventualmente, ByteDance anunció que se uniría a ambas plataformas y mantendría el nombre Douyin en China. Para el resto del mundo, el nombre sería TikTok. 

La fusión fue un éxito. He aquí algunos números: en junio de 2018, era la aplicación descargada número 7 en los EE.UU. y la número 3 en el mundo, y, en noviembre de ese año, era la número 2 en los EE.UU., y mantenía el rango de la número 3 a nivel mundial

La demografía también cambió. Antes de la fusión, unos 2,6 millones de adultos usaban la aplicación. Menos de un año después de la fusión, ese número era de 7,2 millones. A medida que más y más gente la usaba, TikTok llamó la atención de grandes celebridades como Jennifer López, Selena Gómez, Arnold Schwarzenegger, y muchos más

A finales de 2019, TikTok fue la aplicación número uno, así como la más descargada de todos los trimestres. Aunque ByteDance rara vez publica números de usuario oficiales, sí anunció que TikTok había alcanzado los 1.500 millones de usuarios activos mensuales, procedentes de 150 países diferentes. Yiming de hecho ha alcanzado su objetivo

Así que, sí, ha sido un enorme éxito. Pero TikTok no es la única aplicación para compartir vídeos, así que, ¿por qué ha sido un éxito?

Las claves del éxito

Entre las muchas cosas que TikTok hace bien, sobresale en una: ser inmersivo. En el momento en que se abre la aplicación, no hay que registrarse, sólo un video interminable. No hay pausa, y todo lo que puedes hacer es como, comentar, compartir y seguir adelante. 

Además, a diferencia de otras redes sociales como Instagram, TikTok dedica toda la pantalla al vídeo. Te atrae con su implacable y rápida secuencia de videos de alta energía

Luego está el video en sí. TikTok es fácil de usar; cualquiera puede grabar y subir un vídeo para que lo vean millones de posibles espectadores. Cualquiera y todos son creadores. Editar, si quieres, es fácil, rápido y se hace directamente en la aplicación. No hay necesidad de un software de edición externo. Además, ¿por qué editar? Los videos de TikTok son fáciles de editar. Cringey, sí. Pero es muy fácil y a la gente le encanta.

Luego, está la colocación de la marca. Para exportar un vídeo, primero tienes que publicarlo en la aplicación donde aparecerá automáticamente una marca de agua, y sólo entonces podrás compartirlo en otras aplicaciones. Y así, el logo de TikTok está frente a millones de usuarios, muchos de ellos adolescentes. 

Más del 40% de su público tiene entre 16 y 24 años, una generación con toneladas de energía que se aburre rápidamente. Pero están permanentemente conectados a los teléfonos móviles; captúrenlos, y el camino puede ser un poco más fácil. Desde el principio, con la ayuda de la fusión, TikTok hizo precisamente eso. 

Esta combinación de éxitos individuales impulsó a TikTok a la cima, así que, ¿qué tiene que probar? Además de los miles de millones de usuarios y la presencia mundial, ahora tiene una enorme valoración de 75 BN. 

Pero no todo son bailes y risas. Las cosas pueden ponerse políticas.  

Controversias

TikTok ha logrado lo que pocos pueden. Es muy popular tanto en China como en los EE.UU., y es esta popularidad la que tiene a algunas personas bastante incómodas. 

Empecemos con la censura. Los documentos filtrados parecen mostrar que ByteDance censuró a propósito a los usuarios en base a, escucha esto, si eran feos o no, o si sus cuerpos no se ajustaban a un cierto estándar. Bastante retorcido, pero no termina ahí. 

La censura también se ha dirigido a las personas de la comunidad LGBT y otras minorías. Pero TikTok dijo que era para evitar que esas cuentas fueran acosadas. Si ese es su objetivo, ¿no deberían censurar a los usuarios que los acosan?

Eventualmente, TikTok se hizo cargo de las acusaciones. Todo esto ayudó a demostrar que ByteDance tiene políticas de censura más sólidas que muchas de sus contrapartes. 

Luego, está el público. Muchos usuarios de TikTok son menores de edad, y su seguridad es crítica. Sin embargo, en una investigación, la Comisión Federal de Comercio encontró que TikTok "recolectaba ilegalmente información personal de niños" al no obtener el permiso de sus padres antes de que se inscribieran, lo que supone una violación de la COPPA - la Ley de Protección de la Privacidad Online de los Niños.

TikTok tuvo que pagar 5,7 millones de dólares en concepto de indemnización a los afectados. Pero esto no termina ahí. Según los legisladores estadounidenses, uno de los problemas más importantes de TikTok es la forma en que maneja sus datos, mientras que la aplicación sigue siendo más influyente dentro del país. Tiene sentido, TikTok es la aplicación más popular en los países antagónicos, después de todo

Y, aunque los portavoces de TikTok expresaron su interés en estar en buenos términos con los Estados Unidos, la aplicación ha sido considerada un riesgo para la seguridad nacional. Tanto es así, que muchas sucursales prohíben su uso en los teléfonos emitidos por el gobierno

Entonces, combinemos la política y la censura. Tomemos, por ejemplo, las protestas de Hong Kong. Misteriosamente, TikTok tiene muy poco contenido, si es que tiene alguno. Sin embargo, la compañía insiste en que no están censurando a nadie.

Y sí, las redes sociales no tienen por qué ser necesariamente faros de activismo social. Sin embargo, en estos tiempos de tensión global, tener una voz, cualquiera que sea el medio necesario, es una necesidad

Los clones de la sombra

¿Cuál es la forma más sincera de adulación? La imitación, y TikTok no es una excepción. Durante mayo, una aplicación llamada Zynn subió al número uno. ¿Quieres adivinar de qué se trataba? Videos musicales cortos. Específicamente, eran los videos de TikTok. Pero eso no es todo porque también era un esquema piramidal, en el que los usuarios "ganaban dinero" por ver videos y referir a otras personas. Cada vez que tienes que "referir" a un amigo, probablemente sea una trampa.

Pero la aplicación tuvo mucho éxito, teniendo millones de descargas en los últimos meses. Y debido a su popularidad, la gente notó que los videos de Instagram, Facebook y TikTok aparecieron de repente en Zynn sin consentimiento

Google y Apple eventualmente quitaron la aplicación, pero tardaron demasiado y ninguna de las dos compañías ha abordado abiertamente la situación. Lo cual es raro, por decir lo menos. Entonces, Zynn fue tan efectivo en la clonación de TikTok que incluso arrastró la controversia. 

Tiempos de cierre

Oye, afrontémoslo. Está bien si te aburres en estos tiempos locos de encierro. Imagina que eres un adolescente y no puedes salir, ver a tus amigos y pasar el rato. Espera, ¿los adolescentes siguen haciendo eso? De todas formas, ahí es donde entra el genio de TikTok. 

Actualmente, en países como España, el Reino Unido y los Estados Unidos, la aplicación se utiliza más que Netflix y Youtube. Los informes han encontrado un aumento del 200% en comparación con hace dos años, y recuerden que ya tenían miles de millones de usuarios antes de todo esto

ByteDance ha sido ingenioso. Prácticamente todo el mundo ha estado encerrado, no sólo los adolescentes. Así que, a medida que más y más milenios usan la aplicación para distraerse, TikTok ha añadido contenido más enfocado a proyectos de bricolaje, tutoriales y videos de preguntas y respuestas en vivo. 

Un movimiento genial. Al final de todo, sí, TikTok tiene a los adolescentes para ellos solos, pero como Yimin había dicho al principio, no tenían el resto. Y parece que están en camino. 

Hay una advertencia, sin embargo. Los adolescentes se aburren rápidamente. El arrastrar las escaleras y la sincronización de labios puede pasar de moda, especialmente cuando tu tía empieza a hacerlo. Así que, TikTok, cuidado. No querás perder a tu público principal. 

Actualización de la historia: El 29 de junio, TikTok fue prohibido en la India. Esta parte de la historia no llegó al video, ya que fue escrita y producida antes de que eso sucediera.