¿Qué pasó con el BlackBerry? - Historias de inicio y errores
Bernardo Montes de Oca
12 de diciembre de 2019
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¿Qué pasó con el BlackBerry? - Historias de inicio y errores

Bernardo Montes de Oca
12 de diciembre de 2019
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Déjame decirlo: El BlackBerry era enorme. A las celebridades les encantaban. Kim Kardashian, Katy Perry, Justin Timberlake. Incluso Barack Obama usó uno para la mayoría de sus dos presidencias, ya que se consideraba más seguro que otros smartphones.

Desde su teclado QWERTY hasta los correos electrónicos en tiempo real, el BlackBerry fue, durante muchos años, el smartphone por elección. La compañía vendió millones y estaban en la cima. La BlackBerry hizo muchas cosas bien. Pero... hicieron MUCHAS cosas mal. Y ahora, han desaparecido.

Y las razones por las que BlackBerry falló no son exclusivas de ellos. Así que, cuando una de las mayores compañías de teléfonos cae en el olvido, vale la pena analizarlo. Lo cubriremos:

  • El nacimiento de BlackBerry
  • Su rápido crecimiento y expansión
  • Su punto de inflexión
  • Y finalmente, su muerte

Cómo nació la Blackberry:  

BlackBerry se conocía originalmente como Research in Motion (RIM) y existe desde 1984. La RIM fue creada por los canadienses Mike Lazaridis y Douglas Fregin. Desde el principio, la obsesión de RIM fue la tecnología inalámbrica, y su visión dio sus frutos pronto. Fueron los primeros en muchas cosas: conversión de protocolos, puntos de venta móviles, sólo por nombrar algunos.

Para ayudar con el crecimiento, RIM contrató a Jim Balsillie en 1992, quien eventualmente se convirtió en co-director general con Lazaridis. Recuérdalo. Fue fundamental para el éxito de BlackBerry. Y en su desaparición también.

Pero volvamos al RIM. En 1995, atrajeron la atención de los inversores para financiar su primer sistema inalámbrico de búsqueda bidireccional. Buscapersonas inalámbricas. La idea era muy tentadora, como recordó Adam Adamou, uno de los principales inversores de la época.  

"La idea de un dispositivo inalámbrico para enviar y recibir correo electrónico fue revolucionaria. Era como mirar al futuro y saber que esta idea tenía demasiado sentido para que no ocurriera."

Y tenía razón. Antes de la OPI, RIM recaudó 30 millones de dólares canadienses para el buscapersonas Inter@ctive Pager, un sistema de buscapersonas y red inalámbrica, que fue lanzado en 1996. Un año después, la revista Wireless for the Corporate User lo nombró el mejor producto del año.

A RIM se le ocurrió el BlackBerry 850 Pager y un servidor de cortesía llamado BlackBerry Enterprise Server, que fue una idea genial. El servidor era exclusivo de los BlackBerrys, así que podía enviar correos electrónicos rápidamente. Instantáneamente rápido.

Ahora, no había necesidad de esperar mientras su computadora descargaba todos sus correos electrónicos. La comunicación era instantánea y a los negocios les encantaba. RIM se dirigió al mundo corporativo. Y esta fue una buena idea. Una gran idea.

Luego, lanzaron el BlackBerry 957, el primer verdadero BlackBerry de RIM, aunque todavía no es un smartphone, ya que no podía hacer llamadas. Pero tenía el ahora icónico teclado QWERTY y la famosa interfaz de usuario.  

A través de mejoras, en 2003, lanzaron el BlackBerry 7230, y lo golpearon en GRANDE. Tenía toda la tecnología que hizo que el BlackBerry tuviera éxito, y ahora, podía hacer llamadas. Tanto es así, que la gente considera este momento, el nacimiento del smartphone BlackBerry, fundamental en las comunicaciones.

Uno de los puntos de venta más fuertes del RIM era la seguridad. Con la promesa de procesos de encriptación más duros, atrajeron la atención de las grandes empresas y los gobiernos, por igual. Durante los siguientes seis años, BlackBerry se apoderó del mundo corporativo y no lo dejó ir.

De hecho, los dispositivos eran tan adictivos que se llamaban CrackBerries. Porque las corporaciones son saludables y sanas. Y, aferrarse a esta idea de las corporaciones para más tarde. Por cierto, el nombre BlackBerry viene de cómo el teclado QWERTY se parecía a la fruta. Así que, ahora lo saben, para cuando haya un silencio incómodo.

Con el paso de los años, los BlackBerrys se hicieron más avanzados. Tenían cámaras y nuevas capacidades multimedia, lo que los hizo atractivos para una mayor audiencia. Y mucha gente los compró.

Crecimiento y expansión

Los primeros años del 2000 pueden haber sido poco amables con la moda, pero fueron geniales para el RIM. Los activos crecieron 8 veces, los usuarios pasaron de 534 000 en 2003 a 4,9 millones en 2006; maldición, y las ventas crecieron 10 veces. En aquel entonces, todo el mundo en el mundo corporativo tenía un BlackBerry. Pero no sólo ellos. Los adolescentes también.

Verás, combinado con nuevas y mejores cámaras, el servicio de mensajería BlackBerry (BBM) era perfecto para los adolescentes. Podía enviar imágenes, notas de voz, fotos, lugares, crear charlas grupales y, por supuesto, texto. ¿Te suena familiar? Así es. Hicieron WhatsApp antes de que WhatsApp fuera genial. Así es como estaban en el punto, y podían seguir con su grandeza.

En su apogeo, la marca BlackBerry vendía alrededor de 50 millones de dispositivos al año, con ventas anuales de casi 20 mil millones de dólares. Sus acciones se dispararon de 2,15 dólares por acción a 150 dólares por acción. Las celebridades ansiaban el BlackBerry. Kim Kardashian tenía tres por si acaso uno de ellos se rompía. Pitbull rapeó sobre su BBM soplando con mensajes. Y antes de unirse a Samsung, Jay-z se jactaba de la BlackBerry y su conectividad en el extranjero.

Pero esto es forense de inicio. Así que no todo fue diversión y juegos. Aunque la mayoría de sus modelos funcionaban muy bien, como el Pearl y el Curve, los productos prometedores como el Storm nunca funcionaron.

La Tormenta fue su primer modelo con una pantalla táctil completa y sin teclado. Pero, como el sistema operativo fue diseñado para trabajar con un teclado, no entendía bien las pantallas táctiles. Era lento y no respondía, y los usuarios lo odiaban. Aún así, incluso si su último teléfono fallaba, las ventas se acumulaban. Así que no había razón para preocuparse, incluso cuando, en 2007, Apple inventó un pequeño dispositivo llamado iPhone.

Al principio, como la mayoría de las empresas, RIM no le temía al iPhone. ¿Por qué iban a tenerlo? ¿Recuerda la reacción de Steve Balmer? Sí. Las palabras pueden devolver la mordedura.

El punto de inflexión

Pero démosle un poco de crédito a RIM. Incluso después de la introducción del iPhone y hasta el 2011, las ventas de la Blackberry aumentaron, así que tenían razones para estar confiados. Sólo que Apple tenía una estrategia diferente y, junto con los errores de RIM, resultaría mortal para la BlackBerry. Repasemos esos errores.

¿Recuerdas que Blackberry era genial para las empresas y los adolescentes? Las empresas amaban la conectividad y la seguridad. A los adolescentes les encantaba charlar con sus amigos. Pero, ¿cuándo fue la última vez que escuchaste a alguien, cualquiera, decir: Estoy buscando el teléfono más seguro del mundo?

El usuario medio no se centró realmente en la seguridad. Así que, aunque RIM tenía el mercado corporativo para sí mismo, no tenía mucho más. Lea esta cita letal del periodista Vlad Savov.

"Centrándose en las decenas de millones de clientes que ya tenía, BlackBerry se perdió la Miles de millones que iban a venir".

Ouch. Por cierto, ¿quiénes eran los miles de millones que iban a venir? Bueno, todos los demás.

Las empresas eran finitas y los niños se aburrían. Tal vez, podrían empezar a usar, no sé, ¿el iPhone? Y este fue el segundo gran error: no escuchar al mercado.

Sí, Apple no era la única compañía que competía con ellos. Pero tenían una gran idea, y era completamente opuesta a lo que predicaba RIM. Verás, los BlackBerrys funcionaron muy bien para la gente trabajadora. Sus baterías duraban largas horas, su consumo de datos era bajo, su consumo de ancho de banda también. Las aplicaciones aburridas pero eficientes eran la norma.

Apple dijo que al diablo con eso. Sus aplicaciones consumen mucha memoria. Sus teléfonos acapararon todo el ancho de banda y las primeras baterías duraron un día, máximo. Pero su navegador, Safari, era fácil de usar. Las aplicaciones eran visualmente asombrosas y abundantes, y el dispositivo se veía muy bien.

Así que, la gente que no estaba en el negocio o no le importaba la eficiencia ahora tenía otra opción. Lo que nos lleva al tercer error.

Blackberry estaba OBSESIONADO con el teclado QWERTY. Sí, es genial para los correos electrónicos. Pero no mucho más. Y no se aventuraron a una pantalla táctil completa hasta que fue demasiado tarde. Pero no se trata sólo de teclados. Se trata de... todo.

Lazaridis se centró en los límites. Tamaño, portabilidad, ancho de banda, batería. Todo tenía que ser limitado para la eficiencia. Bueno, era demasiado limitado. El sistema operativo era demasiado restrictivo para los desarrolladores de aplicaciones, así que el mercado era limitado. De hecho, la mayoría de las aplicaciones eran versiones reducidas de aplicaciones para Android o iOS y no funcionaban correctamente.

El sistema operativo en sí mismo también era difícil de actualizar. Pero, irónicamente, actualizarlo para hacerlo más abierto al mercado, significa posiblemente perder algunos de los valiosos clientes corporativos por seguridad. RIM se enorgullecía de la seguridad. Hasta que BBM se cayó durante cuatro días seguidos y RIM no dijo una palabra sobre ello hasta el tercer día.

Y hubo esa infección de spyware no autorizada a 145 000 usuarios de BlackBerry en los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Y otros escándalos.

Entonces, los BlackBerrys estaban perdiendo su identidad. Y aún así, Lazaridis y Balsillie rechazaron cambiar a Android o iOs, demonios, incluso a Windows phone (digamos, ¿qué?). Tampoco abrieron la BBM a la competencia por el sistema operativo cuando tuvieron la oportunidad. Hasta que apareció WhatsApp y lo mató.

Por cierto, WhatsApp se vendió por 19 mil millones de dólares. Así que, sí. Está claro que su forma de pensar fue otra razón para los defectos. Aunque eran co-directores, Balsillie y Lazaridis a veces no se miraban a los ojos. Muchos culpan a esta dinámica como la razón del retraso en el lanzamiento de su último sistema operativo, el BlackBerry 10, tanto que ya no era competitivo.

RIM tuvo la oportunidad de innovar. Tenían grandes ideas, y todo lo que tenían que hacer era separarse del traje y la corbata. Pero no lo hicieron. Eran demasiado confiados y demasiado conservadores. Una combinación mortal en el mundo de la tecnología. Sólo lee esta cita de Balsielle y lo entenderás. Ouch. Otra vez.

"Somos una cartera muy poco diversificada. O va a la Luna o se estrella contra la Tierra. Pero está llegando a la Luna bastante bien, así que nos quedaremos con ella."

La desaparición y el cambio de rumbo

La gente no quería más BlackBerrys y eso afectó mucho a las ventas. Pasaron de 20 mil millones de dólares en 2011, a sólo la mitad de eso, en dos años, y no dejaron de caer.

Apple y Android irrumpieron en la escena. Los fabricantes, como HTC, Samsung y Motorola, estaban dispuestos a proporcionarles dispositivos, pero nadie quería trabajar con BlackBerry. O, tal vez, era al revés.

Era evidente que el cambio tenía que ocurrir. Así que, en 2012, después de tres décadas, ambos directores generales renunciaron y Thorsten Heins tomó el relevo. Pero, ¿adivina qué dijo?

Creemos que BlackBerry no puede tener éxito si intentamos ser el favorito de todos y todas las cosas para todas las personas. Por lo tanto, planeamos construir sobre nuestra fuerza.

Una fuerza que era... el mundo de los negocios. ¿No habían aprendido nada? Además, no es que sus esfuerzos fueran suficientes. Los nuevos teléfonos como el Z30 estaban... bien. Su tan esperado BlackBerry OS estaba... bien. Pero nada nos sorprendió como lo hizo en el pasado. Así que, sólo un año después, Heins se había ido.

Luego vino John Chen: era un realista. El Priv fue su último esfuerzo. Estaba basado en un androide, elegante y muy seguro. Pero falló y después de este fracaso, Chen decidió que BlackBerry dejaría de fabricar teléfonos y vendió las licencias de fabricación a otras empresas.

Se produjeron despidos masivos. El valor de la compañía se desplomó, con acciones que ahora rondan los 5 dólares. Y el logo de BlackBerry sólo sobrevive en un puñado de dispositivos vendidos principalmente en Asia. El BlackBerry, tal como lo conocíamos, estaba muerto. Entonces, ¿eso es todo? Sí, así es. No.

Chen abraza la obsesión por la seguridad de BlackBerry. Pero ahora como una compañía de software. Y, con esta nueva dirección, los ingresos han aumentado lentamente en los últimos dos años. Así que, tal vez lo logren.

Por ahora, todo lo que podemos decir es que BlackBerry era el jefe. Pero la tecnología evoluciona cada día, y no estaban dispuestos a seguir la corriente. Lo que les obligó a tocar fondo, donde ahora, deben luchar para volver a subir.

Escribimos su Pitch Deck