¿Qué le pasó a Jawbone? | Company Forensics
Monserrath Vargas
6 de febrero de 2020
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¿Qué le pasó a Jawbone? | Company Forensics

Monserrath Vargas
6 de febrero de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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Jawbone, conocido al inicio como AliphCom, primero se destacó por la calidad de sus auriculares y altavoces inalámbricos y más tarde, por sus wearables.

La voluntad de encontrar nuevos nichos de mercado para saltar a ellos significó que encontrar inversores nunca fue un problema para esta empresa.

Eso es lo que las empresas de capital de riesgo pertinentes han invertido en él: Sequoia, Andreessen Horowitz, Khosla Ventures y Kleiner Perkins Caufield & Byers, e incluso un fondo de inversión soberano.

En 2014, la compañía había recaudado 900 millones de dólares y estaba valorada en poco más de 3 mil millones de dólares. Pero todo ese dinero no le ayudó a hacer frente a sus competidores más fuertes, incluyendo Fitbit, o a los problemas de servicio al cliente.

El caso de Jawbone fue listado por el consultor de CB Insights como la segunda peor bancarrota de una empresa apoyada por capital de riesgo en los Estados Unidos.

¿Cómo sucedió esto? Este es el forense de la puesta en marcha: Jawbone. 

Tecnología militar

El británico-libanés Alexander Asseily y el hijo americano de inmigrantes paquistaníes Hosain Rahman se conocieron en la Universidad de Stanford y decidieron crear una empresa llamada AliphCom en 1999.

Su objetivo era la tecnología militar. Se centraron específicamente en el desarrollo de un dispositivo capaz de cancelar el ruido, para facilitar la comunicación entre los soldados en combate.

Con este concepto, se acercaron a DARPA, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que cerró un contrato en 2002.

Crearon un auricular de teléfono móvil llamado Jawbone, un nombre que la compañía adoptaría más tarde.

El auricular tenía la capacidad de borrar el ruido de fondo que rodea al usuario para que quien esté al otro lado de la línea sólo escuche la conversación.

El auricular aumentó el volumen de la voz de ambas partes, de forma automática, eliminando la necesidad de gritar durante el diálogo.

Pronto la compañía vio el valor comercial de esta tecnología y se apresuró a llevarla al mercado.

Las ventas se dispararon y entre 2007 y 2008 la empresa obtuvo importantes beneficios. Sin embargo, Asseily comenzó a tener menos prominencia en la compañía y regresó a Londres. Hosain Rahman se convirtió en el CEO de la compañía.

El éxito también llegó porque las leyes de conducción permitieron el uso de manos libres en varios estados de EE.UU., y esto favoreció la carrera en el uso de auriculares inalámbricos.

En junio de 2007, Aliph anunció la llegada de sus auriculares Jawbone Bluetooth, con cancelación de ruido Noise Shield, a 157 Apple Stores. Los dispositivos se venderían junto con el iPhone por 119 dólares.

Un comunicado de prensa después del anuncio decía: "La combinación de iPhone + Jawbone revolucionará las comunicaciones móviles permitiendo a los consumidores hablar, trabajar y jugar en cualquier lugar".

Hosain Rahman, el CEO de AliphCom dijo que confiaban en que sus clientes descubrirían "que el emparejamiento de estos productos ofrecía la mejor experiencia en términos de calidad y sofisticación".

Más tarde llegaron Jawbone 2 y Jawbone Prime en 2009, que CNET llamó "un auricular muy moderno con un ajuste perfecto, que también ofrecía una mejor cancelación del ruido y un mejor manejo del ruido del viento que su predecesor".

La compañía parecía tener más confianza y decidió explorar otros productos, como los altavoces inalámbricos. Primero llegó Jambox en 2010, y la fortuna volvió a sonreírle a esta compañía porque el altavoz era uno de sus productos más vendidos.

En 2011 llegó el Big Jambox, un dispositivo inalámbrico.

Big Jambox ofreció 15 horas de uso, gracias a su batería de 2.600mAh. También venía equipado con un conector USB, a través del cual se podía actualizar el software, una entrada de Jack y un botón para emparejar con otro dispositivo a través de Bluetooth.

Sin embargo, no significó nada para la empresa llegar antes que sus competidores. Con el paso del tiempo, las empresas más grandes que podían producir más y con mejores precios les obligaron a pivotar.

También giraron hacia una empresa de tecnología de consumo, pero principalmente dirigida a la vigilancia de la actividad física y la salud.

En 2011, AliphCom se convirtió en Jawbone y optó por las bandas de rastreo de actividad física, un mercado que apenas comenzaba a florecer.

La llegada de la empresa a esta categoría del mercado fue una de las razones por las que logró atraer abundante capital de riesgo de firmas reconocidas, como Sequoia, Andreessen Horowitz, Khosla Ventures y Kleiner Perkins Caufield & Byers, e incluso un fondo soberano de inversión, es decir, una inversión estatal.

Fue cuando Jawbone recaudó 900 millones de dólares y fue valorado en 3 mil millones de dólares. 

Nueva apuesta

Después de su transformación, la compañía optó por un nuevo brazalete llamado UP, que tenía un diseño elegante y fácil de llevar. También era resistente al agua y tenía un acelerómetro.

¿Qué se puede hacer con este dispositivo? El dispositivo fue diseñado para rastrear las rutinas diarias: por ejemplo, para saber cuánto y a qué velocidad caminaban los usuarios, el número de calorías quemadas, así como el número de horas de sueño y su calidad de sueño.

El brazalete sincronizó los datos en una aplicación.

La aplicación mostraba la información recogida a través de gráficos y los usuarios también podían documentar sus comidas y cómo se sentían después de hacerlas.

Su precio de introducción era de 99 dólares.

Aquí vienen los problemas

La tercera generación de rastreadores de actividad física, la apodada Up 3, comenzó a traer problemas a la compañía en 2014.

Primero, vino con un defecto que hizo que Jawbone se quedara fuera de la temporada de ventas de Navidad.

Luego, se aseguraron de que el dispositivo tuviera un monitor cardíaco, lo que representó toda una innovación en el mundo de los vestidos. Más tarde se demostró que no funcionaba bien.

Chris Welch, un reportero de The Verge probó el brazalete y dijo: "Medir el ritmo cardíaco durante un entrenamiento es la clave que la gente espera en un monitor de actividad física, y el Up3 simplemente no puede hacerlo".

En su lugar, la compañía optó por ofrecer la medición de la frecuencia cardíaca en reposo, asegurando que era un buen indicador de salud.

Otro de los inconvenientes que los usuarios notaron fue la falta de una pantalla para mostrar la información. Así que siempre fue necesario sincronizar los datos con un teléfono inteligente

Aunque fue valiente al tomar parte en el mercado de las prendas, Jawbone no se afianzó. Sus competidores empezaron a crecer hasta que sólo quedó un 4,4% del pastel del mercado

En 2015, comenzaron a aparecer fuertes competidores, incluyendo a Apple con el esperado Apple Watch.

Además, Fitbit le pisaba los talones a Jawbone y antes de su salida a bolsa, la empresa dirigida por Hosain Rahman los demandó ante el Tribunal del Estado de California.

Como informó The New York Times, en mayo de 2015, Fitbit fue acusado de "saquear sistemáticamente información confidencial al contratar a empleados de Jawbone que descargaron incorrectamente materiales sensibles poco antes de salir". ”

"Este caso surge de los esfuerzos clandestinos de Fitbit para robar el talento, los secretos comerciales y la propiedad intelectual de su principal competidor", continuó la denuncia.

Despidos

Ese mismo año, Jawbone cerró su oficina en Nueva York y dejó de tener 60 empleados en noviembre.

¿La excusa? La misma que suelen ofrecer otras empresas que se ven obligadas a reducir su nómina: la reestructuración.

Un portavoz de la compañía se lo dijo a The Verge en ese momento: "Como parte de nuestra estrategia para crear una compañía más alineada y exitosa, tomamos la difícil decisión de reorganizar la compañía, lo que tuvo un impacto en nuestra fuerza de trabajo global".

Ese fue el segundo corte que Jawbone se vio obligado a hacer en 2015 porque, en junio de ese mismo año, 20 personas fueron despedidas.

La firma IDC clasificó a Jawbone como el quinto mayor fabricante de prendas de vestir con el 4,4% del mercado, para el primer trimestre de 2015.

Fitbit se clasificó en primer lugar, seguido por Xiaomi, Garmin y Samsung de China.

Para 2016, mientras que Fitbit envió 22,3 millones de dispositivos a sus clientes, y Jawbone envió menos del 20% de esa cifra.

A partir de entonces, los problemas se multiplicaron para la empresa californiana. Hubo agitación financiera, suspensión del servicio al cliente, disminución del inventario e incluso la salida de ejecutivos.

La empresa dejó de fabricar y vender sus rastreadores de actividad física en 2016, y luego vendió el resto de su inventario a un revendedor.

Entre esos problemas, el menos estratégico era suspender el servicio al cliente.

Jawbone dejó de ofrecer foros en su sitio web y de responder a las preguntas de los clientes con hardware defectuoso.

Como explicó Paul Lee, cofundador y director general de Flipidea en Quora, es una obligación apoyar a los clientes que compraron su producto, "especialmente durante el período de garantía".

Incluso sus redes sociales permanecieron inactivas durante meses y varias publicaciones en sitios como The Verge se dieron cuenta de esto. Jawbone se negó a discutir el tema cuando se le confrontó.

El final 

Sin nada más que hacer, en 2017, el director general de Jawbone decidió liquidar la empresa y abandonar el barco pero saltando a otro, al que llamó Jawbone Health. Trajo a algunos de los empleados anteriores con esta nueva compañía.

En mayo de 2019, la idea que Hossain Rahman perseguía con Jawbone Health parece seguir viva. Tiene la intención de utilizar dispositivos personales, Inteligencia Artificial y otras tecnologías para detectar problemas de salud crónicos cuando recién comienzan a desarrollarse.

Pero Jawbone, uno de los pioneros de los vestidos no es más que el recuerdo de una puesta en marcha que murió demasiado pronto. Lo que se puede aprender de ellos:

  • No te olvides de tus clientes: Si la gente en algún momento decide comprar sus productos y usar los servicios de la gira, muestre su gratitud. Honren las garantías que ofrecieron.
  • Siempre comuníquese: Aunque las cosas no funcionen bien en su empresa, los usuarios merecen saber la verdad. Diles lo que pasa con tu empresa.
  • No dejes que se vayan: Si su empresa se va a transformar en otra, esfuércese por mantener a sus clientes y tráigalos a su nueva empresa.
  • Ponte en el lugar del usuario: ¿Le gustaría comprar un dispositivo y de repente el fabricante deja de apoyarlo? No. Piensa en tus clientes y evita que se conviertan en tu enemigo.
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