¿Qué le ha pasado a MoviePass? Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
12 de marzo de 2020
  |  

¿Qué le ha pasado a MoviePass? Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
12 de marzo de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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Este episodio comienza con un problema básico: a la gente le encanta ir al cine pero es muy caro. Y, para resolver esto, una compañía quería interrumpir todo un mercado. 

MoviePass trató de cambiar la experiencia del cine en su totalidad, con una idea simple. 

Por una cuota mensual, los suscriptores podían ir al cine una vez al día, todos los días. ¿Películas baratas todos los días del mes? Suena genial, ¿verdad?

Pero, irónicamente, demasiados suscriptores serían eventualmente algo malo. MoviePass pasó de ser un éxito a colapsarse completamente, en sólo TRES DÍAS. 

Esto es Startup Forensics, MoviePass, y hoy, veremos:

  • Los orígenes de MoviePass
  • Las primeras volteretas
  • MoviePass vs AMC
  • Amigos y enemigos
  • Caos interno
  • La caída

LOS ORÍGENES DEL MOVIEPASS

Nuestra protagonista es Stacy Spikes, una empresaria tecnológica y de cine de California, que estaba convencida de que un servicio de cine por suscripción podría funcionar. 

Por una tarifa plana, los espectadores podían ir al cine tantas veces como quisieran. En teoría, al menos. 

Y tuvo esta idea en 2005. No pudo conseguir que NADIE se lo creyera. 

Las grandes compañías de cine como AMC, Regal y Cinemark se centraron en IMAX y 3D y no en las suscripciones.  

Así que, durante seis años, intentó sin éxito vender MoviePass hasta que, en 2011, conoció a Hamet Watt, que ayudó a recaudar un millón de dólares para empezar.

Este dinero vino de dos inversores, True Ventures y... AOL.

De todas formas. 

Inicialmente, el MoviePass costaba 50 dólares al mes por una película cada día. 

Así que, si fueras al cine una vez a la semana, cada película costaría 12,5 dólares. Dos veces serían sólo 6 dólares. Bastante bien, en realidad.

Y, era básico, como mucho. 

El sistema en línea permitía a los usuarios elegir una película y un asiento, y luego imprimir un vale para reclamar las entradas en el mostrador. Y sólo estaba disponible en 21 cines de San Francisco. 

Pero a la gente le encantaba. 

El día que se lanzó, 19.000 trataron de suscribirse, y el servidor se estrelló. Parece una historia de éxito.

Pero ya has visto este programa antes. 

LAS PRIMERAS VOLTERETAS

Desde el principio, las cosas salieron mal. 

Primero, NADIE en MoviePass le dijo a esos 21 cines sobre la prueba, así que las entradas fueron bloqueadas.  

Además, había un conflicto de intereses. 

Verás, usaron una base de datos del sitio web MovieTickets.com, <BUT>AMC, una de las mayores cadenas de cines de EE.UU., era dueña de parte de Movetickets y no estaban contentos.</BUT> 

De hecho, amenazaron con cerrar el MoviePass. 

Ahora tenían que repensar todo, pero otras pruebas no funcionaban, principalmente porque eran engorrosas y requerían impresión. 

Y los impresores son seres malvados.  

Ahora, seamos claros, MoviePass fue una BUENA idea.

Habían trazado un mapa de todas las salas de cine de los EE.UU. para poder localizar cualquier sala que quisieran y habían tenido en cuenta la población y los ingresos para crear planes regionales. 

Todo esto con un equipo de CINCO personas. Sólo le faltaba un detalle.  

Spikes y Watt querían transacciones digitales en tiempo real y la única manera de hacerlo era a través de una tarjeta

Así que, primero unieron fuerzas con Discover Card. Funcionó lo suficientemente bien como para ganar más atención. Tanto es así, que eventualmente MasterCard se metió en la acción.

Ahora, le dieron fuerte. La tarjeta MoviePass era aceptada en todos los lugares donde estaba MasterCard. 

Además, incluían diferentes planes, de 19,99 a 50 dólares, e incluso tenían tarifas regionales, por lo que atendía a más usuarios.  

Todo lo que tenías que hacer era inscribirte, pagar y tu MoviePass aparecería en el buzón. 

Las suscripciones crecieron y Spikes estaba muy confiado. 

"Nadie puede detenernos. Los teatros no pueden detenernos. Tendremos acceso a todos los teatros y a todas las películas". 

Sí, sobre eso.  

(Pausa incómoda)

Los teatros pueden detenerte. Y, lo hicieron. 

MOVIEPASS VS AMC

Pero, antes de que eso ocurriera, las cosas fueron bien para MoviePass. 

Compañías como Lambert Media y Moxie Pictures invirtieron millones y en octubre de 2017, sus acciones estaban valoradas en 39 dólares. Recuerden esto. 

Pero todavía había un gran obstáculo: AMC. 

Y no sólo AMC, sino también la industria del cine. 

Desde el principio, la relación no fue fácil. AMC constantemente luchó contra el MoviePass, incluso publicando declaraciones que aclaraban que no tenían ninguna asociación con él

Pero, ¿por qué? 

Bueno, hay dos lados de la historia. 

AMC y otras cadenas de teatro afirmaron que el MoviePass no era sostenible, y que les afectaba directamente. 

Veamos por qué: MoviePass usó algo llamado rotura

Los negocios como los gimnasios usan roturas todo el tiempo: se benefician de las personas que se inscriben y raramente usan; los maquillajes para los usuarios que van al gimnasio todos los días

Pero la gente odia los gimnasios. Y las películas de amor. 

Si encuentran una forma más barata de ir al cine, la usarán. 

Y el MoviePass era muy, MUY barato. La tarifa más baja en ese momento era de 14,95 dólares al mes, el costo de un solo boleto regular. 

Así que, además del argumento de AMC, tal vez había algo más. Después de todo, MoviePass quería ser perturbador.

¿Qué pasaría si, en el futuro, el MoviePass se hiciera tan grande que DICTARA los precios de las entradas? 

Esta idea asustó a los cines. Compañías como AMC no estaban en contra de las suscripciones, estaban en contra de MoviePass.

Entonces, ¿por qué demonios se unieron los dos? 

AMIGOS Y ENEMIGOS

Bueno, los números eran demasiado tentadores. MoviePass se jactaba de tener 30.000 suscriptores y un aumento del 100% por usuario, por mes.

Y esa no fue la mejor parte. Tenían un as bajo la manga: DATA. 

A través de su sistema, MoviePass tenía acceso directo a las tendencias y gustos de los consumidores, un elemento clave para impulsar las ventas y los teatros lo deseaban. 

Así que el intercambio parecía simple: los cines pagaban a MoviePass por los datos y, a su vez, MoviePass pagaba la tarifa completa por las entradas, que vendían con descuento a cantidades masivas de abonados. 

Y así, un programa piloto de un año comenzó en 2014

Pero al final de este piloto, algo raro sucedió. MUY raro.

Un informe independiente mostró que las cosas no eran tan prometedoras. 

Antes del MoviePass, el promedio de uso era de 1,5 veces al mes y después del MoviePass, aumentó a sólo 3 veces al mes, inicialmente. 

El informe decía:  

"El primer mes muestra un pico de visitas como se esperaba para la utilización temprana de una suscripción. Con los meses posteriores regresando a la media de utilización por encima de la actividad pre-MoviePass".

Además, los datos de MoviePass parecían apagados, inexactos y mal analizados. De hecho, faltaban algunos datos del programa.

Añadamos la defensa de Spikes: dijo que sus datos eran exactamente lo que había prometido y que todavía había interés por parte de AMC, hasta que hubiera algún cambio de personal dentro

Lo que sea que haya pasado, a AMC no le gustó y, en 2016, se retiró del trato. 

Esto fue un gran éxito para una compañía que ya estaba luchando internamente.  

CAOS INTERIOR

Con AMC fuera de la carrera, las otras grandes compañías, Cinemark y Regal no quisieron unirse y MoviePass se quedó sola. 

Contrataron a Mitch Lowe, un ex ejecutivo de Netflix, para conseguir dinero, pero el panorama era sombrío. 

"Estábamos saliendo del negocio", dijo Lowe

La compañía que una vez trató de sacudir el mundo estaba en soporte vital. Pero seguían siendo atractivos por una cosa: DATA.

Y esto fue suficiente para motivar a un inversor. 

En 2017, Helios y Matheson Analytics (HMNY) ofrecieron 25 millones de dólares por el 51% de la compañía, con una trampa. 

HMNY quería expandirse agresivamente. Bajaron el precio a sólo 10 dólares para poder llegar a 100.000 suscriptores y luego hacerlo público. 

¡10 dólares al mes! ¡Para películas ilimitadas! ¿QUÉ INFIERNO?

Lógicamente, algunas personas clave dentro de MoviePass no estaban de acuerdo. 

El mismo Stacy Spikes creía que un precio tan bajo sólo funcionaría como una promoción y que debería haber terminado más rápido de lo que lo hizo.  

Pero la idea funcionaba DEMASIADO bien. 

En tres días, la compañía tuvo 150 000 nuevos suscriptores, y, en diciembre de 2017, tenían un millón y en aumento. 

Para celebrarlo, Mitch Lowe y el CEO de HMNY, Ted Farnsworth posaron frente a un cine AMC, cada uno con un MoviePass y una gran y enorme sonrisa en sus caras. 

En ese momento, parecía correcto celebrar. 

Ahora, no tanto. 

Esto es lo que Lowe dijo sobre esa foto. 

"Probablemente podría haber evitado sostener la tarjeta MoviePass bajo el cartel de AMC".

Porque las cosas han empeorado. Rápido.  

LA CAÍDA

Muchas, muchas, cosas salieron mal para el MoviePass. 

Crecieron rápidamente pero no pudieron satisfacer la demanda. 

Claro, tenían cientos de miles de nuevos usuarios cada mes, pero MasterCard sólo podía enviar de 35.000 a 50.000 tarjetas por semana. 

Esto significaba que algunos usuarios, aunque pagaran, no recibían su MoviePass hasta meses después. 

Entonces, el sistema colapsó constantemente: algunas proyecciones desaparecieron de la aplicación y otras se bloquearon o parecía que no había asientos disponibles, cuando en realidad, el teatro estaba vacío. 

Ni siquiera Spikes, el cofundador, estaba a salvo. Fue despedido en enero de 2018.

A través de un correo electrónico que decía: sus servicios ya no serán necesarios. 

Ouch. 

Por cierto, ahora alquila una oficina en WeWork (cara triste). 

Pero no se detiene ahí para el MoviePass. 

Los usuarios se dieron cuenta de que podían engañar al sistema. Los miembros de la familia compartieron tarjetas y puntos de recompensa para obtener exámenes gratis. Sin embargo, Lowe insistió en que sólo entre el 12% y el 20% de los usuarios cometieron fraude

Sí, había 3 millones de usuarios, ¡así que son 600.000 usuarios que cometen fraude!

Yo me preocuparía. 

Y los inversores y socios como MasterCard DID se preocupan. 

Era evidente que las cosas estaban mal y la compañía tomó acciones que parecían estar mal.

Por ejemplo, pasaron de una película al día a sólo cuatro al mes. También limitaron los grandes estrenos para no perder mucho dinero. 

Pero los usuarios no lo sabían hasta que intentaron comprar entradas y se dieron cuenta de que la película estaba bloqueada. 

No está bien. 

Los éxitos de taquilla como los Vengadores no podían ser vistos más de una vez. Y no había IMAX o 3D disponible. Además, implementaron tarifas dinámicas para algunas películas, como Uber. 

¿En serio?

Pero las suscripciones aún eran de 10 dólares. Perdieron 104 millones de dólares en sólo tres meses. 

Olvídate de la rotura, MoviePass se estaba muriendo

Luego vino el fin de semana.

El 27 de julio de 2018, con el estreno de Misión Imposible: Fallout, MoviePass instó a los usuarios a "experimentar #Missionimpossible". 

Pero MoviePass no informó a nadie que Misión Imposible estaba bloqueada. 

Nadie podía verlo. Nadie.  

¿En serio? 

Así que, justo ahí y entonces, MasterCard se desconectó y bloqueó todas las tarjetas MoviePass.

El soporte de vida se había ido. 

Casualmente, se corrió la voz de que HMNY pidió prestados 5 millones de dólares a "hacer ciertos pagos requeridos”.  

Los suscriptores querían salirse pero ni siquiera podían darse de baja. Todo se estrelló.

Así que, se pusieron a twittear. 

Busca #moviepassfail.

En cuestión de horas, las acciones de HMNY cayeron a 0. Nada. Nada. Luego fue expulsado del NASDAQ. 

Incluso el Fiscal General de Nueva York se metió en esto cuando MoviePass estaba bajo investigación por engañar a los inversores. 

Y para el lunes, MoviePass desapareció. En sólo tres días. 

El sitio web sólo tenía una declaración diciendo adiós, o algo así.  

Pero su desaparición nos dejó una gran lección. 

Claro, MoviePass quería interrumpir el cine, y un servicio de suscripción no es descabellado. De hecho, AMC lanzó su propia versión a la estabilidad relativa. 

Pero la avaricia cegó el MoviePass.

No vieron que habían interrumpido un ecosistema muy pequeño, en el que todos los actores necesitan sincronizarse. Y, hasta que eso cambie, los forasteros necesitan estar en buenos términos. 

MoviePass no lo era. 

Y, después de todo, MoviePass los necesitaba más que ellos.