What happened to MySpace? | Company Forensics
Monserrath Vargas
6 de febrero de 2020
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What happened to MySpace? | Company Forensics

Monserrath Vargas
6 de febrero de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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Si eras un adolescente a principios de la década de 2000, recordarás que hubo un sitio que transformó el concepto de red social y se convirtió en un banner de la Web 2.0, en el que la gente dejó, para siempre, de ser sujetos pasivos de información.

Fue MySpace, una plataforma fundada en 2003 que liberó a los usuarios de la creación de una página web, para ofrecerles a cambio, un perfil en el que podían imprimir su personalidad, añadir amigos, fotos, música y sus vídeos favoritos.

Rápidamente, la red social fundada por Tom Anderson y Chris DeWolfe mostró su genuina vocación musical e incluso se convirtió en la plataforma que catapultó las carreras de bandas como los Arctic Monkeys.

La empresa News Corp, propiedad del magnate de los medios Rupert Murdoch olfateó el éxito y decidió comprar MySpace en 2005 por 580 millones de dólares. Aunque seis años después la vendería por sólo 35 millones de dólares.

En su camino hacia el éxito, el sitio superó a plataformas como Google y Yahoo en tráfico, y atrajo cinco millones de nuevos miembros cada mes.

Sin embargo, la falta de evolución y visión de sus nuevos dueños (porque cambió de manos varias veces) permitió que otros competidores llegaran y arrebataran su reinado, convirtiéndolo en un pueblo fantasma que, créase o no, existe o subsiste, hasta la fecha.

Este es el forense de la puesta en marcha: MySpace

Aunque hayas tenido un perfil en MySpace pero no conozcas su historia todavía, seguramente conocerás a Tom Anderson, uno de sus fundadores. Sí, Tom, el que se convirtió en tu primer amigo y el de todos los usuarios, al decidir abrir su perfil de MySpace por primera vez.

En 1990, Tom de MySpace, como se le conoce, fue vocalista de Swank, una banda de rock de San Francisco; aunque más tarde cambió la música por un trabajo diurno y se puso a trabajar en Xdrive Technologies, como editor del departamento de marketing.

Chris DeWolfe fue el vicepresidente de ventas y marketing de esa misma compañía, en octubre de 1999. Sin embargo, Xdrive Technologies cerró en marzo de 2001.

Fue entonces cuando DeWolfe y Anderson vieron la oportunidad de crear una compañía llamada Response Base, también enfocada al marketing en Internet.

Su compañía fue adquirida por eUniverse en septiembre de 2002 y fue entonces cuando los dos empresarios decidieron establecer MySpace como una división de eUniverse, en agosto de 2003.

DeWolfe se convirtió en el director ejecutivo de la compañía y Anderson en su presidente. 

MySpace creció primero en Los Ángeles, donde la compañía tenía su sede, y luego se extendió a Nueva York y Hawai. Según DeWolfe, reconoció en una entrevista: "No estoy exactamente seguro de por qué, pero el 70% de Hawai estaba en MySpace desde el principio".

El sitio permitía a los usuarios dar a su página el aspecto que deseaban y añadía funciones según sus demandas, además, cualquiera podía tener un perfil, sin necesidad de una invitación, algo que Facebook no ofrecía al principio.

¿Cuál fue la clave del éxito?

En el momento en que MySpace apareció en escena fue crucial, la industria musical se enfrentaba a una fuerte sacudida.

  • Los ingresos totales por ventas y licencias de música en los Estados Unidos se habían reducido a la mitad.
  • Las ventas de los CDs estaban en picada.
  • Las descargas ilegales gratuitas estaban por todo Internet y esto era una amenaza para la industria.


Y entonces la plataforma pasó de ser un enemigo a ser un socio de las etiquetas que vieron en ella la posibilidad de difundir el contenido de una manera diferente.

DeWolfe encontró otra razón por la que el sitio web tuvo éxito. Era el momento adecuado: los reality shows ofrecían a cualquiera la oportunidad de hacerse famoso, y también lo hacía MySpace. La plataforma también proporcionó una plataforma para saltar al estrellato de la noche a la mañana. Como sucedió con la carrera de los Monos Árticos.

Fama

Arctic Monkeys, una banda indie de Sheffield, Reino Unido, nació cuando un joven grupo de vecinos pidió instrumentos musicales como regalo de Navidad y decidió formar su propia banda de rock.

Lejos de haber buscado la fama, la fama llegó a través de MySpace, a través de un perfil que ni siquiera conocían. 

Los miembros de la banda se limitaban a escribir canciones y actuar en espectáculos, donde distribuían CDs caseros con muestras de su trabajo. Sin embargo, sus amigos y fans crearon un perfil en Myspace y subieron singles como I Bet You Look Good On The Dancefloor.


Pero no sería un caso aislado, la cantante británica Lily Allen, que surgió en MySpace y ganó un contrato con Regal Recordings, también se añadiría a la lista de éxitos.

Su primer sencillo Smile obtuvo medio millón de descargas legales. Además, su álbum debut Alright, Still vendió dos millones y medio de discos.

"Creo que el secreto del éxito de MySpace es que no te venden nada", dijo al Guardian en marzo de 2006, meses antes de su primer lanzamiento.

El éxito de MySpace llamó la atención de News Corp, la compañía del magnate de los medios Rupert Murdoch.

Myspace fue vendido a esa compañía por 580 millones de dólares en 2005 y para entonces tenía unos 25 millones de usuarios.

Al año siguiente, ya habían alcanzado los 100 millones de usuarios y superaron al gigante de Internet, Google, como el sitio más visitado de los Estados Unidos.

Pero, los vientos de cambio no soplaron tanto a favor.

El periodista y escritor Tom Standage destacó en Writing on the Wall que el nuevo propietario trató a Myspace como "un medio de comunicación en lugar de una plataforma tecnológica y parecía más interesado en maximizar los ingresos por publicidad que en arreglar o mejorar la tecnología subyacente del sitio".

La demanda

En noviembre de 2006, la idea de compartir canciones y vídeos musicales entusiasmó a los usuarios de MySpace, pero molestó a las compañías discográficas como Universal Music Group.

Universal Music decidió demandar a la red social ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Ángeles, alegando que MySpace era un "vasto almacén virtual" de obras piratas de algunos de los artistas más conocidos de la empresa.

En un comunicado de prensa, Universal dijo: "Las empresas que buscan comerciar con nuestro contenido, y el trabajo duro de nuestros artistas y compositores, no deberían ser libres de hacerlo sin permiso y sin compensar justamente a los creadores del contenido,"

MySpace respondió que estaba a la vanguardia en el desarrollo de iniciativas para proteger los derechos de los creadores y lamentó la demanda.

Una solución para aliviar la ira de los sellos fue MySpace Music, una compañía que llegó dos años después, en 2008. Estaba constituida por la red social y tres de los más importantes sellos discográficos: Sony BMG Music Entertainment, Universal Music Group y Warner Music Group. 

El nuevo servicio combinaría la página de aterrizaje de MySpace Music, más de 5MM de perfiles de artistas y páginas de aterrizaje de usuarios individuales. Además, proporcionaría a las bandas y a los fans múltiples puntos de contacto para descubrir, compartir y comprar música y productos en un solo lugar, desde el dispositivo portátil de su elección. 

¿Qué ventajas tendrían los usuarios? Podrían descargar y descubrir música, transmitirla y personalizar su contenido, así como crear su propia lista de reproducción.

Mientras que a los artistas se les daría la oportunidad de proporcionar a sus fans descargas digitales, tonos de llamada para móviles, SMS y fondos de pantalla para artistas. Esa información estaría disponible en sus perfiles oficiales.

La apuesta de MySpace Music fue valorada en 2 mil millones de dólares después de su lanzamiento.

Sin embargo, startups siempre están inmersos en un ecosistema que nunca debe ser descuidado. Spotify, Facebook y YouTube representaron un dolor de cabeza para MySpace.

Veamos por qué.

Los sellos discográficos ya habían invertido en MySpace. Pero nunca pondrían todos los huevos en la misma cesta, ¿verdad? Por eso decidieron en 2008, conceder a la sueca Spotify el capital y las licencias de música que necesitaban para escalar su acuerdo.

Por otro lado, Facebook le pisaba los talones a MySpace y para 2009 logró igualar el número de usuarios que esta red social tenía en Estados Unidos: unos 70 millones según las cifras de ComScore.

Y finalmente, dos de los sellos discográficos Universal Music Group y Sony, que también formaban parte de MySpace Music, decidieron asociarse con YouTube para crear Vine, un sitio de transmisión de video que se hizo famoso casi inmediatamente. Pero eso moriría más tarde. Ve a ver nuestro video. 

En junio de 2009, la empresa decidió despedir a 400 empleados, casi el 30% de su personal, para mantener 1.000 empleados.

Owen Van Natta, director ejecutivo de MySpace dijo dos meses antes: "Nuestros niveles de personal se inflaron y obstaculizaron nuestra capacidad de ser una empresa eficiente y ágil orientada al equipo. Entiendo que estos cambios son dolorosos para muchos. También son necesarios para la salud y la cultura de MySpace a largo plazo. Nuestra intención es volver a un entorno de innovación centrado en nuestros usuarios y nuestro producto. "

Nueva cara

En octubre de 2010, MySpace fue rediseñado: la compañía decidió cambiar tanto su logo como sus contenidos.

Aprovechando el rediseño, un mes después, MySpace decidió firmar una alianza con la red social de Mark Zuckerberg, para que los usuarios pudieran entrar al sitio usando sus credenciales de Facebook e importar sus intereses musicales, para ser reflejados en MySpace.


Cuesta abajo

A principios de 2011, el sitio era una ciudad fantasma de la cual los usuarios huyeron a otras plataformas más interesantes.

Según los datos de ComScore, MySpace tuvo 45MM de visitantes únicos en enero de 2011, mientras que el anterior tuvo 70MM.

News Corp. bajó sus armas en junio y reconoció que no había otra opción que vender la compañía que sólo dejaba pérdidas.

Y aunque pedían al menos 100 millones de dólares, tuvieron que conformarse con los 35 millones pagados por Specific Media, una compañía de los hermanos Tim y Chris Vanderhook, asociada con el cantante y actor Justin Timberlake.

Fue el propio Timberlake quien apareció, en enero de 2013 como la cara del Nuevo MySpace, que buscaba centrarse en la música, aunque no tan alternativa como en los tiempos de los Monos Árticos, por supuesto. 

Desde entonces, la historia de MySpace es conocida por los constantes cambios de mano en mano.

En 2015, Interactive Media Holdings, la empresa matriz de Specific Media y MySpace cambió su nombre por el de Viant y en 2016 fue adquirida por Time Inc.

El escándalo más reciente, sí, porque MySpace todavía existe, fue la pérdida irremediable de archivos subidos entre 2003 y 2015.

Aunque la noticia se comunicó en marzo de 2019, la pérdida de datos se remonta a un año atrás.

Ante el nuevo escándalo, la empresa informó: "Como resultado de un proyecto de migración, cualquier foto, video o audio que haya subido hace más de tres años puede no estar disponible en MySpace. Pedimos disculpas por las molestias y le sugerimos que mantenga las copias de seguridad".

Tal vez esa fue otra razón para que los últimos habitantes del pueblo fantasma decidieran poner un candado en sus perfiles y marcharse para siempre.

¿Qué podemos aprender de MySpace? 

  • Observa el ecosistema: Recuerda que a medida que creces, hay otras compañías en el ecosistema que pueden estar haciendo cosas más nuevas que tú. No les quites los ojos de encima y sobre todo sigue moviéndote y reinventándote. 
  • Asegure sus datos: Si la nostalgia es una de las razones por las que los usuarios permanecen en su plataforma, asegúrese de mantener la información respaldada y segura.
  • Aprende a soltarte: Si su producto le deja más pérdidas que beneficios durante un largo período de tiempo, déjelo ir.
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