What happened to Shyp? | Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
28 de enero de 2020
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What happened to Shyp? | Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
28 de enero de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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Digamos que quieres enviar algo al otro lado del país, y no quieres buscar una caja lo suficientemente grande, o hacer cola en la oficina de correos. Nada de eso.

Sólo querías que alguien viniera a recoger tu paquete, desde la comodidad de tu casa.

Bueno, Shyp hizo justo eso.

Su lema era genial: "nosotros nos encargamos a partir de aquí".

Era fácil: todo lo que necesitabas hacer era tomar una foto del artículo o artículos que querías enviar, subirlos a través de la aplicación, y una persona vendría a recogerlos.

Y la mejor parte fue el precio: ¡sólo 5 dólares!

El negocio se disparó en California. La gente incluso lo llamó el "Uber de las entregas". Luego se expandió a Nueva York y Chicago, donde... no le fue tan bien.

Y en el lapso de sólo cinco años, Shyp se "hundió". Cuando lo analizamos, nos damos cuenta de que Shyp nos dejó lecciones muy valiosas.  

Así que, en este episodio de Startup Forensics, vamos a hablar sobre:

  • Cómo nació Shyp
  • Su temprano éxito
  • ¿Era demasiado bueno para ser verdad?
  • Cómo sus decisiones fueron demasiado poco, demasiado tarde
  • El futuro de los negocios a la carta

Cómo nació Shyp

La gente quiere que todo sea más simple. Desde el transporte hasta la comida y el entretenimiento, y el envío de cosas no es diferente.

Kevin Gibbon y Joshua Scott, junto con Jack Smith, se dieron cuenta de eso.

Querían renovar un negocio de 200 años de antigüedad y facilitar el transporte. Así que fueron a por una parte clave del proceso. Apuntaron a proveer el servicio entre el usuario, nosotros y las principales compañías de entrega a un precio muy bajo.

Gibbon y Scott tienen mucha experiencia en el mundo de las start-up.

Gibbon creó una aplicación llamada ShopAround, que permitió a los consumidores comparar precios y opiniones en las compras locales. Ganó un ranking de los 100 mejores y tenía experiencia como vendedor de energía de Ebay.

Scott fue el diseñador principal de la empresa Attachments.me y trabajó como consultor para múltiples empresas emergentes y grandes compañías como IBM.

Pero los orígenes de Shyp son bastante humildes. Primero, tuvieron que pedir prestados 2.000 dólares sólo para pagar el sitio web.

Luego, pusieron su idea a trabajar en un garaje alquilado, con una hoja de Google que registraba los pedidos de la gente y, mira esto, Scott y Gibbon TENÍAN QUE ALQUILAR coches para recoger los productos ellos mismos.

Hablando de determinación.

Su idea siempre había sido que la vida fuera más fácil para el usuario.

Sube la foto y, sólo veinte minutos después, una persona, conocida como mensajero, la recogió.

Todo lo que pagó fue 5 dólares y, la mayoría de las veces, los mensajeros llegaron en menos de los 20 minutos prometidos.

Con los productos a mano, Gibbon y Scott buscarían activamente el servicio de paquetería más barato, ya sea UPS, Fedex o USPS, para entregar el producto.

Su banco de pruebas era sólo un código postal, en San Francisco y en julio de 2013, zarparon para ver si funcionaba.

Pero ese código postal era lo suficientemente bueno para atraer a gente como Tim Ferriss y David Marcus (es el presidente de PayPal), que terminaron invirtiendo 2,1 millones de dólares en Shyp ese mismo año.

Con suficiente dinero para empezar a contratar, Shyp hizo algunos movimientos interesantes. Para empezar, no contrataron a gente con muchos años de experiencia en envíos, porque rechazaban las nuevas ideas.

En su lugar contrataron a gente que quería algo más grande que el transporte regular, como Dan Rummel y Wes Donohoe.

Donohoe resumió así la mentalidad de Shyp:

"La gente viene aquí porque quiere resolver esto. Tienen estas aspiraciones locas".

Las emociones estaban muy altas, lo que es habitual. Pero, alerta de spoiler.

Su temprano éxito

Como plataforma de pruebas, San Francisco funcionó muy bien para Shyp. A la gente le encantaba la idea y con muchos ciclistas alrededor, no había escasez de mensajeros.

La aplicación era muy fácil de usar y, al menos para los clientes, era muy atractiva. Pero aferrarse a esta idea, ya que vamos a profundizar en los servicios bajo demanda más tarde.

El negocio comenzó a crecer precisamente porque Shyp se ocupaba de una parte de la cadena de entrega que a menudo se pasaba por alto.

Joshua Scott lo describió muy bien al decir que EBay había resuelto la compra de cosas por Internet.

PayPal resolvió el pago en línea para las masas.

Shyp iba a ahorrar dinero a la gente, crear nuevos mercados para los transportistas y permitir que las pequeñas empresas crecieran revolucionando el transporte marítimo.

Ayudó a que la financiación también creciera, RÁPIDO.

A mediados de 2014, SherpaVentures invirtió 10 millones de dólares, y sólo un año después, ya estaban negociando inversiones de alrededor de 50 millones de dólares de Kleiner Perkins Caufield y Byers.

Por lo tanto, parecía natural expandirse. El crecimiento siempre estuvo en la mente de Gibbon y, por cierto, también se aferró a esta idea.

Comenzaron sus operaciones en Nueva York y Chicago, donde los negocios parecían ir en la dirección correcta, y también pusieron sus ojos en Miami.

Luego llegó el año 2015, con grandes cambios.

Para empezar, el cofundador Joshua Scott dejó la compañía (todo en buenos términos, como hacen los canadienses) y finalmente habían asegurado la inversión de 50 millones de dólares de Kleiner Perkins.

Así que, ahora, Shyp era una compañía MUY bien financiada, con un total de 62,1 millones de dólares y una valoración de 250 millones de dólares.

No sólo eso, ahora tenían la presencia del legendario John Doerr (por cierto, vale 7.7 BILLONES de dólares). Hubo un gran alboroto y con razón, como el mismo Doerr dijo una vez.

"Es el líder en reimaginar la primera milla, no la última. Shyp es el primero en hacer que sea sin esfuerzo y sin fricciones el envío de sus mercancías, de una manera casi mágica."

Lo que se sintió mágico fue esa cuota de 5 dólares. Pero esta tarifa sería un GRAN obstáculo para la compañía.

¿Era demasiado bueno para ser verdad?

Las cosas se veían muy bien y, en 2015, Shyp tomó una gran decisión que evidenciaba que su objetivo era crecer, MUCHO.

En enero, convirtieron a sus mensajeros de contratistas a empleados de pleno derecho, haciendo de Shyp una de las pocas empresas a la carta que lo hace.

Las empresas de demanda como Uber han tenido esta discusión todo el tiempo: los contratistas son más baratos, pero las empresas no están obligadas a proporcionar beneficios.  

Por ejemplo, Shyp quería entrenar a sus empleados, lo que no podía hacer si eran contratistas. También querían ofrecer compensación, beneficios de desempleo, seguridad social y Medicare.

Y no fue sólo un puñado de contratistas. No, Shyp creció hasta un total de 245 empleados.

Así que, el movimiento parecía arriesgado, pero Shyp era consciente del impacto positivo que podría tener. Además, eran lo suficientemente pequeños como para enfrentar esta situación, y aún así tenían el objetivo de crecer.

Justo después de las primeras inversiones, la empresa había crecido<500%>.</500%>

Con todas estas grandes noticias, hay un tema del que quiero hablar. Esos $5, por CUALQUIER COSA, ya sea un par de zapatos o un televisor.

Detrás de ese bajo precio había un proceso de trabajo intensivo que el cliente no veía.

Primero, había toda una red de logística en forma de mensajeros, desde ciclistas hasta furgonetas.

Luego, estaba el proceso de empaque que eventualmente incluiría la propia máquina cortadora de cartón de Shyp.

Y finalmente, llevar los productos a compañías como UPS y FedEx.

Por sólo 5 dólares. Entiendes el punto, ¿verdad?

Y mientras que, al principio, los clientes inundaban Shyp para obtener sus servicios, al segundo año, la fiebre comenzó a enfriarse.

Pero Gibbon estaba decidido a seguir creciendo e insistió en que la empresa se centrara en los clientes. (Sacude la cabeza con desaprobación)

Demasiado poco y demasiado tarde

Desafortunadamente, fue DESPUÉS de que Shyp cerrara sus puertas, pero Gibbon reconoció sus errores.

En primer lugar, no había escuchado a los inversores en temas clave, uno de los cuales, era... CLIENTES.

Sólo pregúntate a ti mismo, ¿cuántas veces la gente normal envía cosas?

Bueno, no a menudo.

Los inversores vieron esto. Insistieron en que Shyp se centrara en las pequeñas empresas EN VEZ de individuos, e incluso presionaron a Gibbon para que uniera fuerzas con los mercados digitales como Ebay.

Lo cual hizo, para el 2016.

Vale, es justo.

Luego está el costo.

La idea de Shyp nunca fue confiar en esos 5 dólares, sino en negociar descuentos con compañías como Fedex y UPS, y luego aumentar el costo de la entrega.

Pero aún así, eran 5 dólares. El precio de un sándwich de un pie de largo. Era demasiado bajo.

Así que de nuevo, en 2016, cambiaron sus tarifas a un sistema más dinámico, en el que el coste del envío dependía del artículo a enviar. Y, ese año, descubrieron otra oportunidad.

Muchos usaron Shyp para devolver productos, así que Gibbon silenciosamente añadió otra cuota, dándoles otra fuente de ingresos.

Gibbon estaba sacudiendo las cosas en Shyp. Pero todas estas decisiones tenían algo en común.

Eran demasiado pequeños, demasiado tarde.

Su problema principal giraba en torno a la filosofía de la empresa. Gibbon quería mantenerse en línea con los clientes con los que había construido Shyp.

Esas personas que querían pagar 5 dólares cada dos meses más o menos. Y él insistió en crecer más rápido y más grande alrededor de ellos.

Pero el crecimiento y los beneficios no necesariamente van de la mano, y los números comenzaron a contar la historia.

Para reducir las pérdidas, se retiraron de Miami y cerraron las oficinas de Nueva York, Chicago y Los Ángeles.

De hecho, redujeron las operaciones a sólo San Francisco, donde todo había comenzado.

Y, según Gibbon, esos movimientos habían dado sus frutos. Los ingresos por transacción supuestamente aumentaron un 150% y para diciembre de 2017, estaban alcanzando el punto de equilibrio.

Pero no fue suficiente.

Tres meses después, Kevin Gibbon fue a LinkedIn para que el mundo supiera que Shyp estaba cerrando sus puertas. Simplemente no estaban haciendo dinero.

Su puesto era muy honesto. Esto es lo que tenía que decir sobre sus errores.

"Decidimos mantener en funcionamiento las partes populares pero no rentables de nuestro negocio, con pequeños equipos propios detrás de ellos. Esto fue un error, mi error. Mientras que las grandes empresas establecidas tienen la libertad financiera para explorar nuevas categorías de productos con el fin de explorar, ya startups que puede ser irresponsable.”

Pero esto no es sólo otro fallecimiento del inicio. Plantea una pregunta muy interesante sobre la demanda.

El futuro de los negocios a la carta

Los años 2010 vieron un auge en el mercado de la demanda. Pero, a medida que la década termina, muchas de esas compañías se han ido.

Uno de los aspectos más atractivos de los negocios a pedido es, por lo general, una tarifa MUY baja por el servicio. Kevin Gibbon lo dijo él mismo, el lado popular pero no rentable del negocio.

Y, es MUY popular.

Es una de las razones por las que la gente ama a Uber cuando, incluso el gigante de los gigantes ha reconocido que los paseos son más baratos porque están subvencionados por los inversores.

Entonces, ¿cuál es la fórmula mágica?

Bueno, nadie lo sabe.

Pero está claro que, a medida que evolucionamos hacia clientes que quieren todo a la carta, y a un costo menor, las empresas necesitan establecer el camino hacia la rentabilidad lo antes posible, especialmente con la afluencia de mucha más competencia en todos los mercados.

De hecho, los clientes pueden no ser la respuesta mágica. El mismo Gibbon se da cuenta de esto:

"No estoy seguro de que si lo hiciera de nuevo, iría a por el consumidor."

Y habla por experiencia. Desafortunado, pero la experiencia, sin embargo.

Los inversores exigen beneficios en lugar de crecimiento. Y muchos expertos todavía no están seguros de si eventualmente la demanda hará dinero.

Una cosa es segura: startups todos los que están alrededor apuntan a que funcione. De hecho, uno de ellos es Shyp.

Así es, Shyp fue revivido en 2019, bajo una nueva gestión y nuevas reglas, como honorarios flexibles y una gama más amplia de servicios.

Así que, quizás, esta segunda iteración tiene lo que se necesita. Ya veremos.