¿Qué le pasó a Tilt? | Company Forensics
Angélica A.
21 de enero de 2020
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¿Qué le pasó a Tilt? | Company Forensics

Angélica A.
21 de enero de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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La plataforma de recaudación de fondos, similar a KickStarter, IndieGogo o GoFundME, era un sitio de financiación colectiva en línea destinado a ayudar a los usuarios a recaudar los fondos que necesitaban de un grupo o comunidad para cualquier proyecto que esbozaran. La compañía sólo se inclinaría, lo que significa recogería y distribuiría los fondos de los usuarios, si el dinero objetivo se elevara por completo. Terminó inclinándose en otros sentidos un poco demasiado, si me preguntas.

Intenta buscar en tilt.com hoy y encontrarás... bueno... nada. La compañía, que una vez estuvo valorada en 400 millones de dólares, ha desaparecido y se ha cerrado; y en este vídeo cubriremos exactamente lo que ocurrió que hizo que esta empresa se hundiera.

Fundada en 2012 bajo el nombre original de Crowdtilt, la compañía lanzó como parte de Y Combinator, un acelerador de semillas americano. James Beshara, el director general de la empresa, había desarrollado una plataforma de crowdfunding en Sudáfrica que había llamado Dvelo.org. Trajo a Khaled Hussein como cofundador para renombrar Dvelo como una plataforma de pagos entre pares. Beshara, un economista del desarrollo de 26 años de edad que había trabajado en microfinanciación y microseguros, se puso así en contacto con Hussein, cuya experiencia se limitaba a la creación de una pequeña empresa de investigación y desarrollo en Egipto y a la gestión de proyectos en Rackspace, una empresa de computación en nube con sede en Texas. Esto demuestra lo importante que son los antecedentes y los conocimientos especializados como parte de las capacidades de los principales protagonistas de un proceso de fundación de una empresa de nueva creación. Pasemos a ver por qué.

Ya en mayo de su año inicial, los dos fundadores habían logrado recaudar 2,1 millones de dólares en su primera ronda. Para abril del año siguiente y con las mejoras realizadas en la capacidad de desarrollo de su plataforma y de terceros, pasaron a recaudar otros 12 millones de dólares durante su serie A. Para diciembre de ese año, ya estaban en la serie B con una cantidad total recaudada de 23 millones de dólares, ya con una valoración de 375 millones de dólares. Se suponía que la financiación se centraría principalmente en el personal y la expansión internacional. No fue hasta mediados de 2014 que la compañía cambió su nombre por el de Tilt, y para agosto de ese año, ya colaboraban con ESPN en el cobro de las cuotas de la liga de fútbol fantasía. Todo suena genial hasta ahora, de verdad. Pero espera a ver cómo este escenario ideal podría no ser tan brillante como uno podría pensar para una empresa emergente.

Tilt aspiraba a convertirse en una red social de intercambio de dinero, una especie de híbrido entre PayPal y Facebook en el que los usuarios (en su mayoría dirigidos a grupos de amigos) compartían dinero en efectivo para las transacciones cotidianas, como una película en un restaurante o una carrera en un supermercado. De hecho, Sean Parker, inversionista en Facebook, estaba interesado en Beshara tanto como lo había estado en Zuckerberg. Los números y proyecciones se mostraron prometedores con un valor bruto de la mercancía, un fuerte número de campañas, un adecuado conteo mensual de usuarios de transacciones y, además, un coeficiente viral como un fuerte y sólido potencial de crecimiento de los usuarios.

La falta de un acuerdo adecuado en lo que respecta a su modelo de negocio, además de todo ello, quizás debería haber sido una alerta en aquel entonces; pero, de nuevo, decidirse firmemente por un modelo de negocio no fue un factor determinante en aquel momento para otras empresas prósperas del tipo de Pinterest, por ejemplo. 

De hecho, el uso de la plataforma no iba nada mal. Por el contrario, la interpretación de TechCrunch sobre Tilt desde la perspectiva de la prensa era que, sólo de boca en boca, "las campañas se habían duplicado cada 7 semanas, logrando en realidad aumentar el 188% del total propuesto".

Los capitalistas de riesgo incluso usaban Tilt como una forma de recaudar dinero para sus propias reuniones en el SoMa. Más de 2.000 personas se unían a la página web cada mes. En algún momento, la revista Time incluso nombró a los fundadores como parte de sus "30 menores de 30" que de alguna manera estaban cambiando el mundo.

Entonces, ¿qué pasó? Tú y todos los demás en el mundo comenzaron a cuestionarse lo mismo. ¿Cómo pudo una compañía que brilla tan brillantemente haber fallado?

Aparte de una experiencia gratuita para el usuario que hizo que Tilt tuviera que hacer frente a las tasas de procesamiento de pagos, llegó la compra de crecimiento a través de campañas de comercialización que recompensaban a los usuarios a un costo mucho mayor que el rentable. Desafortunadamente, y aquí es donde entra el factor del Valle del Silicio, Beshara estaba disfrutando de la atención y los elogios en el área de la bahía un poco demasiado. 

La gran cantidad de mesas de ping-pong, los viajes de los empleados al Lago Tahoe, los frigoríficos abastecidos junto con el catering diario, los aviones Macbook en caso de que los empleados no tuvieran ordenadores portátiles, las mochilas y el equipo de la Patagonia, las ventajas fuera de control y el número excesivo de participantes significaban un gasto mayor que el que producía la empresa para obtener ingresos y rentabilidad.

Para resumir la historia, sin centrarse en los ingresos, y más en el negocio de la cerveza que su plataforma pretendía facilitar, Beshara acabó perdiendo la compañía por una venta de 12 millones de dólares a Airbnb. Los inversores perdieron cerca del 80% del dinero invertido. Incluso el valor bruto de la mercancía resultó no ser de ayuda para una empresa que no tomó medidas en las transacciones más populares que podía identificar fácilmente a nivel interno.

Vendida y adquirida en 2017, los también ex-alumnos del Combinador Y retiraron la plataforma ya en junio de ese año. Esto fue, por supuesto, una adquisición, ya que el negocio nunca vio ninguna rentabilidad, pero trajo personal con talento al arsenal de la Airbnb. La compañía de viajes hizo de Beshara su director de producto para su integración y Beshara se ha convertido en un ángel inversor en el área de la bahía de San Francisco desde entonces, mientras que Hussein ha pasado a ser el fundador de RedDoor, una nueva empresa que se ocupa de la tecnología en el sector hipotecario. 

Internamente, la falta de voluntad de escalar, la falta de intención de dedicar recursos al crecimiento, generando ciclos más largos y tratos más grandes fue complementada por ser el camino hacia otra fiesta en otro campus universitario; a veces incluso la fiesta de kickball de la esposa del CEO, planeada para el fundador. La compañía no tenía como objetivo generar un negocio pegajoso.

Con Venmo que se ajusta de manera similar, así como KickStarter, GoFundMe e IndieGogo que han estado disponibles para resolver lo mismo que Tilt, las estacas comenzaron naturalmente a apuntar en una dirección de caída.

Es precisamente la mentalidad de chico de fraternidad lo que llevó a Tilt a un tipo de hogar de fraternidad, espacio de oficina y cultura de empresa. Divertido, pero no tan rentable. No me malinterpretes, Beshara definitivamente se presentó como un tipo atractivo, incluso magnético, al que mucha gente se sentía atraída. Eso es genial desde una perspectiva de negocios, si realmente te importa hacer negocios.

Los cuentos documentados dicen que las sesiones de "pregúntame lo que sea" que los fundadores celebraron no fueron tan transparentes sobre la rentabilidad, en realidad. Otra clara señal sobre un barco que pronto se sumergirá en el agua, potencialmente. La transparencia en las cifras es sólo un sentido común para cualquier empresa que genera ingresos, algo que Beshara descartó casualmente junto con su aparente encanto para hacer que la gente se sintiera atraída por él de diferentes maneras.

En cambio, traer a gerentes con una mentalidad más operacional y con una experiencia más amplia fue algo que el empresario descartó detrás de su imagen de fundador divertido. Todos conocemos el tipo; las nuevas ideas siguen llegando y los viejos problemas reportados siguen almacenándose. ¿Alarma por la forma en que estás llevando los negocios? Cámbialo; cambia eso ahora. 

Vestido como un astronauta o un tipo de FedEx para los lanzamientos con un salario de 200.000 dólares al año, Beshara se centraba más en la cultura de la empresa y en una imagen divertida en medio de la juventud inexperta de los empleados que en cualquier otra cosa, dejando al personal en reuniones por sí mismo para jugar al fútbol con sus amigos. No todo el mundo era novato en Tilt; pero, por supuesto, la mayoría del personal experimentado y respetuoso de sí mismo abandonó el barco antes de su fin, lo que se produjo por una falta de comprensión por parte de los fundadores para hacerse cargo del negocio antes de que terminara la fiesta.

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