What happened to Vine? | Company Forensics
David Marín
28 de noviembre de 2019
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What happened to Vine? | Company Forensics

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28 de noviembre de 2019
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En este artículo, vamos a volver a Vine y profundizar en algunos aspectos clave de su ascenso y descenso, incluyendo la adquisición de la compañía por parte de Twitter, junto con algunos análisis de productos y de la competencia.

En abril de este año, un grupo selecto y cerrado de cien entusiastas de la tecnología, recibió una invitación a la BETA privada de Byte. ¿Y por qué a alguien le importaría Byte? Principalmente porque su creador es Dom Hofman, uno de los fundadores de Vine. Sí, Vine, la amada y muy muerta aplicación social para crear videos de seis segundos de duración. Algunos de los cuales alcanzaron miles de millones de vistas en bucle.

Con el lanzamiento de Byte's Beta, algunos nostálgicos de Vine querían creer que volvía de entre los muertos y tenían grandes esperanzas en ello. Pero la verdad es que, seis meses después de eso, nadie sabe nada de ello e incluso su sitio web parece abandonado.

No hace falta decir que el listón está mucho más alto ahora, para que un nuevo y desconocido jugador como Byte compita con monstruos como Instagram con sus 1B usuarios activos mensuales y más de 500M de historias diarias. Sin mencionar a los grandes recién llegados como Tiktok, que alcanzó 188M descargas de la AppStore en el primer trimestre de 2019. Requeriría mucho dinero y no parece que lo estén logrando.

Por lo tanto, el diagnóstico a día de hoy es que Byte está muerto incluso antes de haber sido lanzado. Es más como el fantasma de Vine en lugar de su renacimiento. Mirar su canal de Youtube lo resume bastante bien.

El comienzo

En caso de que alguien no lo sepa, Vine era una aplicación para compartir videos de seis segundos en bucle, que parecía la próxima gran cosa en 2013. Su formato particular permitía una forma muy única de servir contenido de video y es probable que hayas visto al menos algunos memes, o videos divertidos de Vine.

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Muy pronto, fue evidente que esta mecánica de video estaba llevando a los creadores en una dirección particular. Más sobre divertirse y ser creativo dentro de las limitaciones, y no tanto sobre las entradas del diario. Se convirtió en algo más salvaje de lo que originalmente tenían en mente, según Hofman.

Aún siendo sólo un equipo de tres fundadores con un producto en Beta, Vine llamó la atención de Jack Dorsey, co-fundador y CEO de Twitter. Puede que haya habido algo de presión en el aire ya que unos meses antes, Facebook había adquirido esa mina de oro llamada Instagram.

Así que, en octubre de 2012, Twitter adquirió Vine por unos 30 millones de dólares, antes de que la aplicación se lanzara oficialmente. En papel, el movimiento tenía sentido para Twitter, principalmente porque no tenían ninguna función de video para ese momento. Pero podría haber habido un vínculo especial entre los 140 caracteres y las limitaciones de 6 segundos.

La Subida

Vine fue lanzado oficialmente en enero de 2013 en el Appstore y más tarde en Android. Sólo seis meses después, ya contaba con 13 millones de usuarios habituales. De repente, algunos vinicultores comenzaron a apilar seguidores y opiniones por millones, creando una nueva clase de celebridades de los medios sociales. Ese éxito se debió simplemente al encanto del contenido que se estaba produciendo y no hubo esfuerzos exitosos de Vine para monetizar la aplicación. A pesar de esto, la comunidad y el amor por el concepto de Vine crecían rápidamente. Algunos llegaron muy lejos en la producción y elaboración de sus seis segundos de fama.

Pero había un problema de liderazgo en la gestión de Vine en ese momento, reportado por varios ex empleados a diferentes fuentes. Aparentemente, había una reticencia a unirse a Twitter de forma creativa. Así que las aplicaciones nunca se mezclaron completamente y nunca estuvo claro cómo debían mezclarse. Por ejemplo, el equipo de Vine era la única célula que trabajaba en una pequeña oficina en Nueva York, mientras que el resto de Twitter operaba principalmente en sus oficinas de Tenderloin, en San Francisco.

Aún así, Vine siguió creciendo y alcanzó su máxima popularidad en 2014. Algunos vinicultores lograron cerrar acuerdos con marcas interesadas en llegar a sus millones de seguidores. Pero Vine luchó por monetizar la aplicación y no pudo proporcionar una infraestructura de marketing sólida para sus creadores. A diferencia de Instagram, que estaba prosperando y dio un golpe bajo con el lanzamiento de su video, a mediados de 2013.

Introdujeron videos de 15 segundos de duración y aprovecharon inteligentemente los números de esos 16 mil millones de fotos que ya habían sido compartidas en su plataforma hasta esa fecha. Algunos consideran que la incursión de Instagram en el video es el verdadero comienzo de la caída de Vine. Junto con su falta de reacción efectiva.

Vine, lele pons, Zack
0% Famous Viners: Zach King y Lele Pons

El principio del fin

No pasó mucho tiempo antes de que las celebridades de Vine como Lele Pons o Zack King empezaran a llevar su contenido y sus seguidores a Instagram o Youtube. Y también estaba Snapchat, que recaudó una ronda de la Serie C ese mismo año por 50 millones de dólares y estaba ofreciendo un producto muy similar y al mismo público que Vine, a un ritmo más rápido.

Los antiguos empleados de Vine han reconocido que fueron superados por la competencia en la evolución del producto. La característica de seis segundos parecía ser una limitación importante para ampliar el alcance de la plataforma a otros mercados y casos de uso, pero se aferraron a ella.

Aquí es donde la gestión de productos y la competencia, resultó crítica. Hablemos de la estrategia de productos de Twitter durante ese tiempo, en términos de video. Muchos argumentan que nunca tuvieron una dirección clara para la función de video y que estaba por todos lados. La siguiente serie de eventos hablan de ello:

Estrategia de producto para el video en Twitter:

  • 2013 - Twitter lanzó Vine poco después de haberla adquirido
  • 2014 - Vine llegó a 200M usuarios, según Twitter
  • 2015 - Twitter lanzó un producto de video nativo en la aplicación, permitiendo videos de hasta 30 años
  • 2015 - Twitter adquirió Niche, una agencia de distribución de talentos
  • 2015 - Twitter adquirió Periscope, una aplicación social de streaming en directo
  • 2016 - Apagado de la vid

Como pueden ver, pocos meses después de haber adquirido y lanzado Vine, en lugar de desarrollar esa rama del producto, Twitter lanzó una función de video nativo, que permitía grabar o subir videos de 30 segundos en la aplicación. Esto mostró una falta de confianza para apostar creativamente por Vine, y una voluntad de apegarse a medios más tradicionales.

En 2015, también adquirieron Niche, una agencia de talentos para conectar a los anunciantes con creadores de contenidos populares y celebridades. Este fue un esfuerzo para ayudar a manejar las relaciones entre los vinicultores y las marcas, para proporcionar una estructura de ingresos más sólida. Niche era una agencia de talentos, aunque querían creer que era una empresa de tecnología; así que su valoración era más gorda. El tiempo demostró que no era lo suficientemente eficaz y nunca despegó realmente.

Pero aún así, ese mismo año Twitter adquirió Periscope, por 86 millones de dólares. Periscopio es una aplicación social de transmisión en vivo que estaba en auge en ese momento. Pero nunca se convirtió en la siguiente gran cosa que Twitter había estado buscando. También persiguieron algunos acuerdos de asociación para eventos en vivo como juegos de la NFL y shows de Bloomberg; haciendo más confuso el lugar que ocupaba Vine en sus estrategias de video.

Vine app
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La Caída

Estos movimientos inconexos socavaron el rendimiento del equipo de Vine y el desarrollo del producto. Los ejecutivos y empleados de Vine habían estado produciendo a un ritmo elevado desde 2013. El propio Dom Hofman dejó la compañía en 2014, seguido por Colin Kroll, otro fundador. Muchos más se fueron, otros vinieron, y la compañía incluso permaneció sin cabeza durante algún tiempo. Todo esto mientras la competencia hacía lo suyo y dejaba atrás a Vine.

Sólo a principios de 2016, ya unos meses antes de morir; Vine evolucionó a partir de la restricción de seis segundos y permitió videos de hasta 140 segundos de duración. Guiño, guiño. Pero era demasiado tarde. Así que, finalmente, en octubre de 2016 Twitter publicó un aviso muy corto en Medium, anunciando el cierre de Vine. Por supuesto, no mencionaron todos los detalles y eventos que hemos esbozado aquí, pero ni siquiera dieron una razón para la desaparición. Todos los millones de parras producidas supuestamente permanecerían en su sitio como un archivo, pero ese archivo parece haberse perdido ahora.

Sitio web del archivo de Vine

La mayoría de las celebridades de OG Vine ya se habían mudado a otras plataformas como Instagram o Youtube y habían prosperado desde entonces. Lele Pons tiene 37 millones de seguidores en Instagram y Logan Paul tiene casi 17 millones, a día de hoy. Pero aún así, muchos otros vinicultores que se habían ganado un lugar allí se quedaron indefensos y con el corazón roto.

El Fantasma de la Vid

El amor por Vine todavía se puede ver en Youtube. Sólo tenés que ir a buscar cosas como "vinesdivertidos", para encontrar un montón de videos de compilación con varios millones de vistas. Esto puede ser tomado como prueba de que Vine tenía un lugar legítimo entre los grandes jugadores en el mercado de los medios sociales, pero al parecer, la mala gestión tomó mucha responsabilidad en el desastre. Tal vez Vine no estaba destinado a ser mezclado con Twitter o tal vez la adquisición ocurrió demasiado pronto para ambas partes.

Poco después del anuncio de Twitter, Rus Yusupov, uno de los fundadores de Vine que dejó la compañía en 2015, publicó una declaración muy directa: "No vendas tu compañía". Publicó esto en Twitter, por supuesto.

Pero la verdad es que las finanzas de Twitter nunca han sido fáciles y la empresa ha sido conocida por luchar por sobrevivir a lo largo del tiempo... Si volvemos a años anteriores como 2007 y 2008, veremos que incluso rechazaron varias ofertas de adquisición. Incluyendo un par del propio Mark Zuckerberg. Unos años más tarde, entonces, consideraron vender la plataforma en diferentes ocasiones debido a dificultades financieras y no tuvieron suerte. Aún así, han logrado seguir adelante y hoy en día incluso tienen la lealtad ciega de un personaje muy... digamos, influyente...

En conclusión,

No podemos decir que la adquisición de Vine por Twitter fue la causa de su muerte, o que vender su compañía sea malo. Pero podemos decir que tener un equipo sólido y feliz con una clara estrategia de producto, basada en sus fortalezas y debilidades, junto con mantener a los competidores cerca del radar; son aspectos críticos de negocio de los que una compañía depende, sin importar cuán básicos suenen. Probablemente deberías preocuparte por estas cosas antes de vender tu empresa.

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