XRP y Ripple: ¿el final del camino?
Bernardo Montes de Oca
16 de febrero de 2021
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XRP y Ripple: ¿el final del camino?

Bernardo Montes de Oca
16 de febrero de 2021
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Cuando el mundo de las criptomonedas salió de su etapa incipiente, un nombre se mostró prometedor: XRP. Ahora, está siendo noticia por todas las razones equivocadas. Importantes gestores de activos de criptodivisas han roto sus vínculos con XRP, y su valor ha caído en picado. 

Además, Ripple, empresa frecuentemente asociada a XRP, se enfrenta a una demanda que podría sellar su futuro. Las autoridades han puesto la lupa sobre Ripple y XRP, y el mundo se ha dado cuenta.

Mientras que algunas personas podrían decir que es sólo otro ejemplo del inestable mundo de las criptodivisas, esta historia va más allá. Por eso, en este episodio de Company Forensics, nos sumergiremos en XRP, Ripple, y en cómo una de las promesas para el futuro entró en una espiral descendente. 

Los orígenes

Aunque es común pensar que XRP y Ripple son lo mismo, no es del todo cierto. En primer lugar, hablemos de Ripple. 

Originalmente llamado OpenCoin, Ripple Labs creó Ripple en 2013. Se trataba de un servicio financiero que ofrecía opciones de pago seguras a los miembros de una comunidad global en línea. Cada usuario podía conceder créditos a los miembros de su red social. En resumen, imagina que cada individuo se convierte en un banco. 

Esta descentralización la diferenció de su mayor competidor, Bitcoin. En ese momento, la mayor amenaza de Bitcoin era que todavía dependía de los intercambios centralizados y no tenía la seguridad necesaria para expandirse a nivel mundial. Grandes bolsas de Bitcoin como Mt. Gox sufrieron hackeos que revelaron estas debilidades. 

Así, en 2014, muchos vieron la idea de Ripple como un cambio de juego. Los expertos incluso especularon que Ripple ayudaría a Bitcoin o lo destruiría.

Si te has dado cuenta, no hemos hablado de XRP, que es donde entra en juego. Dado que Ripple era tan prometedor, tenía sentido crear una moneda que lo acompañara. Así, Ripple Labs ayudó a desarrollar la nueva criptomoneda XRP. 

Con una plataforma fiable como Ripple y una moneda digital diseñada específicamente para ella, la combinación era prometedora. Pero, primero, déjame mostrarte algunas diferencias. 

En primer lugar, Ripple Labs es una empresa privada. XRP, en cambio, es una criptomoneda independiente; nadie es dueño de ella, aunque Ripple haya ayudado a crearla, y cualquiera puede comprarla. 

Ripple es una plataforma para soluciones más baratas y rápidas, como el envío de dinero a todo el mundo, que, en moneda tradicional, sigue siendo muy caro y lento. Para ello puede utilizar XRP como moneda, pero Ripple no controla XRP, en teoría. 

Y aquí es donde las aguas se enturbian un poco. 

Éxito y crecimiento

Las criptomonedas han luchado continuamente para cambiar la perspectiva de la banca tradicional. Dada la inestabilidad de las criptomonedas, además del control que todavía tienen los bancos tradicionales, la transición hacia el uso generalizado de las criptomonedas es lenta. 

Así que, como plataforma, Ripple apeló a facilitar las cosas. A cualquiera y a todo el mundo le encantaría la idea de mover dinero por todo el mundo, más barato y más rápido. A principios de 2020, la empresa parecía avanzar hacia ese objetivo. 

En febrero de 2020, Ripple anunció que se había asociado con Azimo, una renombrada empresa europea de transferencia de dinero. También había movido 24 millones de dólares entre Estados Unidos y México en una semana. El director general de Azimo en ese momento, Richard Ambrose, había dicho que el producto de Ripple había ahorrado entre un 30% y un 50% en las transferencias entre Filipinas y Europa. 

Ripple, al parecer, estaba teniendo una buena racha. Pero no nos olvidemos de XRP, que también lo estaba haciendo muy bien. En ese momento, era la tercera criptomoneda más grande del mundo

Y, aunque tuvo fuertes altibajos, el XRP había experimentado un crecimiento considerable. Cotizó a su valor más alto de 3,84 dólares en enero de 2018, una enorme mejora desde su valor original de 0,002 dólares.

Parecía que ambos productos tenían un futuro brillante hasta que se encontraron con un obstáculo, uno enorme. 

Entonces, ¿es una criptomoneda o no?

En el pasado, la SEC había dictaminado que Bitcoin y Ethereum, dos de las mayores criptodivisas a nivel mundial, eran, de hecho, criptodivisas. En 2015, el Departamento de Justicia trató al XRP como una moneda en lugar de un valor. 

Por lo tanto, la SEC no tenía jurisdicción. Sólo como recordatorio, los valores pueden ser acciones o deudas, y pueden adoptar la forma de acciones, bonos, certificados, etc. Recuerde esto. 

La SEC empieza a mirar hacia ti si tus valores se comportan de forma irregular. Piensa en Jordan Belfort y Dan Bilzerian, y si no lo has hecho, mira nuestro vídeo sobre ellos. Entonces, la SEC había dicho que Bitcoin y Ethereum eran criptomonedas, por lo que XRP también era una criptomoneda, ¿no? No del todo. 

Hay una diferencia principal entre XRP y el resto de criptodivisas. Para entenderlo, tenemos que hablar de la minería, un proceso por el que terceros verifican las transacciones entre usuarios. Una vez confirmadas, los mineros las añaden a los libros de contabilidad públicos. Este proceso también es el responsable de introducir nuevas monedas en la oferta circulante. 

Así, Bitcoin y Ethereum utilizan libros de contabilidad públicos, pero XRP tiene su libro de contabilidad. Además, cuando nació XRP, Ripple creó toda la oferta finita, los 100.000 millones de unidades, a la vez. En palabras sencillas, esto significa que los terceros no pueden generar más XRP. No se pueden introducir nuevos XRP a la oferta en circulación porque todos ellos ya están circulando. 

Pero eso no es todo. De esos 100.000 millones de unidades, Ripple mantiene unos 48.000 millones en custodia para regularlos y liberarlos según lo que demande el mercado. 

Si a esto le añadimos que Ripple Labs posee 6.400 millones de unidades de XRP, empezamos a ver por qué podría no ser una moneda después de todo, y aquí es donde la mierda golpea el ventilador. 

La SEC demanda y siguen los debates.

Una vez que la SEC argumentó que el XRP no era una moneda, sino un valor, principalmente debido al manejo de Ripple, siguieron las acciones legales. En diciembre de 2020, la autoridad acusó a Ripple y a dos de sus dos ejecutivos de ofrecer valores no registrados por 1.300 millones de dólares. 

La SEC declaró que Ripple, el cofundador Christian Larsen y el director general Bradley Garlinghouse recaudaron capital para financiar el negocio de la empresa e intercambiar XRP por consideraciones no monetarias como mano de obra y servicios de creación de mercado. Mientras lo hacían, Ripple y sus ejecutivos no cumplieron durante un período de años con estas disposiciones básicas de protección de los inversores, y como resultado, los inversores carecieron de la información a la que tenían derecho.

Y estas severas acusaciones suscitaron un debate porque la SEC afirma que algunas criptodivisas son contratos de inversión y que el XRP entraba en esta categoría. Pero, en su complicado y, honestamente, abstracto lenguaje, la SEC no pudo proporcionar declaraciones concluyentes. 

Mientras la SEC, y probablemente muchas personas en todo el mundo, se esforzaban por definir el mundo de las criptodivisas, los expertos no estaban de acuerdo. El XRP no necesitaba ser regulado, como las acciones. Pero, este debate es intenso. La lectura de las declaraciones de la SEC hace que me pregunte si alguien entiende siquiera lo que está pasando. 

Y Ripple Labs se aprovechó de este caos. No perdieron tiempo en responder. Garlinghouse insistió en que la SEC no tenía motivos para demandar a Ripple y que XRP era una moneda. Luego dijo que esta demanda era un golpe de despedida para todas las criptodivisas. Según él, la batalla no había terminado. 

Ripple ha declarado en repetidas ocasiones que no aprovecha esos 48.000 millones de XRPs a su libre albedrío. Pero, no lo olvidemos, son dueños de 6.400 millones de XRPs. Así que, aunque el debate continúe, el daño estaba hecho, y el mundo se había dado cuenta. 

El XRP se desploma

Aunque la demanda se dirige a Ripple, afecta tanto a Ripple como a XRP. Por ejemplo, los gestores de activos como Grayscale Digital, uno de los mayores del mundo. Grayscale liquidó todos sus fondos de XRP cuando se conoció la noticia y compró más Bitcoin y otras criptodivisas. 

Tras este gran golpe, otras carteras de gran tamaño comenzaron a desplomarse. Los monederos con más de 1 millón de XRP estaban en su punto más bajo desde octubre de 2019

La que fuera tercera criptodivisa ha visto caer su valor un 75% desde la demanda, y algunos expertos predicen que XRP no tendrá ningún valor

El servicio de banca digital Revolut ha advertido a sus clientes de que, con toda probabilidad, eliminarán la lista de XRP si sus socios de intercambio lo hacen. El comunicado decía: "Esto significaría que no podrías vender tu saldo de XRP y podrías quedarte con una participación cuyo precio podría caer a cero, en el peor de los casos".

Pero, ¿qué significa todo esto para Ripple? Bueno, podría significar mucho. En primer lugar, Ripple podría tener que separarse de XRP, para satisfacer a las autoridades. Además, ese control contradice la filosofía de descentralización de la criptomoneda. 

Ripple podría intentar vender todo su XRP, pero el valor sigue cayendo en picado y muchos socios lo han retirado de la lista. Pero XRP seguirá existiendo, aunque Ripple se declare insolvente

Sin embargo, este caso es un claro recordatorio de que estamos en las primeras etapas de la criptodivisa. Dentro de cinco años, puede que hablemos de cómo Ripple fue prometedor en su día y luego desapareció por una taza de café que acabamos de comprar con nuestros Bitcoins.  

El debate en torno a las criptomonedas se intensifica y, a veces, puede ser difícil de entender. Por eso, siempre es motivador contar con fuentes como Skillshare que te ayudan a aprender sobre temas complicados con cursos divertidos y completos. 

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