La muerte de Yahoo! (y cómo casi compraron Google)
Bernardo Montes de Oca
8 de septiembre de 2020
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La muerte de Yahoo! (y cómo casi compraron Google)

Bernardo Montes de Oca
8 de septiembre de 2020
  |  
Company Forensics - Aprenda de los errores de las empresas financiadas con capital riesgo startups | Product Hunt

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125.000 MILLONES DE DÓLARES. Eso es lo que valía Yahoo! en su apogeo; eso era más que Ford, Chrysler y General Motors juntos. Y todo comenzó como un hobby.

Yahoo! nos trajo muchos de los servicios que hoy damos por sentado, incluyendo el almacenamiento en la nube y la creación de su sitio web.

Pero el nombre de Yahoo! ha desaparecido, consumido en la cadena alimentaria que es el mundo de la tecnología. ¿Cómo se ha llegado a esto? Te lo contamos todo sobre Yahoo! en este Company Forensics. 

Orígenes

"La guía de Jerry y David para la World Wide Web" no es una película de aventuras barata. Es el nombre original de Yahoo! A principios de 1994, Jerry Yang y David Filo, graduados en Stanford, empezaron a recopilar los sitios web que les gustaban en un directorio. 

Su sitio separó las páginas en categorías y subcategorías. Simple, incluso primitivo, ahora, pero en aquel entonces, fue un éxito. La gente acudía en masa a él para encontrar otros sitios interesantes, y a finales de 1994, Filo y Yang tuvieron un millón de visitas y un promedio de 100.000 visitantes

Motivados por el éxito, los dos quisieron profesionalizar el proyecto, pero el nombre no funcionó. Optaron por Yahoo! Según algunos artículos, el nombre significa "Yet Another Hierarchically Organized Oracle". Pero, tanto Filo como Yang dicen que les gustaba la definición de un yahoo: "alguien grosero, poco sofisticado, grosero". 

Incluso añadieron publicidad, lo que sería su bendición y su maldición. Con una idea sólida, buscaron inversión y se reunieron con Sequoia Capital, que accedió a invertir cerca de 2 millones de dólares. Con dinero en sus bolsillos, Filo y Yang contrataron un equipo de administración que incluía a Jeffrey Mallett y Tim Koogle.

En 1995, Koogle intervino como CEO e impulsó una oferta pública inicial en 1996, incluso con una pérdida reportada de 600.000 dólares. Pero era la era de la bonanza de Internet; Yahoo! se mostraba prometedor, y los inversores estaban interesados. 

La oferta pública inicial fue un éxito: inicialmente, el valor de las acciones era de 13 dólares pero, al final del día, aumentó al 154%, alcanzando a Yahoo! una capitalización de mercado de 848 millones de dólares. 

En ese momento, las ganancias del primer día de Yahoo! fueron las terceras más grandes de cualquier OPI registrada.

Una señal de lo que vendría porque iba a crecer mucho. 

Crecimiento

Yahoo! ya no era sólo un directorio de sitios web. Estaba cambiando la cultura de Internet, con pegadizos anuncios de televisión y un nuevo y moderno eslogan: "¿¡Es usted Yahoo!?" 

También amplió su catálogo, con contenido personalizado, noticias y sitios web bajo el servicio MyYahoo!

Además, los niños podrían navegar por Internet en un entorno seguro con Yahooligans

Su gran movimiento llegó en 1997 cuando lanzaron Yahoo! Mail, basado en Rocketmail, una compañía que habían comprado

Los usuarios no sólo tenían acceso al correo electrónico dondequiera que hubiera servicio de internet, sino también servicios web personalizados como Clasificados, Yahoo! Chat, y almacenamiento (3 MB, pero oye, era algo). 

¿Correo electrónico y herramientas centralizadas, además de contenido personalizado, todo dentro de una cuenta? ¿Ves el valor de lo que Yahoo! estaba haciendo? Y también era global, con referencias específicas para países o regiones individuales, como Yahoo ! Brasil y Yahoo! Hong Kong, gracias a su capacidad de personalizar el contenido. 

En 1999, Yahoo! montó una ola de especulaciones asesinas alrededor del mundo de las punto-com. Las acciones, fijadas inicialmente en 13 dólares, alcanzaron un impresionante valor pre-split de 475 dólares en el punto álgido de la burbuja de las punto-com , el 3 de enero de 2000

Hasta este punto, su expansión suena lógica. Algunas ideas eran buenas, como las listas de correo y la creación de sitios web personalizados, pero Yahoo! se metió en todo lo que pudo. Y fue mucho

Movimientos exitosos

He aquí una lista de primicias de Yahoo!, ya sea a través de fusiones o de forma interna. 

Su maletín de Yahoo, que se lanzó en 1999, proporcionó almacenamiento en la nube, mucho antes que Dropbox y Drive. Claro, sólo tenía 30 MB, pero el potencial estaba ahí

Mucho antes de Spotify y Apple Music (¿has visto nuestro vídeo?), Yahoo! lanzó Yahoo! Music en 2001. En aquel entonces, permitía un servicio gratuito: 1000 canciones al mes gratis, o saltos ilimitados y sin publicidad por 4 dólares al mes

Yahoo! también contaba con la radio cuando compró Broadcast.com por 5.900 millones de dólares, mucho pero prometedor. Broadcast ofrecía canales para gustos y temas específicos. Piensa en el potencial: primero la radio, luego el vídeo. Podría haber sido YouTube. Pero, todo lo que hizo fue hacer a Mark Cuban multimillonario. Hey, al menos alguien ganó. 

La compañía también estaba a la vanguardia del cambio cultural, con una actitud casi punk rock. El ex-empleado Tom Parker recuerda lo rápido que Yahoo! se convirtió en un ejemplo de actitud despreocupada en Silicon Valley. 

"Era informal a nivel universitario. David Filo no llevaba zapatos. Podías llevar pantalones cortos y chanclas al trabajo. Era súper emprendedor, lo que ahora es una especie de cliché".

Pero, si nos fijamos en dónde estamos ahora, no asociamos ninguno de estos avances tecnológicos con Yahoo! Ni siquiera la cultura. Y todo es culpa de ellos. 

La caída que vino en pedazos

Sí, algunos elementos externos ayudaron a la caída de Yahoo!, el mayor de los cuales es la caída de las puntocom. Tras el estallido de la burbuja, las acciones de Yahoo pasaron de un valor de 475 dólares antes de la división a sólo 8,11 dólares, en nueve meses. Había sobrevivido, a duras penas. 

Pero muchos de sus defectos eran internos, especialmente en el departamento de liderazgo. ¿Recuerdas a Tim Koogle? Sí, convirtió a Yahoo! en una empresa rentable, pero también cometió errores críticos.

En el año 2000, AOL y Time Warner unieron sus fuerzas (vea nuestro vídeo sobre la caída de AOL), amenazando la presencia en línea de Yahoo! Los rumores decían que Yahoo! se fusionaría con otra gran empresa del mundo del comercio electrónico, eBay. 

La razón es que Yahoo! dependía en gran medida de los anuncios para obtener ingresos, y eBay habría permitido a la empresa ramificarse en otras fuentes de ingresos. Pero, Koogle rechazó la idea, lo que provocó un conflicto con otro veterano, el presidente Jeffrey Mallet. 

Las señales de su error aparecieron rápidamente. Incluso con las secuelas de la quiebra de las puntocom, eBay obtuvo unos ingresos de 184 millones de dólares y, a día de hoy, sigue funcionando. Mientras tanto, la publicidad cayó en picado y la cartera de Yahoo! se redujo. Poco después, Koogle renunció a su puesto de consejero delegado

Luego, está el "consejo". 

Puede que hayas oído hablar de Sergey Brin, Larry Page y de un prototipo de motor de búsqueda que crearon en 1998, llamado Google. Al principio, intentaron conceder licencias de su motor a otras empresas. 

Entonces se reunieron con David Filo, y éste les dio un consejo: lanzar el motor por sí mismos. Incluso les presentó a Michael Moritz, de Sequoia Capital, que se convertiría en uno de los primeros patrocinadores de Google

Vamos a dar un poco de margen a Filo porque no podía imaginar el éxito. Pero, eso es porque, en parte, Filo no creía en los motores de búsqueda. 

En una entrevista, el creador del Combinador Y, Paul Graham, recuerda: 

"Recuerdo haberle dicho a David Filo [cofundador de Yahoo] a finales de 1998 o principios de 1999 que Yahoo debería comprar Google porque yo y la mayoría de los demás programadores de la empresa lo utilizábamos en lugar de Yahoo para las búsquedas. Me dijo que no merecía la pena preocuparse por ello. La búsqueda era sólo el 6% de nuestro tráfico, y estábamos creciendo a un 10% al mes. No merecía la pena hacerlo mejor".

Como Yahoo! dependía en gran medida de los anuncios, era más fácil externalizar sus servicios de búsqueda. Incluso firmaron un acuerdo con Google en el año 2000 para hacerlo. Pero la advertencia de Graham resonó: Google era demasiado importante como para no tenerlo en cuenta. 

En 2002, bajo la dirección de Terry Yemel, Yahoo! vio el potencial de los motores de búsqueda. La empresa incluso intentó comprar Google por 1BN dólares, pero tardó demasiado en decidirse. Cuando Yemel y la junta directiva acordaron la compra, el precio de Google había subido a 3BN dólares, y Yahoo! se echó atrás

Sin un motor de búsqueda propio y fiable, Yahoo! compró Inktomi, para mejorar su juego de "búsqueda". Y el producto final no era malo per se. 

En comparación con Google, estaba limitado, ya que funcionaba a través de pujas en lugar de pujas y análisis estadísticos, como hacía Google. La eficacia del rival fue alejando poco a poco a los usuarios de Yahoo! en la guerra de los motores de búsqueda, una guerra que acabaría perdiendo

No hay visión

Desearíamos poder decir que la guerra de los buscadores mató a Yahoo! Pero, no. Estaba haciendo demasiado al mismo tiempo. 

Por ejemplo, Flickr: era uno de los mejores, si no el mejor, servicio de intercambio de fotos de la época. Después de comprarlo, el potencial estaba ahí para crear la siguiente gran cosa en las redes sociales. Pero, había signos de conflicto desde el principio. 

Yahoo! obligó al personal de Flickr a pensar más en la integración que en la innovación. Los expertos dicen que lo único que importaba era la base de datos de Flickr, y no crear nuevos servicios y mejorar la atención al cliente. 

Y Yahoo! no vio las señales. En una entrevista de Gizmodo, un antiguo empleado de Yahoo! declaró que: 

"Pasé años en Yahoo tratando de dar la alarma de que Facebook iba a tomar el control a menos que interviniéramos y usáramos nuestras redes sociales existentes para luchar."

Por cierto, Yahoo! intentó y falló, de nuevo debido al letargo interno, comprar Facebook

Yahoo tenía demasiado en sus manos: música, bienes raíces, coches, trabajos, clasificados, intentos de redes sociales, pero nada sobresalía. ¿Qué es lo que quiero decir? Bueno, Spotify es para la música. Google es para buscar. YouTube para los videos. ¿Y Yahoo!?  

Un reino sin líderes

El fracaso de Yahoo para encontrar una identidad vino de arriba. El liderazgo, en Yahoo!, siempre estuvo ausente. He aquí algunos ejemplos. 

Bajo el mando del CEO Jerry Yang, en 2008, Yahoo! fue famoso por rechazar la oferta de Microsoft por 45.000 millones de dólares, porque Yang consideraba que infravaloraba la empresa y seguía creyendo en el éxito de los anuncios por sí solos. Esta decisión le costó el puesto

Entre 2011 y 2012, en medio de tiempos desesperados, 4 CEOs trataron de arreglar Yahoo! antes de que Marissa Mayer, su última CEO, consiguiera el trabajo. Ella se mostró prometedora, ya que las acciones se duplicaron en menos de un año, pero había poco más que celebrar. 

También hizo la controvertida compra de Tumblr, por 1,1 mil millones de dólares, sólo para tenerlo a flote sin ninguna innovación ni control sobre el contenido. Nadie entendía por qué habían comprado Tumblr en primer lugar

Luego está la salida a bolsa de Alibaba. En 2005, Yahoo! invirtió 1.000 millones de dólares en el gigante chino. Durante el mandato de Mayer, en 2014, Yahoo! volvió a vender millones de acciones a Alibaba, justo antes de la OPV. Pero la oferta fue tan exitosa que significó que Yahoo! prácticamente había dejado 36 BN de dólares sobre la mesa. 

Una estirpe débil, decisiones equivocadas, productos mediocres y falta de identidad; el rey estaba muriendo lentamente

Y Verizon trajo el hacha para terminar el trabajo. En 2016, el gigante de las telecomunicaciones anunció que compraría el negocio principal de Yahoo por 5.000 millones de dólares, calderilla en comparación con lo que llegó a valer. Irónicamente, Yahoo! terminó en el mismo basurero que AOL, otro antiguo gigante. 

Dos antiguos reyes eran ahora peones de otra compañía, pero la cosa no acabaría ahí, porque sus nombres fueron rápidamente borrados, bajo la rama de Verizon, Oath, que lucha por destacar. 

Así que, si quieres construir un reino, asegúrate de tener una identidad, una respuesta, para cuando te pregunten: ¿cuál es el valor de tu reino?