La muerte de Yahoo! (y cómo casi compraron Google)
Bernardo Montes de Oca
8 de septiembre de 2020
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La muerte de Yahoo! (y cómo casi compraron Google)

Bernardo Montes de Oca
8 de septiembre de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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125 DÓLARES BN. Así de valioso era Yahoo ! en su apogeo; eso era más que Ford, Chrysler y General Motors juntos. Y todo comenzó como un hobby.

Yahoo! nos trajo muchos de los servicios que hoy damos por sentado, incluyendo el almacenamiento en la nube y la creación de su sitio web.

Pero el nombre de Yahoo! ha desaparecido, consumido en la cadena alimenticia que es el mundo de la tecnología. ¿Cómo llegó a esto? Les contaremos todo sobre Yahoo! en este Company Forensics. 

Orígenes

"La guía de Jerry y David para la Red" no es una película de aventuras barata. Es el nombre original de Yahoo! A principios de 1994, los graduados de Stanford Jerry Yang y David Filo comenzaron a recopilar los sitios web que les gustaban en un directorio. 

Su sitio separó las páginas en categorías y subcategorías. Simple, incluso primitivo, ahora, pero en aquel entonces, fue un éxito. La gente acudía en masa a él para encontrar otros sitios interesantes, y a finales de 1994, Filo y Yang tuvieron un millón de visitas y un promedio de 100.000 visitantes

Motivados por el éxito, los dos querían profesionalizar el proyecto, pero el nombre no funcionó. Se fueron con Yahoo!. Según algunos artículos, el nombre significa "Otro Oráculo Organizado Jerárquicamente". Pero, tanto Filo como Yang dicen que les gustó la definición de un yahoo: "alguien grosero, poco sofisticado, grosero". 

Incluso añadieron publicidad, lo que sería su bendición y su maldición. Con una idea sólida, buscaron inversión y se reunieron con Sequoia Capital, que accedió a invertir cerca de 2 millones de dólares. Con dinero en sus bolsillos, Filo y Yang contrataron un equipo de administración que incluía a Jeffrey Mallett y Tim Koogle.

En 1995, Koogle intervino como CEO e impulsó una oferta pública inicial en 1996, incluso con una pérdida reportada de 600.000 dólares. Pero era la era de la bonanza de Internet; Yahoo! se mostraba prometedor, y los inversores estaban interesados. 

La oferta pública inicial fue un éxito: inicialmente, el valor de las acciones era de 13 dólares pero, al final del día, aumentó al 154%, alcanzando a Yahoo! una capitalización de mercado de 848 millones de dólares. 

En ese momento, las ganancias del primer día de Yahoo! fueron las terceras más grandes de cualquier oferta pública inicial registrada .

Una señal de lo que vendría porque iba a crecer mucho. 

Crecimiento

Yahoo! ya no era sólo un directorio de sitios web. Estaba cambiando la cultura de Internet, con pegadizos anuncios de televisión y un nuevo y moderno eslogan: "¿¡Es usted Yahoo!?" 

También amplió su catálogo, con contenido personalizado, noticias y sitios web bajo el servicio MyYahoo!

Además, los niños podrían navegar por Internet en un entorno seguro con Yahooligans

Su gran movimiento llegó en 1997 cuando lanzaron Yahoo! Mail, basado en Rocketmail, una compañía que habían comprado

Los usuarios no sólo tenían acceso al correo electrónico dondequiera que hubiera servicio de internet, sino también servicios web personalizados como Clasificados, Yahoo! Chat, y almacenamiento (3 MB, pero oye, era algo). 

¿Correo electrónico y herramientas centralizadas, además de contenido personalizado, todo dentro de una cuenta? ¿Ves el valor de lo que Yahoo! estaba haciendo? Y también era global, con referencias específicas para países o regiones individuales, como Yahoo ! Brasil y Yahoo! Hong Kong, gracias a su capacidad de personalizar el contenido. 

En 1999, Yahoo! montó una ola de especulaciones asesinas alrededor del mundo de las punto-com. Las acciones, fijadas inicialmente en 13 dólares, alcanzaron un impresionante valor pre-split de 475 dólares en el punto álgido de la burbuja de las punto-com , el 3 de enero de 2000

Hasta este punto, su expansión suena lógica. Algunas ideas eran buenas, como las listas de correo y la creación de sitios web personalizados, pero Yahoo! se metió en todo lo que pudo. Y fue mucho

Movimientos exitosos

Aquí hay una lista de los primeros que hizo Yahoo!, ya sea a través de fusiones o internas. 

Su maletín de Yahoo, que se lanzó en 1999, proporcionó almacenamiento en la nube, mucho antes que Dropbox y Drive. Claro, sólo tenía 30 MB, pero el potencial estaba ahí

Mucho antes de Spotify y Apple Music (¿has visto nuestro vídeo?), Yahoo! lanzó Yahoo! Music en 2001. En aquel entonces, permitía un servicio gratuito: 1000 canciones al mes gratis, o saltos ilimitados y sin publicidad por 4 dólares al mes

Yahoo! también tenía radio cuando compró Broadcast.com por $5,9 BN, mucho pero se mostró prometedor. Broadcast proporcionó canales para gustos y temas específicos. Piensa en el potencial: primero la radio, luego el video. Podría haber sido YouTube. Pero, todo lo que hizo fue convertir a Mark Cuban en multimillonario. Oye, al menos alguien ganó. 

La compañía también estaba a la vanguardia del cambio cultural, con una actitud casi punk rock. El ex-empleado Tom Parker recuerda lo rápido que Yahoo! se convirtió en un ejemplo de actitud despreocupada en Silicon Valley. 

"Fue algo casual a nivel universitario. David Filo no usaba zapatos. Podías usar pantalones cortos y chanclas para trabajar. Era súper emprendedor, lo que ahora es una especie de cliché."

Pero, si miras donde estamos ahora, no asociamos ninguno de estos avances tecnológicos con Yahoo!. Ni siquiera la cultura. Y es todo culpa suya. 

La caída que vino en pedazos

Sí, algunos elementos externos ayudaron a la caída de Yahoo!, el más grande de los cuales es la caída de las Dot-com. Después de la explosión de la burbuja, las acciones de Yahoo pasaron de 475 dólares de valor pre-split a sólo 8,11 dólares, en nueve meses. Apenas sobrevivieron. 

Pero muchos de sus defectos eran internos, especialmente en el departamento de liderazgo. ¿Recuerdas a Tim Koogle? Sí, convirtió a Yahoo! en una empresa rentable, pero también cometió errores críticos.

En el año 2000, AOL y Time Warner unieron sus fuerzas (mira nuestro video de otoño de AOL), amenazando la presencia online de Yahoo! Los rumores decían que Yahoo! se fusionaría con otra gran compañía en el mundo del comercio electrónico, eBay. 

La razón es que Yahoo! dependía en gran medida de los anuncios para obtener ingresos, y eBay habría permitido a la empresa diversificarse en otras fuentes de ingresos. Pero, Koogle rechazó la idea, lo que llevó a un conflicto con otro veterano, el presidente Jeffrey Mallet. 

Los signos de su error aparecieron rápidamente. Incluso con las secuelas del accidente de Dot-com, eBay todavía entregó 184 millones de dólares en ingresos y, hasta el día de hoy, sigue funcionando. Mientras tanto, la publicidad cayó en picada, y la cartera de Yahoo! se redujo. Poco después, Koogle renunció a su cargo de director general. 

Luego, está el "consejo". 

Puede que hayas oído hablar de Sergey Brin, Larry Page y de un prototipo de motor de búsqueda que crearon en 1998, llamado Google. Bueno, inicialmente, trataron de licenciar su motor a otras compañías. 

Luego se reunieron con David Filo, y él les dio un consejo: lanzar el motor por sí mismos. Incluso les presentó a Michael Moritz de Sequoia Capital, quien se convertiría en uno de los primeros patrocinadores de Google. 

Démosle un respiro a Filo, porque no podía imaginar el éxito. Pero, eso es porque, en parte, Filo no creía en los motores de búsqueda. 

En una entrevista, el creador del Combinador Y, Paul Graham, recuerda: 

" Recuerdo haberle dicho a [el cofundador de Yahoo] David Filo a finales de 1998 o principios de 1999 que Yahoo debería comprar Google porque yo y la mayoría de los otros programadores de la compañía lo usábamos en lugar de Yahoo para hacer búsquedas. Me dijo que no valía la pena preocuparse por eso. La búsqueda era sólo el 6% de nuestro tráfico, y crecíamos un 10% al mes. No valía la pena hacerlo mejor".

Debido a que Yahoo! dependía en gran medida de los anuncios, era más fácil subcontratar sus servicios de búsqueda. Incluso firmaron un acuerdo con Google en 2000 para hacerlo. Pero la advertencia de Graham se hizo eco: Google era demasiado importante como para no tenerlo en cuenta. 

En 2002, bajo el mando de Terry Yemel, Yahoo! vio el potencial de los motores de búsqueda. La compañía incluso intentó comprar Google por $1BN pero tardó mucho en decidirse. Para cuando Yemel y la junta directiva acordaron comprarlo, el precio de Google había subido a 3 mil millones de dólares, y Yahoo! se echó atrás. 

Sin un motor de búsqueda propio y fiable, Yahoo ! compró a Inktomi, para aumentar su juego de "búsqueda". Y el producto final no era malo en sí mismo. 

Comparado con Google, estaba limitado ya que funcionaba a través de la licitación en lugar de la licitación y el análisis estadístico, como lo hacía Google. La eficiencia del rival lentamente atrajo a los usuarios lejos de Yahoo! en la guerra de los motores de búsqueda, una guerra que eventualmente perdería. 

No hay visión

Desearíamos poder decir que la guerra de los buscadores mató a Yahoo! Pero, no. Estaba haciendo demasiado al mismo tiempo. 

Por ejemplo, Flickr: era uno de los mejores, si no el mejor, servicio de intercambio de fotos de la época. Después de comprarlo, el potencial estaba ahí para crear la siguiente gran cosa en las redes sociales. Pero, había signos de conflicto desde el principio. 

Yahoo! obligó al personal de Flickr a pensar más en la integración que en la innovación. Los expertos dicen que lo único que importaba era la base de datos de Flickr, y no crear nuevos servicios y mejorar la atención al cliente. 

Y Yahoo! no vio las señales. En una entrevista con Gizmodo, un ex empleado de Yahoo! declaró que: 

"Pasé años en Yahoo tratando de dar la alarma de que Facebook iba a tomar el control a menos que interviniéramos y usáramos nuestras redes sociales existentes para luchar."

Por cierto, Yahoo! intentó y falló, de nuevo debido al letargo interno, comprar Facebook

Yahoo tenía demasiado en sus manos: música, bienes raíces, coches, trabajos, clasificados, intentos de redes sociales, pero nada sobresalía. ¿Qué es lo que quiero decir? Bueno, Spotify es para la música. Google es para buscar. YouTube para los videos. ¿Y Yahoo!?  

Un reino sin líderes

El fracaso de Yahoo para encontrar una identidad vino de arriba. El liderazgo, en Yahoo!, siempre faltó. Aquí hay algunos ejemplos. 

En 2008,bajo la dirección de Jerry Yang, Yahoo! rechazó la oferta de Microsoft por 45 BN, porque Yang consideraba que infravaloraba la empresa y seguía creyendo en el éxito de los anuncios por sí solos. Esta decisión le costó su trabajo

Entre 2011 y 2012, en medio de tiempos desesperados, 4 CEOs trataron de arreglar Yahoo! antes de que Marissa Mayer, su última CEO, consiguiera el trabajo. Ella se mostró prometedora, ya que las acciones se duplicaron en menos de un año, pero había poco más que celebrar. 

También hizo la controvertida compra de Tumblr, por 1,1 mil millones de dólares, sólo para tenerlo a flote sin ninguna innovación ni control sobre el contenido. Nadie entendía por qué habían comprado Tumblr en primer lugar

Luego está la oferta pública inicial de Alibaba. En 2005, Yahoo! invirtió 1.000 millones de dólares en el gigante chino. Durante el mandato de Mayer, en 2014, Yahoo! vendió millones de acciones a Alibaba, justo antes de la oferta pública inicial. Pero la oferta fue tan exitosa que significó que Yahoo! prácticamente había dejado $36 BN sobre la mesa. 

Una estirpe débil, decisiones equivocadas, productos mediocres y falta de identidad; el rey estaba muriendo lentamente

Y Verizon trajo el hacha para terminar el trabajo. En 2016, el gigante de las telecomunicaciones anunció que compraría el negocio principal de Yahoo por 5 mil millones de dólares, calderilla comparada con lo que una vez valió. Irónicamente, Yahoo! terminó en el mismo basurero que AOL, otro antiguo gigante. 

Dos antiguos reyes eran ahora peones de otra empresa, pero no terminaría ahí, porque sus nombres fueron borrados rápidamente, bajo la rama de Verizon, Juramento, que lucha por destacarse. 

Así que, si quieres construir un reino, asegúrate de tener una identidad, una respuesta, porque cuando te pregunten: ¿cuál es el valor de tu reino?