Historia de la compañía Zoom: Cómo Eric Yuan derrotó a Skype
Bernardo Montes de Oca
9 de abril de 2020
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Historia de la compañía Zoom: Cómo Eric Yuan derrotó a Skype

Bernardo Montes de Oca
9 de abril de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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Estos son tiempos extraños y, si estás en tu casa (¡que deberías estar!), lo más probable es que hayas usado algún tipo de videollamada para hablar con tu familia, amigos o incluso ir a la escuela. Y, muy probablemente, ha sido Zoom.

El software de videoconferencia ha tomado al mundo por sorpresa. Pero, en presencia de gigantes como Microsoft con Skype y Equipos, y Google con Hangouts, ¿por qué todos usan Zoom?

Para encontrar la respuesta, debemos retroceder unos años. Y, sí, alerta de spoiler, esto es Forense, así que no todo es brillo y glamour.

Así que, sí, hablemos de una de las aplicaciones más populares ahora mismo, Zoom, y cómo se convirtió en un éxito.

Los orígenes de Zoom

Si haces un zoom en Google y tienes éxito, te sorprenderá ver artículos que elogian el software que se remontan hasta, bueno, su lanzamiento en 2013.

La razón de este elogio se debe principalmente a este hombre. Conoce al CEO de Zoom, Eric Yuan.

A finales de los 80, emigró de China a los Estados Unidos para trabajar en tecnología. Tuvo la visión de que un día, la tecnología permitiría videollamadas portátiles y fáciles de usar. Y esto se convirtió en su obsesión.

Como ingeniero, consiguió un trabajo en una compañía llamada WebEx Communications. Desde el principio, Yuan se convirtió en un jugador clave en el desarrollo de su software de videoconferencia. WebEx se convirtió en una de las primeras opciones de videollamadas en el mercado y, al principio, parecía orientada al éxito.

Tanto es así, que Cisco lo compró por $3.2 BN en 2007.

Yuan redobló sus esfuerzos para mejorar el software, al mismo tiempo que subía de rango, alcanzando el rango de Vicepresidente de Ingeniería. Bajo su dirección, WebEx creció a más de 750 ingenieros y tuvo ingresos anuales de más de 800 millones de dólares.

WebEx no sólo fue una de las primeras, sino también una de las más completas herramientas de videoconferencia. Así que fue un éxito en su momento.

Pero no era perfecto: la conectividad era inestable, el audio y el video se retrasaban, y el proceso de instalación era frustrante para los departamentos de IT. Recuerde esto.  

WebEx sobrevivió porque había muy poca competencia en el mercado. Pero las cosas no permanecerían igual por mucho tiempo.

Yuan era consciente de las deficiencias de WebEx. De hecho, sugirió cambios, pero los altos rangos no los aceptaron. Y, después de lidiar con mucha resistencia, se fue. Pero su tiempo en WebEx le enseñó lecciones valiosas.

Mira lo que dijo en una entrevista:

"Antes de dejar Cisco, pasé mucho tiempo hablando con los clientes de WebEx. Y cada vez que hablaba con un cliente de WebEx, después de la reunión, me sentía muy, muy avergonzado porque no veía ni un solo cliente satisfecho. Y traté de entender, ¿por qué? Y resumí todos los problemas que todos esos clientes de WebEx compartieron conmigo. Sabes, finalmente, me di cuenta de que todos esos problemas son problemas nuevos." - Eric Yuan, fundador de Zoom

Esto le dio a Yuan un norte: los clientes tenían que estar contentos. Así que, tomó todos estos nuevos problemas e intentó crear un software de videoconferencia para resolverlos.

Puede parecer un poco loco, ¿verdad?

Bueno, otros también creyeron en su idea. En una entrevista con Forbes, Yuan recuerda que cerca de 40 ingenieros se fueron con él para perseguir este objetivo.

Los inversores también creían en ello. En 2011, recaudó 3 millones de dólares para iniciar su idea y en dos años, había creado la primera iteración de Zoom y aquí tenemos que destacar un elemento clave en su estrategia. Creó Zoom con una mentalidad de video primero.

Otras empresas, como Skype, habían creado primero el audio y luego se ajustaron al video, lo que resultó ser costoso.  

Con Zoom, los probadores de Beta estaban muy contentos con el producto y, después de afinar algunas cuestiones, se lanzó en enero de 2013.

Desde el principio, fue un gran éxito. En mayo, según Zoom, habían alcanzado el millón de participantes.

Con el lanzamiento, consiguieron otra ronda de financiación, esta vez de 10 millones de dólares, con una valoración de unos 25 millones de dólares. Y a finales de 2013, otra ronda de financiación les aseguró 6 millones de dólares más y duplicó la valoración de la compañía. Para 2014, Zoom reclamó 10 millones de usuarios. Pero, ¿por qué era tan bueno?

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La receta del éxito de Zoom

Era tan bueno porque proporcionaba mucho por muy poco.

Revistas tecnológicas como CNET destacaron su paquete 3 en 1: videoconferencia en alta definición, movilidad y reuniones en la web, todo por 9,99 dólares, que era más barato que otras opciones que sólo ofrecían uno o dos de estos servicios.  

Zoom era tan compatible como era posible con navegadores como Firefox, Chrome y Safari.

También detectaba los dispositivos al instante, por lo que no era necesario tener versiones para Mac o PC y su uso de datos era lo suficientemente bajo como para funcionar bien incluso en conexiones lentas o débiles.

Además, Zoom tenía características gratuitas que otros competidores como Skype cobraban, como las videollamadas grupales. Microsoft eventualmente aprendería de sus errores y los haría gratis en Skype.

Pero Zoom no se ocupaba sólo de los usuarios. ¿Recuerdas cómo WebEx era particularmente difícil para los departamentos de IT?

Bueno, Zoom no lo era. Las reuniones en la nube significaban que las instalaciones intrusas no eran tan frecuentes, y cuando se necesitaban, el proceso era fácil.

Luego, estaba esto: 150 milisegundos.

Eso es todo lo que se necesita para que una conversación se sienta antinatural. Así que, el CPO Oded Gal ha declarado que trabajan duro para toda su plataforma para asegurar que esos 150 milisegundos nunca sean superados.

Pero al final, todo esto es un reflejo de lo que le importaba a Yuan: el pueblo. Ha insistido en que el contacto visual es esencial para el éxito y la felicidad, por lo que la empresa ha trabajado duro para que esto suceda lo más fácilmente posible.

Parecía que no había nada que los detuviera.

¿Es eso un Unicornio?

¿Qué es lo que la mayoría, si no todas, las empresas tecnológicas quieren?

Bueno, para ser rentable. Pero muy, muy pocas empresas son capaces de llegar allí y, como hemos dicho, Zoom parecía imparable. Todos los cilindros se disparaban, y la gente amaba la aplicación y el servicio al cliente.

El CEO Yuan incluso respondía a los tweets de los clientes descontentos.

Esta es una cita para un antiguo cliente de Cisco que se cambió a Zoom:

Zoom entiende lo que el cliente quiere, y su tecnología y servicio al cliente lo satisfacen mejor que los de la competencia.

Así que la inversión fue fácil.

De 2014 a 2016, la financiación aumentó y también la valoración de la empresa hasta que, en enero de 2017, en su financiación de la serie D, Zoom recibió 100 millones de dólares y finalmente alcanzó una valoración de 1 BN.

Y, curiosamente, Yuan ha dicho que ni siquiera buscaban financiación. Sequoia, uno de los principales inversores, acaba de llamar a la puerta. ¿A quién no le gustaría eso?

Esto significa que Zoom era ahora un unicornio: una compañía valorada en 1.000 millones de dólares. Pero una muy diferente en eso. A diferencia de la mayoría de los unicornios, Zoom estaba obteniendo beneficios año tras año.

Así que, con la valoración de 1BN en 2017, un sólido crecimiento en los dos años siguientes, era el momento de que la compañía saliera a bolsa. En abril de 2019, cuando salió a bolsa, las acciones subieron un 72%, desde los 36 dólares originales. Ese día, Zoom fue valorada en 16 BN. ¡No está mal!

Éxito en tiempos turbulentos

¿Notas algo en este episodio?

El éxito de Zoom ocurrió antes de esta pandemia. Hizo mucho bien de antemano. Así que no debería sorprender que Zoom fuera un éxito cuando la gente fue enviada a casa y la WFH despegó.

Pero aún así lo fue. ¿Por qué?

Porque parecía como si todo estuviera ya tomado. Además de Zoom, estaba Microsoft, Google, WebEx, GotoMeeting, sólo por nombrar algunos. Pero ninguno proporcionaba un paquete completo.

¡Zoom incluso dio a los usuarios reuniones gratuitas de 40 minutos para hasta 100 personas! Y funciona en una Internet lenta y saturada.

Y, claro, Zoom no pudo haber predicho la pandemia. Nadie pudo. Como el mundo entero fue tomado por sorpresa por esta situación, las búsquedas de webinars, herramientas de videoconferencia y VPN se dispararon en cuestión de días, si no horas.

Así que, todos estos años trabajando en hacer fáciles las videollamadas fueron útiles en el momento adecuado. La gente necesitaba una herramienta que estuviera lista para el trabajo y, entre todos ellos, había uno que se destacaba: El zoom.

¿Es el futuro brillante?

Esto es forense, ¿verdad? Conoces este programa.

Nadie sabe lo que pasará, especialmente ahora mismo. Pero los expertos han destacado algunas posibles áreas de riesgo para la empresa. Una de ellas son sus acciones. Incluso si el uso se ha disparado, el valor de sus acciones es volátil.

A finales de marzo, se comercializó a un valor 37 veces mayor que el estimado por la compañía para 2021, debido a este mismo pico de uso. Pero, al mismo tiempo, ya que las compañías definitivamente buscarán reducir costos y aumentar la eficiencia de los empleados, Zoom sigue siendo una oferta tentadora en el mercado. La clave para ellos será convertir todos esos repentinos usuarios gratuitos en clientes leales de pago.

Y no es que Zoom esté libre de conflictos. A medida que esta crisis pandémica evolucionó, han surgido informes de que la aplicación se enfrenta a problemas de seguridad. No es algo bueno cuando mucha gente se zambulle en Zoom para hacer conferencias, incluyendo al primer ministro Boris Johnson.

¿Las malas noticias? Esto no es nuevo. Los problemas de seguridad han surgido en el pasado.

En 2018 se planteó una vulnerabilidad de seguridad al comprobarse que los usuarios eran propensos al procesamiento de mensajes. Zoom trabajó en este tema, pero no se detuvo ahí.

En 2019 Apple creó una actualización para eliminar el servidor de Zoom de sus dispositivos, después de que se descubrió que el servidor hacía vulnerables a los ordenadores Mac, incluso después de desinstalarlo. De nuevo, Zoom creó parches y aumentó su seguridad. Y, de nuevo, no se detuvo ahí.

En medio de esta crisis más reciente, surgieron informes de estafas de phishing, haciéndose pasar por reuniones de la nube de Zoom para recuperar información.

Así que Zoom es un gran ejemplo de una compañía que hizo tres cosas bien: trabajó duro para resolver un gran problema, apuntaron a un problema que afectaba a mucha gente y, al mismo tiempo, se centraron en el cliente.

Pero Zoom podría ser víctima de su propio éxito. No lo sabemos todavía. ¿Significa eso que estamos viendo nuestro primer episodio en tiempo real de Forensics mientras evoluciona?

Ya veremos. Desde nuestras casas. Bajo llave.