Zune: Cómo Microsoft dejó que Apple se apoderara del mundo
Bernardo Montes de Oca
1 de septiembre de 2020
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Zune: Cómo Microsoft dejó que Apple se apoderara del mundo

Bernardo Montes de Oca
1 de septiembre de 2020
  |  
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Microsoft Zune

Si quieres desafiar al número uno de cualquier mercado, tienes que tener un producto bueno, más bien excelente. Pero, lo más importante, es creer en lo que se ofrece. Si no es así, estás condenado. 

A mediados de la década de 2000, Microsoft estaba en la cresta de la ola con la exitosa Xbox y se había consolidado como líder en software para PC. Por eso, les pareció natural abordar y dominar otro mercado: los reproductores de mp3. Pero se enfrentaban al iPod. 

Para ganar, necesitaban tener todas las partes de la ecuación bien hechas desde el principio. No lo hicieron: lo que siguió fue un vergonzoso intento de ser cool, con errores extraños y colores aún más inusuales. Te contamos todo sobre ese otro reproductor de mp3, el Zune, en este Company Forensics.  

Los orígenes de Microsoft Zune 

Desde que nació iTunes, Microsoft intentó copiarlo. En 2004, creó MSN Music para competir, pero la idea duró poco. Dos años después, Microsoft la cerró y lanzó el servicio Zune. 

Pero Zune no era sólo un mercado de música, porque Microsoft introdujo un dispositivo en la ecuación: el reproductor de mp3 Zune. Hubo mucho bombo y platillo: Microsoft había colaborado con Toshiba y sus productos Gigabeat. Ofrecía un nuevo mercado, y el Zune tenía especificaciones como 30Gb de almacenamiento y audio, vídeo y foto. Cuando decimos que había mucho bombo y platillo, es lo que esperaba Microsoft. 

En primer lugar, había un gran elefante en la habitación: era marrón. Marrón caca. Permítanme que les dedique un momento a pensar en todos los dispositivos que utilizan actualmente con ese color. 

Así es. Cero. 

Aun así, Microsoft consideró que "el marrón era el nuevo negro". Ese no es el título de una nueva y muy controvertida serie de Netflix. Realmente creían que este color estaría de moda. El resto del mundo pensó lo contrario

Al menos, para una pequeña población, la singularidad del dispositivo, incluido el color, parecía haber funcionado. El Zune se ganó un cierto seguimiento de culto desde el principio

Sin embargo, los seguidores de culto no llevan a un producto al número uno. Y lo que ocurrió después, tampoco ayudó. 

Seamos claros. Las críticas eran adecuadas. El dispositivo funcionaba bien, tenía extras como la radio FM y capacidad wi-fi, aunque limitada. En general, tanto los usuarios como los probadores consideraron que el primer intento de Microsoft era bueno

Bueno, no. No todos

Pero detrás de las bromas, hay verdad. Era finales de 2006, principios de 2007, y Apple estaba trabajando en algo más importante: el iPhone. El iPod ya se había consolidado como el reproductor de mp3 de referencia. Sí, la gente quiere apoyar al desvalido, pero a veces también quiere verlo fracasar. 

Luego estaba la fecha de lanzamiento. Microsoft salió con cacerolas y sartenes para lanzar el Zune, un día DESPUÉS de que Apple hubiera anunciado sus iPods de quinta generación con capacidades de almacenamiento que van desde 1 GB hasta 80 GB, y toneladas de extras. Hablando de mala sincronización

De nuevo, se convirtió en el blanco de las bromas

Rendimiento

Como hemos dicho, en general, el rendimiento del Zune no era malo, y había más opciones disponibles. Desde el Zune 30 de 2006, la compañía amplió la gama de Zune con modelos como las versiones más pequeñas de 4, 8 y 16 GB, y finalmente las versiones más grandes de 80 y 120 GB.  

Los críticos consideraron que el Zune era mejor que el iPod en algunos aspectos, como la interfaz de usuario, la posibilidad de intercambiar canciones (que los usuarios llamaban squirting. Añade otro extraño aspecto orgánico a este dispositivo), y la calidad de construcción en general

Y cuando se lanzó, alcanzó el número 2 en ventas de dispositivos multimedia portátiles en su primera semana. 

En mayo de 2008, había vendido 2 millones de unidades. Todo esto suena muy bien, ¿verdad? 

Así es hasta que se miran los números: durante ese mismo tiempo, Apple vendía unos 3,5 millones de iPods al mes. Así que sí, Microsoft estaba en segundo lugar, pero a kilómetros, kilómetros de distancia

Sin embargo, no todo es malo. Microsoft vendió 2 millones de Zunes en menos tiempo del que Apple vendió 2 millones de sus primeros iPods. Pero cuando se lanzó el iPod, el mercado estaba repleto de reproductores de CD y voluminosas fundas. ¿Te acuerdas de aquellos días?  

Entonces, ocurrió la Nochevieja de 2008: el día en que todos los Zune 30 se pusieron en huelga. El reloj interno del dispositivo no estaba preparado para los años bisiestos, así que el 31 de diciembre de 2008, los Zunes se congelaron. Dejaron de funcionar. 

Las respuestas de Microsoft parecían amateur. Las soluciones desordenadas incluían esperar hasta que llegara enero y dejar que las baterías se agotaran

Hablando de puntos de venta altos. 

Pero, en 2009, llegó la pieza de resistencia de Microsoft: el Zune HD. Con un diseño elegante y una calidad de construcción excepcional, el HD parecía cumplir todos los requisitos. Para la época, su pantalla funcionaba de maravilla y, a través del mercado Zune, se podían alquilar películas y programas. Intentaron atraer a los usuarios con el modelo de suscripción, que daba acceso a toneladas de medios por una tarifa plana, al contrario que el modelo de pago por canción de iTunes. Pero ya hablaremos de esto más adelante

Algunos críticos han echado la vista atrás y han dicho que el Zune era mucho mejor que el iPod

Pero todas las reseñas hablaban de un factor en común, un rasgo tan abrumadoramente obvio que los compradores no podían pasar de largo.

No es suficiente 

El Zune era bueno. Pero no lo suficiente. Venía con un pequeño frasco de insatisfacción; los compradores sabían que había algo ahí fuera que ya hacía la mayoría, si no todo, y mejor. Los productos como el Zune tienen que hacer dos cosas: o llenan un hueco en el mercado, o son tan radicales que dominan. 

El Zune no hizo ninguna de las dos cosas. 

Para ser justos con el dispositivo, desde su nacimiento, el Zune se enfrentó a la adversidad. La primera generación luchó contra la quinta generación de iPods, que había acumulado años de aprendizaje, errores y mejoras. Incluso su producto estrella, el Zune HD, llegó dos años después de que Apple lanzara el iPod touch

En tecnología, un año es demasiado tiempo. Dos son una eternidad. 

Sin embargo, los expertos han dicho que si Microsoft hubiera lanzado el Zune antes que el iPod, habría sido un éxito. Puede que lo haya sido, nunca lo sabremos. Pero eso significa muy poco ahora cuando miramos hacia atrás en su torpe historia. 

¿Recuerdas el mercado de Zune? Bueno, no era perfecto. Resultó ser deficiente. Al final, el sistema de suscripción resultó caro y confuso. Los usuarios se sentían frustrados con el sistema de créditos en el que compraban puntos Zune y luego los cambiaban por material multimedia, sin saber cuánto costaba cada canción o película

Luego está la propia Microsoft. Desde el principio, la empresa no parecía creer en el producto. 

En una entrevista con Business Insider, Robbie Bach, antiguo responsable de Zune en Microsoft, recuerda con franqueza que la actitud de Microsoft fue errónea desde el principio. El Zune no convenció a nadie de que fuera el dispositivo a seguir, y se lanzó en un momento en el que los smartphones estaban tomando el relevo. 

‘’El mercado de la música portátil ha desaparecidoy ya se estaba yendo cuando empezamos. No fuimos lo suficientemente valientes, sinceramente, y acabamos persiguiendo a Apple con un producto que en realidad no era malo, pero seguía siendo un producto perseguido, y no había una razón para que alguien dijera, oh, tengo que salir a comprar esa cosa''.

Bach destaca otro aspecto crítico: la falta de marketing adecuado en torno al Zune. No había ninguna especia que justificara el color marrón, y las campañas publicitarias no se dirigían al público adecuado, si es que alguna vez lo hubo. Además, los propios anuncios, según Bach, confundían a los posibles compradores. 

Pero Bach no se guarda toda la culpa. Criticó a la industria musical y cómo había crecido su dependencia de Apple. Estaban "enganchados" a la droga de Apple. Pero me pregunto si habría dicho lo mismo si las cosas fueran al revés. 

Incluso gigantes como Microsoft pueden dar una respuesta equivocada y ofrecer demasiado poco, demasiado tarde, todo un rompecabezas defectuoso. 

 La muerte de Zune fue todo menos una sorpresa. Pero si crees que el Zune es una cosa del pasado lejano, pues no lo es. El último Zune salió en 2011, y su ADN persistió en otro dispositivo

¿El legado de Zune? 

Y ese dispositivo es el Windows Phone. La interfaz del Zune era tan fácil de usar que Microsoft decidió utilizarla como base para el sistema operativo de su teléfono y otros proyectos

Esos proyectos eran la tableta Microsoft Surface y un sistema operativo particular llamado Windows 8.

Pero, el ciclo se repitió. Los hijos de Zune fueron igual de malos. Igual de defectuosos. Como un árbol genealógico de individuos con talento nacidos un poco tarde, los intentos de Microsoft de abrir nuevos caminos siempre se quedan cortos.  

Todos sabemos lo que pasó con Windows Phone. Bueno, no. La mayoría de nosotros no, porque, como la mayoría de los productos de Microsoft destinados a luchar con Apple, la gente no estaba interesada. Simplemente desapareció.  

La Microsoft Surface es la misma historia. Se enfrentó al iPad, de todas las cosas, un par de años tarde. Fue una batalla perdida desde el principio. Luego está Windows 8. Aunque, como sistema operativo, no podemos decir nada malo de él, tampoco podemos decir nada bueno. Sobrevivió bajo el radar, relegado a los espacios de oficina y a los usuarios domésticos que no tenían más remedio que utilizarlo. En este caso, eso es algo bueno.

En cuanto al dispositivo en sí, algunos Zunes todavía sobreviven, lo creas o no. Puedes comprarlos en Amazon y unirte a los pocos aficionados que aún los usan. Algunos incluso se han tatuado su amor por el dispositivo, pero te recomendamos que no lo hagas

Al final, el Zune era bueno. Sólo que llegó en un momento en que ser bueno no era suficiente. Pero nos dejó muchas lecciones: si quieres cambiar el mundo del consumo, más vale que tengas una idea excelente y que creas en ella. Además, asegúrate de que puede contar el tiempo y, eso sí, no lo pintes como una caca.