¿Qué ha pasado con Google Glass? Company Forensics
Arturo Pardo
5 de marzo de 2020
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¿Qué ha pasado con Google Glass? Company Forensics

Arturo Pardo
5 de marzo de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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El 2012 vio el lanzamiento de un innovador producto de tecnología del futuro: Google Glass; un aparato con el estilo de un invento que podrías haber visto antes en cualquier película de Misión Imposible. Su principal objetivo era poner a la vista la información que necesitas cuando la necesitas, con un sistema de manos libres para facilitar su uso. 

De hecho, analizando las características de este invento también se podría pensar que un episodio de Black Mirror cobra vida. Bueno, Google Glass nunca fue tan popular como la distópica serie futurista de Netflix.

La distopía, sin embargo, podría ser una buena forma de describir su rendimiento como producto comercial y, también, su resultado, que ahora parece estar cerca de su fin o al menos lejos de su propósito original. 

¿Cuándo empezaron las críticas a este producto? Para ser honesto, tan pronto como se anunció que iba a estar disponible para un pequeño número de usuarios en el lanzamiento y que su costo iba a ser de 1.500 dólares. 

Después de enfrentarse a muchos problemas durante varios años, la compañía anunció el final de su primera iteración de las gafas inteligentes de realidad aumentada: la edición Glass Explorer. Sin embargo, esto no significa el adiós final. Ahora se inclinan por un nuevo enfoque con la "Enterprise Edition", un modelo impulsado por la empresa que se lanzó oficialmente en 2017.

En este video de Company Forensics, vamos a repasar:

- El punto de partida de este producto.

- Las expectativas originales de la compañía con su lanzamiento.

- Las características aparentemente atractivas que ofrecía y los problemas que lo acompañaron durante su corta vida. 

- Compartiremos algunos detalles de lo que podría parecer el futuro de este aparato de ordenador de cara al público. También hablaremos de los competidores que podrían haber aprendido qué camino no seguir, considerando los fallos de este producto de Google destrozado. 

Esto esCompany Forensics..: Google Glass.

¿Cómo y por qué fue liberado?

El objetivo principal de Google Glass era que mostrara toda la información que los usuarios necesitaban, presentándola directamente a la vista de sus ojos. Cuando se lanzó durante la entrada/salida de Google en Mountain View, California en 2012, parecía que iba a dar un vistazo a la tecnología del futuro.

El primer modelo se llamó Glass Explorer Edition, lanzado en 2013. La compañía quería que este producto tuviera éxito y lo anunciaron con gran fanfarria. El invento de vestirse como espía fue descrito por algunas personas como una pantalla de aviso pero la realidad es que, tan pronto como salió, empezaron las críticas tanto de los usuarios como de los periodistas especializados.

Al principio, si querías conseguir las gafas, no sólo necesitabas más de 1.500 dólares, sino que al mismo tiempo tenías que estar en una lista muy VIP que incluía desarrolladores de Google I/O y algunos usuarios privilegiados de Twitter. Por cierto, ¿cómo podría alguien ser privilegiado a través de Twitter?

¿Tenía sentido este precio de 1.500 dólares considerando su temprano y experimental dispositivo? Tal vez no... 

Esta serie de obstáculos hicieron que el invento no sólo fuera poco atractivo, sino que también lo convirtió en un estilo de broma. El diseño también generó algunas críticas negativas. Los voluminosos marcos, no tan similares a un par de gafas convencionales, fue un punto de conversación. Incluso el ofensivo apodo de "Glasshole" atrajo algo de atención a las gafas, pero no por un atributo convincente.

¿Había más preguntas sobre el aparato? Claro, pero para entenderlas, primero tenemos que repasar los detalles de por qué Google pensó que sus gafas inteligentes podrían ser una buena idea comercial. Para resumir, son un conjunto de gafas que incluye una pantalla para la vista del usuario que le brinda nuevas posibilidades de interactuar con el mundo.

El Vidrio fue desarrollado por la división de Google X y vino con una pantalla óptica montada en la cabeza, con casi la misma forma de un par de gafas normales, incluyendo una pantalla visible. Para el momento de su lanzamiento, estaba un poco adelantado a su tiempo, con características tecnológicamente avanzadas que dan vida a direcciones, correos electrónicos, pronósticos del tiempo, una lista de contactos personalizada y todo con un toque en el marco o con comandos de voz, activados con un amistoso "OK, Glass" para ser activado.

"¡De acuerdo, Glass!"

Los pros y los contras

Después de repasar el sistema de menús, aparecerían algunas características atractivas, incluyendo una guía de la ciudad y un traductor universal, llamado The Word Lens. Útil para traducir cualquier idioma de los menús, señales de tráfico o texto impreso. Era como llevar un intérprete contigo.

"Refrescar" también era atractivo. Convirtió las gafas en un asistente personal capaz de compartir información sobre las personas con las que te ibas a reunir, recogiendo datos seleccionados de las redes sociales y de tu Google Calendar.

Muchas cosas, ¿verdad? Pero ahora tenemos que hacer una parada en una de las características más importantes que tenía: una cámara incorporada que le permitía usar los marcos para tomar fotos y grabar vídeo.

Este no sólo era uno de sus principales atributos sino una de sus características más controvertidas. La cámara de 5 MP vino con muchas críticas, especialmente porque es algo invasivo poder guardar recuerdos todo el día desde el punto de vista de un primer testigo, sin permitir que nadie lo vea. 

Este asunto no era algo menor. Durante los primeros meses después del lanzamiento del producto, algunos lugares públicos anunciaron que iban a prohibir completamente el dispositivo en sus propiedades porque podrían estar violando las leyes de privacidad existentes.

"¿Me estás grabando?" era una pregunta común entre los usuarios de cristales inteligentes por mucha gente intrigada y furiosa en las calles. Obviamente, no todo el mundo estaría a favor de ser filmado o fotografiado, en lugares públicos.

Sólo con su lanzamiento, Google Glass presentó al menos tres grandes preocupaciones: su voluminoso precio, algunos grandes problemas de privacidad, y su diseño.

Cuando los problemas llegaron

Era obvio que este producto no iba a ser el golpe planeado. Entonces, ¿qué hizo Google?  

Primero, su destino se prolongó durante algún tiempo, dejándolo a oscuras durante cierto tiempo. Fue en 2015 que sacaron las gafas de los estantes y las reemplazaron por un dispositivo enfocado a la empresa. 

Ese año ya no lo pusieron a disposición de los consumidores, pero algo más vino en camino. La compañía descubrió que el aparato se estaba haciendo popular en los ambientes de trabajo. 

Antes de pasar a la segunda generación de gafas de realidad aumentada de Google es importante aclarar algo. ¿Por qué estamos hablando de este producto? Porque ahora está recibiendo su última actualización, marcando el fin de una era... bueno, esto podría sonar como una exageración. Al menos está marcando el final de un período de vida no muy privilegiado.

El último anuncio de Google dice que están lanzando una nueva y definitiva actualización de software para su Google Glass Explorer Edition vestible. 

Esta actualización significa que después del 25 de febrero de 2020 ya no será posible vincular a Glass con una cuenta de Google. Entonces, el dispositivo se conectará a un smartphone vía Bluetooth, pero sin ningún servicio de Google. Al mismo tiempo, aplicaciones como YouTube, Hangouts y Gmail dejarán de funcionar.

¿Qué significa esto? Principalmente que, después de esta última actualización, Google está enviando suavemente su modelo de edición Explorer no a un congelador sino a una tumba, cuando algunas de sus características más atractivas dejarán de funcionar pronto. 

Avancemos rápidamente a algunos años atrás mientras Google probaba las aguas. Al mismo tiempo, algunos competidores se sumaron a la industria de las gafas inteligentes. Con gafas inteligentes, nos referimos a aquellos dispositivos capaces de emitir gráficos y notificaciones con módulos inteligentes internos.

Bosch Sensortec, por ejemplo, lanzó una tecnología para llevar puesta, llamada Smartglasses Light Drive, con un aspecto más atractivo, con muchas menos posibilidades de llevar un apodo a sus usuarios. No tiene pantalla visible ni cámara integrada, evitando así la crítica que Google Glass tuvo desde el primer día.

Ahora también hay rumores de que Apple está trabajando en una opción de realidad aumentada de marca para lanzarla al mercado. Mientras que la nueva versión de Google está basada en Android, ésta se venderá como un accesorio para el iPhone y podríamos verla en el mercado en 2020.

Uno puede pensar que esto significa que Google Glass descarriló completamente de las primeras expectativas de la compañía. Pero, aunque este intento fracasó, significó el nacimiento de otro dispositivo que parece funcionar mejor.

Un segundo aliento

La versión Enterprise de las gafas de ciencia ficción se convirtió en un invento exitoso para otro público. El auricular de gafas inteligentes para empresas ya ha sido lanzado en dos modelos. Su costo: 999 dólares. El último incluye un procesador más potente que su predecesor, una mejor cámara, carga más rápida, mayor duración de la batería y un fino motor de inteligencia artificial.

Recientemente, el jefe del proyecto de vidrio, Jay Kothari, anunció la última versión del Enterprise. Aseguró que como sus clientes habían adoptado a Glass, recibieron valiosos comentarios que ayudaron a mejorar la Enterprise Edition 2 de Glass.

Es evidente que, con las nuevas características de este lanzamiento, la compañía reconoció la mayoría de los errores cometidos en el diseño y desarrollo del Google Glass lanzado en 2012. Entre los muchos cambios importantes, han reducido el costo para los consumidores en casi un 33% que el primer modelo.

El objetivo principal de la línea Enterprise es mejorar la productividad en el lugar de trabajo y, con este nuevo objetivo en el horizonte, lo están logrando. El producto tiene una gran aceptación en las empresas deseosas de adoptarlo.

Es un poco pronto para describir este modelo como un éxito entre las industrias, sobre todo porque la empresa es reacia a compartir el número de modelos vendidos, pero al menos ha demostrado que ha sido de gran ayuda para que los empleados trabajen mejor, más inteligentemente y más rápido en áreas como la logística, la fabricación o la medicina, entre otras. Permite a los profesionales acceder a la información con un acceso manos libres mientras trabajan. Entre los clientes conocidos que utilizan estos dispositivos se encuentra la empresa de aviones Boeing, y la nueva empresa en el mundo médico, llamada Augmedix.

Ahora, las gafas se utilizan para ahorrar tiempo a los médicos, que pueden ver más pacientes mientras atienden llamadas telefónicas o analizan resultados de laboratorio.

Darle una segunda vida a los inventos inteligentes relacionados con el vidrio fue, sin duda, un movimiento inteligente de Google. Ahora los lentes no se usan en la vida cotidiana sino en el trabajo, donde no van a tener tantas preocupaciones de privacidad.

¿Google está ganando terreno de nuevo con el cambio de su visión de los negocios? (no es un juego de palabras). Cuando la compañía pretendía presentar una nueva cara con el dispositivo Enterprise, empezaron a respirar de nuevo. Parece que han encontrado sabiamente una forma de reposicionarse en el negocio de la realidad aumentada. El cambio de las ediciones Explorer a Enterprise parece estar surtiendo efecto y que la hierba es más verde en este lado.

En este caso de Company Forensics, parece que el cuerpo aquí no está completamente muerto. ¿Podemos estar hablando de un zombi o de un ser resucitado?