La loca subida y caída del juego HQ Trivia | Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
28 de febrero de 2020
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La loca subida y caída del juego HQ Trivia | Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
28 de febrero de 2020
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Company Forensics - Learn from the mistakes of VC-funded startups | Product Hunt

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La mayoría de los episodios Company Forensics giran en torno a uno de los siguientes aspectos:

Malas decisiones de negocios, personalidades peculiares, productos demasiado buenos para ser verdad o modelos de negocios defectuosos. 

Este episodio, sin embargo, parece tener TODO LO DE ARRIBA. 

Fue un gran éxito. Llegó a la cima, se quedó allí por un período muy corto, y luego se estrelló y se quemó en una bola de fuego de controversia y champán. Todo en sólo tres años. 

Hablamos, por supuesto, de Trivial HQ, un juego aparentemente inocente en el que los jugadores ganaban dinero respondiendo preguntas de cultura general, contra reloj. 

La premisa era simple, tan simple de hecho, que millones descargaron el juego y se engancharon. Muchos lo llamaron el renacimiento del programa de concursos de TV. 

Pero entre bastidores, había drama, historias de abuso, adicción y mucho más. Les contaremos todo eso en este episodio de Company Forensics.  

Nace HQ Trivia

Las trivialidades del cuartel general fueron producto de Rus Yusupov y Colin Kroll. Puede que los recuerdes como los creadores de otro inicio fallido, llamado Vine. 

<If you want to see our episode on Vine, we provided the link in the description.>  

Después del fracaso de Vine, Yusupov y Kroll terminaron trabajando para Twitter pero fueron despedidos en una rápida sucesión. Y NECESITO QUE RECUERDES ESTO PARA MÁS TARDE. 

La pareja estaba obsesionada con la interacción con el usuario. Para ellos, el producto más valioso que un cliente puede proporcionar es la ATENCIÓN. Tenían razón. 

Y para conseguirlo, apuntaron a los juegos. 

"Desde que Colin y yo fundamos la compañía, nos propusimos desarrollar esta red de espectáculos interactivos en vivo en los teléfonos móviles", dijo Yusupov a CNN Business

Y el Trivial del Cuartel General era justo eso. 12 preguntas, cada una con un temporizador de diez segundos para un premio en efectivo. Con sólo 10 segundos, hacer trampa era prácticamente imposible. Hizo el juego mucho más interesante.  

Como en los concursos del pasado, las preguntas eran presentadas por un carismático anfitrión y los ganadores se colocaban en una tabla de clasificación para que el mundo entero los viera. 

Los que ganaron la ronda se llevaron el premio gordo que variaba en tamaño, desde un par de cientos de dólares hasta miles. Pero se dividía equitativamente entre todos los ganadores, así que el pago podía ser muy grande o muy pequeño. 

Las sesiones de trivial estaban programadas; todos los días laborables había una sesión a las 9 pm y los fines de semana una a las 3 pm. Y duraban poco más de quince minutos. 

Esto significaba que las pausas para el café tenían un nuevo significado. 

Porque jugar contra el reloj, tener la oportunidad de ganar dinero y saber que eres mejor que otra persona era una combinación casi perfecta.

Éxito inicial

Y a esta combinación, había que añadir a Scott Rogowsky, el anfitrión. 

Rogowsky trabajó en la improvisación y en el stand up antes del Trivial del Cuartel General y eventualmente se convirtió en una especie de celebridad. Era, después de todo, un tipo simpático que añadía una vibración divertida al juego. 

El juego se lanzó en agosto de 2017, y para marzo de 2018, MILLONES DE PERSONAS entraron en cada juego, todos los días.  

El Trivial del Cuartel General fue un éxito. 

Tan exitoso que recaudó 8 millones de dólares, luego otros 15 millones de dólares contra una valoración de 100 millones de dólares, de nada menos que Peter Thiel. 

<Google him. He’s peculiar.> 

Así que, al principio, el modelo pareció llamar la atención de los inversores. 

Y tenía la evidencia para probarlo. 

Era la Navidad de 2017, cuando 730.000 personas eligieron jugar al Trivial del Cuartel General en lugar de hablar con sus extraños parientes sobre temas incómodos.

¿El premio gordo total de ese día? 2000 dólares. ¿El pago para los ganadores? 5,16 dólares cada uno.

Pero, aún así, la gente quería más. 

En enero de 2018, era el juego número 3 y la aplicación número 6 de la App Store de Apple. En su apogeo, 2,38 MILLONES de jugadores se unieron a cada juego. 

El juego era popular, sí, pero también tenía muchos defectos. 

Las grietas comienzan a aparecer

Es difícil transmitir en vivo un juego interactivo a través de un teléfono móvil. Muy difícil.

La interactividad tenía que ser instantánea, especialmente si las preguntas son cronometradas. Pero a veces, como muchos usuarios se quejaron, al hacer clic en una respuesta no se hacía nada y el tiempo se agotaba. Lo que significaba que los usuarios eran expulsados. 

Otras veces, el examen no funcionó en absoluto. Así que, cuando se estrelló, lo cual sucedió a menudo, los anfitriones trabajaron duro para evitar que los jugadores frustrados se fueran antes de que los problemas se resolvieran. 

Esto era aburrido pero no era la única bandera roja que había. 

Estaba la cuestión del dinero. ¿De dónde vino?

Aunque cada juego tenía un premio, al principio, no había suscripción y no había una evidente colocación de anuncios o ingresos por publicidad. 

Sí, en el Trivial de la sede había inversores, pero nadie sabía si y cómo iba a ser sostenible en el futuro. 

El dinero se acaba rápido. 

Cuando se le preguntó sobre esto, el anfitrión Rogowsky fue bastante reservado. 

"No puedo hablar de ello, tienen una estrategia y la están descifrando", dijo Rogowsky.

Pero, para el mundo, eso no parecía importar. 

El juego fue lo suficientemente popular como para conseguir patrocinios, lo que ayudó en parte a la financiación. HQ Trivia trabajó con grandes marcas, como Chevrolet y Nike. 

Las cosas iban muy bien. Al menos eso parecía. 

La gente comenzó a notar que algunas de las trivialidades eran muy difíciles, mal escritas y a veces, sin sentido.

Además, hubo fallos y retrasos en los pagos. Algunos ganadores afirmaron que no recibieron sus premios durante meses y aún más personas afirmaron que fueron expulsados automáticamente. 

Y luego, en abril de 2019, el Trivial del Cuartel General tuvo un gran éxito.

El querido anfitrión Scott Rogowsky se separó de la compañía. 

Quería otro trabajo y estaba dispuesto a trabajar en programas de fin de semana. Pero en el Trivial del Cuartel General quería un compromiso total. Así que se separaron, y Trivia contrató a Matt Richards, que tenía un trabajo duro entre manos. 

El standup comic llegó en un momento en que el juego ya no era popular: la novedad de las trivias online estaba desapareciendo. 

En abril de 2019, cuando Richards llegó, el programa ya estaba fuera de las 1500 aplicaciones principales. Las descargas se habían reducido en un 92%. 

Maldición. 

Momentos oscuros, verdades más oscuras

Mientras todo esto sucedía, a puerta cerrada, había MUCHO MÁS. 

¿Recuerdas que hablamos de cómo los creadores, Kroll y Yusupov, trabajaron para Twitter pero luego fueron despedidos?

Bueno, resulta que los dejaron ir porque eran "difíciles de trabajar". 

Ahora, puede ser difícil trabajar con mucha gente pero, aparentemente, estos dos eran diferentes. 

Muchos ex empleados de Vine y Twitter informaron que Kroll y Yusupov eran tóxicos. 

Yusupov fue etiquetado como abusivo con los empleados y desinteresado en su trabajo.  

Se informó de que Kroll llegaba constantemente tarde, con resaca y desarreglado. 

Por cierto, incluso fue acusado de acoso sexual. 

Vaya.  

Y fue lo mismo con el Trivial del Cuartel General. 

Kroll y Yusupov se enfrentaban constantemente. De hecho, en septiembre de 2018, Kroll y otro miembro de la junta directiva obligaron a Yusupov a dejar su puesto de director general, y Kroll se hizo cargo. 

Pero entonces, en diciembre de 2018, Kroll murió de una sobredosis de drogas en su apartamento de la ciudad de Nueva York, así que Yusupov asumió de nuevo como CEO. 

Los tiempos eran TURBULENTOS. La partida de Rogowsky llevó a fuentes internas a filtrar información que mostraba que había un motín dentro de la compañía. 

La gente no estaba contenta con Yusupov. Tech Crunch informó de eso: 

"Más de la mitad de la plantilla de la startup firmó una petición interna para deponer al CEO Rus Yusupov, a quien veían como un mal administrador de la compañía."

Así que Yusupov hizo lo que creyó que era lo mejor. 

Los despidió. 

Esto es algo del Juego de los Tronos. Menos los dragones y la decapitación. Pero entiendes la idea. 

Debido a esto, la moral del personal y el interés en el juego se desplomó. Y el Trivial del Cuartel General cayó de las filas de la App Store

Además, la cuenta bancaria se estaba secando. Yusupov estaba repartiendo cerca de un millón de dólares al mes en premios. Pero había muy pocos ingresos. 

Y, cuando tenía dinero, fuentes dijeron que Yusupov era lento para mejorar las trivialidades del cuartel general. 

Sus esfuerzos no fueron grandes: hizo diferentes versiones del juego, que eran prácticamente iguales, dio a los usuarios la posibilidad de comprar vidas extra y añadió otro juego entre semana.

Pero nada realmente especial. 

Así que los usuarios ya no estaban entusiasmados.

Rompe-tratos.

El Cuartel General de Trivial se tragó el dinero y necesitó MÁS de él. Mucho. 

Y no es que Yusupov no lo intentara. Había estado buscando financiación desde principios de 2018 pero no había sido capaz de asegurar ninguna inversión. 

¿La razón por la que? 

Bueno, a los inversores no les gustaba. Así de simple. 

La reputación de Yusupov lo precedió y la reputación del juego lo precedió. 

Mientras los empleados se quejaban del CEO, los usuarios se quejaban del juego. El Trivial del Cuartel General no era atractivo. 

Se hicieron algunos esfuerzos para aumentar el interés. 

Nuevas ideas como HQ Photos, en la que los usuarios calificaban las fotografías, y HQ Tunes, en la que los usuarios tenían 10 segundos para adivinar las preguntas multimedia. 

Grandes cadenas como NBC y CBS ayudaron a promover el juego. Incluso Jimmy Kimmel fue el anfitrión del programa de trivial, pero todo esto no fue suficiente. 

Porque Yusupov todavía dirigía la nave.

Un barco, claro, que se estaba hundiendo rápidamente. 

Así que Yusupov decidió vender y aparentemente, encontró un comprador. 

Aseguró al mundo que un "negocio establecido" estaba dispuesto a las trivialidades del cuartel general. 

Pero nunca ocurrió. 

Ese "negocio establecido" se retiró del trato y Yusupov se dirigió a los medios de comunicación para comunicar el inevitable final, con una intrigante elección de palabras. 

"Recibimos una oferta de una empresa establecida para adquirir la sede y continuar construyendo nuestra visión, teníamos acuerdos definitivos y documentos legales, y una fecha de cierre proyectada para mañana, y por Razones que seguimos investigando, cambiaron repentinamente su posición y a pesar de nuestros mejores esfuerzos, no pudimos llegar a un acuerdo". 

"Y tan efectivo hoy, el cuartel general cesará sus operaciones y se trasladará a la disolución. Todos los empleados y contratistas serán despedidos a partir de hoy".

Así que, en el día del amor y la amistad, chocolates y rosas, al comenzar la trivia de las 9 pm, el presentador Matt Richards dijo en voz alta: 

"No voy a mentir. Esto es una mierda. Esta es la última víspera del Cuartel Generalr!”

Luego produjo una gran botella de champán y comenzó a beber con la co-presentadora Anna Roisman. Maldijeron y lamentaron la desaparición del Cuartel General de Trivial. En esta hora de borrachera y desesperación, la charla estalló en un caos, los insultos volaron y entonces esto sucedió. 

Que

El

¿Infierno?

No, ¿sabes qué? Ahora que lo pienso, esto es apropiado.

Era la única manera de que el Trivial del Cuartel General se apagara: en llamas y en vicio. 

¿Por qué salir tranquilamente cuando nada del Trivial del Cuartel General fue tranquilo?

Pero incluso después de su muerte, ni siquiera Yusupov se quedó en silencio. 

Sólo cuatro días después, anunció que una "compañía anónima" estaba comprando la empresa para que viviera. 

Pero lo dijo a su manera:

"Hemos encontrado un nuevo hogar para el cuartel general, con una compañía que quiere mantenerlo funcionando. Todos los empleados, contratistas y jugadores son la máxima prioridad. Se pagarán indemnizaciones y podrán cobrarlas. 

NO ES UN TRATO HECHO TODAVÍA, PERO ESTOY OPTIMISTA.”

Sí, ya lo veremos.