Cómo la mafia de Paypal dio forma a Silicon Valley
Caya
13 de abril de 2021
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Cómo la mafia de Paypal dio forma a Silicon Valley

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13 de abril de 2021
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¿Reconoce alguna de estas caras? 

Imagínate que estás en esa reunión, fiesta, evento, y te encuentras cara a cara con ellos...

¡¿Me ha pasado a mí, no?! Y honestamente, es poco probable que te suceda a ti también. Estos tipos son inalcanzables hoy en día. 

Un escenario más realista... simplemente, la vida. Si eres un emprendedor tecnológico, saber quiénes son estos tipos es como la cultura común. Un inversor o un compañero fundador los nombrará; y sí, tienes que saber quiénes son. 

Esta es una foto de la revista Fortune sobre un artículo que acuñó el apodo de "La Mafia de Paypal". En cierto modo, controlan Silicon Valley. 

Si está construyendo una empresa. O mejor dicho, si su empresa alcanza una escala masiva, es probable que se encuentre con una de ellas.  

Este tipo es Peter Thiel. Según el artículo, el Don. Él es una especie de EL inversor más conocido en el área de la bahía. Cofundó Palantir, fue el primer inversor en Facebook, lo suficiente para ganarse una escena en la película. No es él, por supuesto. Thiel es una figura controvertida, sin duda, siendo un donante y partidario abierto de Trump, uno de los pocos republicanos francos en las esferas liberales de la tecnología. 

Y eso es todo lo que tengo que decir relacionado con la política. 

Luego, está Max Levchin. Conocido como el Consigliere. No sé de dónde sacan estas cosas. Fue implacable en el desarrollo de tecnología para prevenir el fraude, como las primeras versiones de la prueba Captcha. 

Le debemos un poco lo de la boca de incendios. 

Este es Jawed Karim; y usted está viendo este vídeo gracias a él. Es uno de los cofundadores de Youtube. El primer vídeo de la historia de Youtube fue Karim en el zoo.

Este es Jeremy Stoppelman, uno de los cofundadores de Yelp y todavía CEO de la compañía; Russel Simmons también está en esta foto, otro cofundador de Yelp y el CTO de la empresa. 

Estos dos tipos(Luke Nosek, y Kenny Howery), junto con Peter Thiel, son socios directores de The Founders Fund; una firma que ha invertido en Figma, Stripe, Compass, Zocdoc, Airbnb, Facebook y Spotify- entre otros.

No digo sólo "entre otras", su lista de inversiones es interminable. Estas son algunas de las empresas tecnológicas más importantes del mundo. 

Este tipo es Reid Hoffman cofundador de LinkedIn; puede que hayas oído hablar de él. También ha invertido en Facebook, Flickr y se unió al Consejo de Administración de Microsoft en 2017.

Este tipo, Roelof Botha, es socio de Sequoia Capital. Estos tipos son inversores en Uber, Apple, Airbnb, RobinHood, NVidia, Doordash... 

¿Y qué los une a todos? Todos ellos fueron los primeros fundadores o empleados de Paypal. 

La lista no termina ahí, por supuesto. 

Su agenda ya estaba demasiado ocupada para llegar a la foto, pero el miembro más conocido de esta pandilla no es otro que Elon Musk. Construyó esta genial compañía de coches eléctricos. Hizo que la gente ganara mucho dinero porque sus acciones crecieron más de un 700% el último año, y puede que dentro de unos años tengamos que agradecerle que pusiera un hombre en Marte. 

También está Yishan Wong, que fue director general de Reddit desde finales de 2011 hasta 2014. Steve Chen, Chad Hurley, los otros cofundadores de Youtube. Me refiero a lo que pasó. Qué salsa secreta hizo que este grupo se convirtiera en LOS inversores y empresarios tecnológicos más relevantes. No hay una salsa secreta. Todo está bastante claro si se profundiza en la historia de Paypal y en el tipo de personas que a los fundadores les gustaba contratar. Vamos a investigarlo. Veamos los orígenes de esta mafia.

Bien, algunas estadísticas rápidas sobre lo que es Paypal hoy en día. 377 millones de usuarios, y un total de 15,4 mil millones de pagos han pasado por la plataforma.
Un mal necesario es lo que yo llamaría. He tenido mi parte justa de experiencias no tan buenas con Paypal. Si quieres comprar cosas en eBay, tienes que usar Paypal. No es una interfaz muy sencilla. No es la mejor atención al cliente. Es la plataforma favorita de los defraudadores.
Pero diga lo que quiera de Paypal, lo más probable es que tenga una cuenta. Y el alcance del mercado es aún mayor en países como Alemania.

De todos modos, fueron Peter Thiel, Max Levchin y Luke Nosek quienes iniciaron esto en 1998. La empresa se llamaba originalmente Confinity para centrarse en el mundo de los pagos digitales.
Y recuerda que estamos en 1998. Los verdaderos inicios del comercio electrónico. Los pocos pequeños negocios online que existían no tenían nada parecido a una buena plataforma para las transacciones online.
Después de experimentar con unas cuantas soluciones, la única idea que cuajó fue un sistema de pago llamado PayPal que permitiría a los usuarios transferir dinero digitalmente, lo que se convertiría en el billete dorado.

En marzo de 2000, Confinity se fusionó con un banco online llamado X.com y tomó su nombre. Este banco fue fundado nada menos que por Elon Musk, que se incorporó como director general.
Y la llegada de Elon Musk fue problemática.
Pero espera un segundo.
Hasta aquí, esto parece la historia de una startup "normal". No es tan diferente de las otras Company Forensics que hemos hecho. ¿Por qué Paypal fue diferente?
Una de las razones por las que Elon Musk no tuvo un aterrizaje fácil en Paypal fue, la cultura de la empresa.
La cultura de la empresa es esta cosa maravillosa, una cosa a la que los fundadores no necesariamente prestan demasiada atención. En el momento de grabar este vídeo, nuestro equipo en Slidebean está formado por 33 personas en dos países.

Valoramos la cultura. Proviene de los fundadores, pero es reforzada cada día por los directivos. Define a quién contratamos y cómo trabajamos. Define nuestros horarios y las responsabilidades de todos. Y ahora vuelvo a Paypal. 

Por ejemplo, Thiel despreciaba las reuniones. Los rumores dicen que a menudo entraba en las reuniones de la oficina y las obligaba a interrumpirlas si no consideraba que la discusión requería una reunión. 

Thiel creía firmemente en el valor de los procesos de contratación. " Quería construir una empresa en la que todo el mundo fuera realmente un gran amigo y, pasara lo que pasara con la empresa, las amistades sobrevivieran", dijo a Tech Republic.

Reiteró que no sólo contrató a sus amigos, sino también a posibles amigos. 

Muchos de esos amigos que acabaron trabajando en PayPal procedían de sus primeros días en la Universidad de Stanford. 

Levchin no fue diferente, ya que contrató a muchos compañeros de su época universitaria en Chicago. Así que vale la pena hacer amigos en la universidad. Tal vez, ese sea el principal valor de la educación superior.

Los dos cofundadores no querían deportistas ni MBA, ni tampoco consultores. 

Esta creencia se extiende hasta hoy. Thiel fundó un Fellowship, que es un programa de dos años para jóvenes que quieren construir cosas nuevas. Esto es de su sitio web. 

Dice: "Los Thiel Fellows se saltan o dejan la universidad para recibir una beca de 100.000 dólares y el apoyo de la red de fundadores, inversores y científicos de la Fundación Thiel".

100.000 dólares por abandonar la universidad. 

Otro ejemplo de Paypal, no contrataron a nadie que jugara al baloncesto, dijo Levchin a la CNN porque: "Todos los que conocía en la universidad a los que les gustaba jugar al baloncesto eran idiotas".

Otras prácticas que son famosas. 

  • Contrate a personas que vivan y respiren los números y que hablen varios idiomas.
  • Deje que todos, desde los directivos hasta los operarios, vean todos los datos, incluidos el tráfico, los ingresos y el índice de consumo.
  • Tome decisiones basadas en hechos y argumentos, no en la experiencia.

Hasta aquí todo bien. Pero algunas otras prácticas fueron menos... 

  • Recluta en el Medio Oeste.
  • Fomentar un ambiente de trabajo competitivo e hipermasculino, pero sin deportistas. Es mejor competir en la mesa de ping-pong en vez de en la cancha de baloncesto. Lo que sea que eso signifique.
  • Forzar la salida de cualquiera que no esté de acuerdo con sus valores
  • Y si te vas, mantén el contacto con el círculo íntimo e invierte en su startups.

Esto creó una cultura complicada en Paypal. En su entrevista para el artículo de Fortune, Elon Musk calificó la cultura como "un concurso de orina intelectual". 

Al parecer, algunos desacuerdos se tradujeron en combates de lucha libre en los primeros tiempos. 

Este ambiente mafioso, por supuesto, no era muy acogedor para las mujeres. Fortune mencionó el caso de una ingeniera que no era buena en el ping-pong, por lo que estuvieron a punto de no contratarla porque "le faltaba fuego competitivo".

También puedes juzgar por el número de mujeres en esa foto de la mafia.  

Muchos de los empleados de x.com que vinieron con Musk, se fueron poco después de la fusión. 

El problema con Elon Musk no era sólo cultural. Elon quería hacer algunos cambios significativos en la infraestructura de software, y esto lo hacía todo más difícil. 

En el otoño de 2000, mientras Elon se dirigía a Australia, para aparentemente, las primeras vacaciones que había tomado en años. Thiel orquestó un golpe con la Junta, y consiguió que lo despidieran. 

Esto no detuvo a PayPal ni mucho menos. En 2001, la empresa contaba con 10,2 millones de usuarios En febrero de 2002, cuatro años después de la idea inicial, y apenas unos meses después de cambiar el nombre de PayPal, la empresa salió a bolsa con éxito, pasando de 13 dólares a un valor de cierre de 20 dólares.

Un superviviente de la burbuja punto com, sin duda, y si no has ido a ver nuestro vídeo sobre ello

En julio de 2002, Ebay adquirió Paypal por 1.500 millones de dólares. Todos los que formaban parte de la empresa se hicieron millonarios. Muchos de ellos se marcharon por problemas de compatibilidad con la cultura de Ebay. 

Entonces, ¿por qué? ¿Por qué la mafia de Paypal es tan poderosa hoy en día? 

¿Dirigen Silicon Valley? No. Pero son inversores y empresarios de gran éxito y relevancia. Hay que saber quiénes son. Lo más probable es que te conectes con ellos en tu viaje empresarial.

Lo hemos hecho, BTW. Somos una empresa de 500 Startups , 500 fue fundada por Dave McClure, otro ex-Paypal. Así que supongo que somos parte de ella, ¿no? 

Más que el bombo y platillo, o los geniales montajes de Photoshop que hicimos, lo importante de todo esto es la combinación mágica que estos chicos tienen en sus manos. 

La actitud del grupo ha suscitado fuertes críticas por sentar las bases del dominio de los blancos menores de cincuenta años en el Valle. Sí, funciona para este grupo demográfico, pero algunos han criticado la falta de oportunidades para las mujeres y las personas de diversas razas y orígenes. Los expertos creen que ahora es difícil cambiar este comportamiento en el Valle, gracias sobre todo a la fuerte influencia de la mafia.

No podemos negar que la mafia de PayPal ha cambiado la forma de ver el mundo de la tecnología, especialmente Silicon Valley, para bien y para mal. Y aunque muchos quieren emular su cultura y filosofía, no es tan fácil.

Experiencia con una startup de éxito, desde la fase más temprana. Experiencia en adquisiciones. Personas muy técnicas y analíticas. Una mentalidad muy competitiva. Una red de otras personas como ellos, que están bien conectados en el Valle. Y por último, pero no menos importante, dinero. 

¿Qué mejor combinación de atributos se puede desear para una persona de éxito en el Área de la Bahía? Este es un grupo de personas que tienen una increíble, realmente increíble mezcla de variables que los posicionan para iniciar empresas exitosas. 

Ese es el poder de tener una red. Ya hemos hablado de ello. 

También el poder del dinero. Wil Shroder, el director general de startups.com tiene un episodio de podcast genial sobre cómo vender tu empresa, aunque sea por una pequeña cantidad, puede cambiar tu vida. 

Imagina que consigues 500.000 dólares a los 32 años. Pagas tu deuda, tu hipoteca y creas un cubo de dinero que puedes utilizar para invertir.

Es cierto que tienes que mantener un trabajo diario, pero de repente, no es tan descabellado dejar tu trabajo diario y crear una nueva empresa, si tienes algo en lo que apoyarte. De repente, no es tan descabellado estar dispuesto a pasar un año sin sueldo, porque puedes, para poner en marcha una idea en la que crees. 

La mafia de Paypal tiene una ventaja. Una ventaja que todos los empresarios soñamos tener. Por eso son quienes son.