Herramientas de FounderHub para crear una empresa y reunir capital

30 de octubre de 2018

Lanzamos Slidebean en 2014 como una plataforma de diseño de presentaciones. Nuestra visión de automatizar el diseño y permitir a cualquiera crear presentaciones de vanguardia se ha extendido a más de medio millón de usuarios a lo largo de este viaje de 4 años. Ha sido un viaje emocionante para todos los miembros del equipo, y las nuevas tecnologías nos están permitiendo evolucionar esta visión aún más(algunos anuncios emocionantes en las próximas semanas).

Slidebean se ha convertido en una marca poderosa y reconocible para consultores, agencias de mercadeo y vendedores para complementar sus requerimientos de presentación y mejorar su juego cuando se trata de diseño de diapositivas; pero nuestra audiencia más importante y más activa siempre han sido los startups tempranos y en etapa de crecimiento, fundadores que buscan crear un pitch deckpara inversionistas ángeles, capitalistas de riesgo, o para recaudar capital de alguna otra manera.

A lo largo de los años he tenido la oportunidad de hablar, personalmente, con cientos de nuestros usuarios. Nuestro equipo de clientes ha escuchado sus comentarios y ha elaborado nuestra hoja de ruta en torno a las funciones que más querían y necesitaban (como Presentation Analytics). Como equipo, probablemente hemos mirado miles de presentaciones de startups en pitch (sólo lo hacemos cuando se nos permite, por supuesto), lo que nos ha enseñado mucho sobre las etapas en las que se encuentran muchas de estas empresas, sus luchas y sus desafíos.

En los últimos meses, hemos redoblado nuestra atención a estas empresas emergentes, hemos escuchado más de cerca sus necesidades y hemos empezado a elaborar un producto para ayudar a estas empresas a esforzarse; para ayudar a estos fundadores a tener éxito. Hemos reunido todas estas funciones en el producto que anunciamos hoy: FounderHub.

El problema de las aceleradoras de empresas

Personalmente, he pasado por 5 aceleradoras de startups diferentes como antiguo alumno, y por muchas más como mentor, asesor o conferenciante invitado. Desde las primerísimas incubadoras de Sudamérica y Centroamérica hasta programas de primera línea y de renombre mundial como 500 Startups.

Una versión más joven de los fundadores de Slidebean + nuestro primer empleado en la oficina de 500 Startups . Éramos el lote 11, invierno 2014-2015. Mountain View, CA.

Entendemos lo que estos programas intentan conseguir, y ciertamente no seríamos la empresa que somos hoy si no fuera por todo lo que el equipo aprendió en ese proceso, y por los fondos que nos proporcionaron para seguir intentándolo. Pero no todo el mundo tiene el privilegio de asistir a uno de estos programas, de hecho, sólo un 1% de los fundadores que lo solicitan (en comparación, el 6,6% de las personas que solicitan Stanford consiguen entrar).  

ÚNETE

UNA STARTUP ES UNA CARRERA CONTRA EL TIEMPO (Y TIEMPO = DINERO)

...y lamentablemente hemos visto a muchos compañeros empresarios, a menudo queridos amigos, perder esa carrera y verse obligados a cerrar sus negocios.

Lo que hace que las empresas crezcan es el establecimiento despiadado de prioridades. Es la orientación adecuada y que alguien te diga todo lo que estás haciendo mal, para obligarte a seguir el camino correcto (por cierto, esa persona fue Poornima Vijayashanker para nosotros, obligó literalmente a Slidebean a tomar el camino correcto). El problema es que sólo unos pocos elegidos tienen acceso a estas redes, o a ese tipo de asesoramiento.

Algunas iniciativas han tratado de ampliar la red con programas dirigidos a las empresas en fase de idea, o centrados en los fundadores de fuera de los principales núcleos de startups de SF y NY; el problema es que cuanto más lejos se esté de los ecosistemas de startups activos y relevantes, más difícil será encontrar ayuda valiosa.

Lo peor de este fenómeno de las aceleradoras es la amplísima red de aceleradoras de startups, muchas de las cuales recaudan fondos propios e incluso cobran a los emprendedores por sus "servicios de aceleración". Si un programa cree en lo que haces, debería invertir en ti, no al revés.

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Tampoco creo en el peso que muchas aceleradoras dan a su red de asesores. La verdad es que no obtendrás más que unas pocas horas al mes de un mentor (si es que hay alguna), por lo que contribuirán poco al éxito de tu empresa. De nuevo, lo que marca la diferencia es la figura de un socio o de un EIR (entrepreneur in residence), una persona que se sienta contigo dos veces por semana, que vive y respira tu negocio y que no tiene miedo de decir las cosas como son.

El reto es para las empresas que (todavía) no pasan el corte de las 500 Startups, las DreamIt Ventures o las Techstars del mundo. ¿Cómo consiguen estos fundadores que sus empresas despeguen?

El enfoque de la lista de control de FounderHub

En los primeros meses después de lanzar Slidebean, perdimos cientos de horas y miles de dólares tratando de conseguir capital para hacer despegar nuestra plataforma. No sabía entonces lo ingenuos que éramos, y lo bruta que era nuestra empresa. Deberíamos haber aprovechado ese tiempo para hacer crecer el negocio. Y punto.

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La realidad es que si usted está presentando a los inversores en el Área de la Bahía o en Nueva York, necesitará cualquiera de los dos,

  • Fantásticas métricas crecientes en un MVP o producto inicial.
  • Fundadores con un bagaje de éxitos en startups, y adquisiciones de cientos de millones de dólares.

Si no cumples ninguno de esos dos requisitos, tus posibilidades de conseguir capital son escasas, y TANTOS fundadores no lo saben. Yo mismo en 2014 me incluí.

(¿No me crees? Consulta este artículo de octubre de 2018 de Elizabeth Yin).

Desarrollamos el panel de control de FounderHub como una lista de control para conducir a los fundadores a través de este camino, para ayudarles a entender los hitos que necesitan alcanzar y las cosas en las que deberían centrarse dependiendo de las etapas de su empresa. También hemos poblado la plataforma con herramientas que hemos utilizado a medida que crecía el negocio y que han sido clave para nuestro propio éxito.

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Piensa en FounderHub como en herramientas para iniciar un negocio, todas convenientemente ubicadas en el mismo lugar, y curadas por las mismas personas que las usaron para construir y hacer crecer su startup.  

Tuvimos la suerte de sobrevivir después de dos intentos fallidos de captación de capital sin tener las métricas adecuadas, pero estuvo muy cerca. No queremos que las empresas cometan los mismos errores que nosotros, ni los mismos que han cometido miles de startups .

UNA EVOLUCIÓN DE SLIDEBEAN

Slidebean y FounderHub se complementan. La construimos como una plataforma separada para asegurarnos de canalizar a nuestra audiencia de startups al lugar correcto y para evitar que la experiencia de los miles de clientes que usan Slidebean para presentaciones que no son de startups se vea afectada.

Tenemos muchas ideas fantásticas sobre lo que podría llegar a ser esta empresa, y creemos que nuestros usuarios encontrarán en la integración de estas dos plataformas una ayuda muy esperada en su viaje empresarial. Aunque esperamos que muchas empresas nuevas nos descubran gracias a FounderHub, lo cierto es que una empresa no habría existido sin la otra. Es la experiencia de hablar con startups y ayudarles a elaborar sus barajas pitch lo que nos ha llevado hasta aquí. Para mantener a estos clientes activos dentro de nuestra plataforma, necesitamos que sus empresas se esfuercen, por lo que nos interesa absolutamente hacer todo lo posible para ayudarles a crecer.

LANZAREMOS FOUNDERHUB EN EL PRIMER TRIMESTRE DE 2019 Y EL ACCESO SERÁ COMPLETAMENTE GRATUITO PARA LAS EMPRESAS EN FASE INICIAL.

HABRÁ UN PLAN DE ~29 DÓLARES PARA STARTUPS EN ETAPAS POSTERIORES.

El acceso a la Comunidad FounderHub también está disponible para los primeros suscriptores, y el acceso a la versión beta estará disponible en los próximos días.

Puedes inscribirte en founderhub.io.

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