La distopía de Silicon Valley

Bernardo Montes de Oca
9 de noviembre de 2022
Una vista aérea del Apple Park situado en Cupertino, California.

Para muchos, Silicon Valley es el lugar donde los sueños se hacen realidad. Después de todo, la mayor parte de la tecnología que ha dado forma al mundo en las dos últimas décadas se originó allí. Sin embargo, a medida que el Área de la Bahía ha consolidado su reputación, también ha provocado un cambio sísmico en las condiciones de vida. 

Silicon Valley es ahora el centro de muchas discusiones, desde los salarios transformadores hasta las duras realidades. Al mundo le encanta analizar cómo las empresas tecnológicas darán forma al futuro ahora. Viajamos hasta allí para descubrir la verdad que se esconde detrás de este lugar aparentemente idílico, y para investigar qué hace que Silicon Valley sea único, para bien o para mal. 

Una pregunta que muchos se hacen es: ¿merece la pena el precio? Los factores que mueven a la gente, como el dinero y el futuro, a veces no son suficientes para compensar la energía que requiere vivir aquí. Por eso, la felicidad puede ser un punto de medida. 

¿Cómo de feliz es la gente de Silicon Valley? 

Si la gente es feliz o no en Silicon Valley no es un tema nuevo. Se remonta a principios de la década de 2000, cuando la región se convirtió rápidamente en un semillero de innovación, una promesa de "futuro" y prosperidad. A lo largo de los años, estos factores se convirtieron en motivadores de una migración masiva a Silicon Valley. Pero, por desgracia, la gente los confundió con la felicidad. 

Avanzamos rápidamente y estamos sintiendo el impacto. Busque en Google "felicidad en Silicon Valley" y los resultados mostrarán las dualidades que imperan aquí. Algunos alaban a la región por ser una de las más felices del mundo. Otros la critican por dejar de lado la salud mental en la interminable búsqueda de la próxima gran idea. 

La gente suele intercambiar el éxito y la felicidad aquí en Silicon Valley, pero con la advertencia de que definir esta última es mucho más difícil de lo que hemos llegado a pensar. Aun así, si las estadísticas nos dicen una cosa, la región es feliz

Es difícil definir las fronteras que contiene Silicon Valley. Aun así, una encuesta reveló que lugares como San José, Irvine, San Diego y Santa Rosa se encuentran entre las 15 primeras ciudades de las 180 calificadas como las más felices de Estados Unidos. Se trata de núcleos vitales de Silicon Valley, y algunos de ellos ocupan los primeros puestos, como San Francisco y San José, que ocupan el tercer y cuarto lugar, respectivamente. 

Al mismo tiempo, los ingresos pueden ser elevados. Los puestos de trabajo en el sector de la tecnología tienen algunos de los salarios más altos de la región. En Silicon Valley, la renta media de los hogares en 2021 era de 138.100 dólares. En San Francisco se sitúa en torno a los 126.000 dólares. Si te alejas, verás que la renta media en California es de 83.060 dólares; en Estados Unidos, es de 67.300 dólares. 

Los ingresos también han crecido sin cesar. Mientras que en EE.UU. se ha producido un aumento medio del 16% en los últimos nueve años, Silicon Valley casi lo ha duplicado, con un incremento del 28%. San Francisco ha experimentado un crecimiento del 41%, todo para mantener la velocidad vertiginosa que ha tenido esta región. 

Así pues, no se puede negar que los ingresos han cambiado el paradigma en la región. Pero, al mismo tiempo, también está claro que más dinero puede significar más estabilidad y un futuro financiero más transparente. Estos son factores esenciales para la felicidad. Además, están los propios puestos de trabajo y cómo ayudan a definir lo que es la felicidad en Silicon Valley.

Un concepto amplio, esencialmente humano, como el de la felicidad, es difícil de definir. Aun así, este sitio intenta hacerlo. O, al menos, eso es lo que las grandes empresas creen que deben hacer. Eso y startups también juegan un papel vital en la definición de lo que impulsa a la gente a quedarse aquí. Al fin y al cabo, en los últimos tiempos, el misticismo en torno a Silicon Valley se ha ido erosionando poco a poco. 

El dilema de la diversidad en Silicon Valley 

Aquí todo el mundo persigue un sueño y Silicon Valley suele presumir de diversidad. Al fin y al cabo, según el Índice de Silicon Valley, el 39% de la población ha nacido en el extranjero. Además, la población inmigrante es esencial para el impulso tecnológico de la región. 

Con sólo mirar los unicornios que han salido de Silicon Valley, uno se da cuenta de que la diversidad es uno de los factores clave, o eso parece. Tomemos una muestra de 50 unicornios de Silicon Valley y veremos que solo el 20% de ellos no tienen un fundador que no haya nacido en Estados Unidos. 

En 2020, el 24% de la población de Silicon Valley era latina, el 39% asiática y el 29% blanca. Compárese con la situación de hace una década, cuando la población blanca era del 36%. Así que hay una fuerza impulsora de la diversidad dentro de Silicon Valley. Al menos, eso es lo que se percibe desde fuera.

La población es diversa, pero un problema subyacente ha evolucionado hasta hacerse mucho más evidente. Silicon Valley es diverso en términos de Silicon Valley, no en general. Mientras que la población ha crecido y se ha diversificado, la fuerza de trabajo es una historia completamente diferente. Tomemos como ejemplo a los trabajadores negros de la tecnología. La Oficina del Censo de Estados Unidos indica que los trabajadores tecnológicos negros de Silicon Valley representan el 2,2% de la población. Otros centros tecnológicos masivos, como Nueva York, tienen un 7,3%, y el área metropolitana de DC tiene un asombroso 17%. 

La población latina constituye un porcentaje masivo de la población general en Silicon Valley, pero no en la tecnología. Sólo el 4,7% de la mano de obra tecnológica es latina. De hecho, sigue siendo un juego dominado por los blancos en el mundo de la tecnología. Varios estudios sitúan a la fuerza de trabajo como mucho menos diversa que la población total de Silicon Valley. Los empleados blancos, no hispanos ni latinos, representan el 61% de los puestos de liderazgo y el 48% de todos los empleos tecnológicos. 

Mientras tanto, la comunidad negra ni siquiera alcanza el diez por ciento en ninguna de las categorías, y eso sólo en cuanto a raza y etnia. Cuando incluimos el género, Silicon Valley pierde aún más su esencia. Es un mundo de hombres. En las 20 empresas tecnológicas más destacadas, las mujeres representan el 44% de la plantilla, pero sólo el 26% de los puestos directivos. Si profundizamos en las cifras, vemos que el 1,8% de la plantilla es femenina e hispana. Esta población ocupa más del 24% de la población de Silicon Valley. 

Hagamos un paréntesis aquí y destaquemos lo positivo. En 2018, las 150 empresas más grandes de Silicon Valley tenían solo un 8% de mujeres directoras. En 2019, una ley de California obligó a los empresarios a tener al menos una mujer en el consejo de administración, lo que funcionó. Así que, aunque Silicon Valley sigue teniendo problemas con la diversidad, hay algunas señales de que está cambiando. La cuestión que preocupa es si se producirá con la suficiente rapidez. McKinsey descubrió que las empresas que se acercan a la paridad de género obtienen hasta un 50% más de beneficios que las que no lo hacen. 

Cómo se ve el futuro en Silicon Valley

¿Se ve la gente viviendo largas temporadas en Silicon Valley? Es una pregunta difícil de responder. Al mismo tiempo, es difícil predecir si, dentro de cinco o diez años, las condiciones cambiarán radicalmente en el futuro. 

La pandemia fue un fenómeno atípico, pero puso de manifiesto una cuestión: si la gente no necesitaba quedarse en Silicon Valley, lo abandonaría. Como resultado, 43.000 personas abandonaron Silicon Valley entre abril de 2020 y julio de 2021. 

Es fácil adjudicar las causas de este problema a la pandemia. Si este fuera el caso, la migración debería haber disminuido cuando las cosas "volvieron a la normalidad". Aunque todavía estamos resolviendo la pandemia como una realidad, la migración se ha mantenido. A finales de 2021, la población de Silicon Valley había descendido un 1% debido a varios factores, entre ellos la emigración. 

El 49% de los residentes de los condados de Santa Clara y San Mateo, dos partes esenciales de Silicon Valley, dicen que es probable que se vayan. En la zona de la bahía, la cifra es aún más significativa, con una media del 55% de residentes que dicen que es probable que también se vayan. Según el Índice del Valle del Silicio, es sólo una cuestión de cuándo, en lugar de si. 

Al mismo tiempo, hay un factor importante en juego. La gente se queda en ciertas regiones porque hay factores que los mantienen allí de forma positiva. Por ejemplo, las dos empresas más destacadas de Silicon Valley son Apple y Alphabet. Así que hay que analizar si los empleados de allí están contentos o no. 

Durante años, estas dos empresas han ocupado los primeros puestos en las encuestas de felicidad. No son las únicas; otras empresas de Silicon Valley, como Adobe y RingCentral, también ocupan puestos muy altos. En algunos casos, este factor podría ser suficiente para superar algunos retos dentro de Silicon Valley. 

Hay muchas razones para que la gente se quede en Silicon Valley. Los grandes salarios, los trabajos motivadores y la posibilidad de ser la próxima gran cosa que dé forma a nuestro futuro son tentadores. Aun así, algunos aspectos hacen que vivir aquí sea un reto. 

¿Existe un equilibrio entre el trabajo y la vida privada en Silicon Valley?

A lo largo de la última década, el tema de la conciliación de la vida laboral y familiar en Silicon Valley ha sido fuente de mucho debate. Este lugar es el epítome del ajetreo, y así ha sido durante años. La vida allí no consiste en ir despacio, y al menos parece que todo el mundo lo entiende. Muchos allí saben que hay que sacrificar todo para conseguirlo, pero ¿es esto cierto? 

Se podría pensar que los que trabajan en el sector tecnológico tienen un terrible equilibrio entre la vida laboral y la personal, pero estarías equivocado. Al final, es como si tuvieras arraigado en tu cultura que debes competir, entonces parece que tu equilibrio entre vida y trabajo no se resiente mucho. Los desarrolladores de software de grandes empresas como Google, Meta y Apple tienen los niveles más altos de conciliación de la vida laboral y familiar, a la vez que hacen de este aspecto un requisito vital para sus trabajos

Entonces llega el dilema. Si los desarrolladores dicen esto sobre su equilibrio entre vida y trabajo, ¿por qué las estadísticas muestran otra cosa? En 2020, varios estudios mostraron que el agotamiento era frecuente. Ahí es donde Silicon Valley empieza a mostrar su lado más oscuro. 

Por término medio, el 16% de los profesionales del Valle del Silicio tienen un psicólogo o un experto en salud mental, mientras que la media nacional es sólo del 11%. Asimismo, el 27% de las personas que viven en el Valle del Silicio experimentan ansiedad o depresión, mientras que la media nacional es del 24%. 

El problema del agotamiento y el estrés en Silicon Valley se ha convertido en algo tan habitual que hay páginas web dedicadas por completo a este tema. Son muchos los factores que pueden influir en la ansiedad y el estrés de vivir aquí. En este momento, las advertencias están casi en todas partes. Las estadísticas no mienten; casi el 60% de los empleados sufren de burnout, y una de las principales razones es sencilla: vivir aquí. 

La difícil tarea de vivir en Silicon Valley

No hay forma de evitarlo: vivir en Silicon Valley es caro. Es tan costoso que los nuevos empleados de TI dedican hasta el 79% de sus ingresos a pagar el alquiler. Con unos costes de alquiler tan elevados, vivir allí es una carga para muchos. 

En 2021, el precio medio de la vivienda en EE.UU. había aumentado hasta unos 306.000 dólares. Mientras tanto, en el estado de California, ha sido de 628.000 dólares, pero en Silicon Valley y la zona de la Bahía, es mucho más caro. El precio medio de la vivienda en Silicon Valley puede ser de 1,3 millones de dólares o más. O bien vives en el corazón de una ciudad bulliciosa que te exige pagar cantidades ingentes de dinero, o bien vives más lejos y añades el desplazamiento. Hay que tener en cuenta una regla. Hace años que se nos dice que los costes de alquiler y vivienda deben ser de un 30% aproximadamente. Sin embargo, sabemos que en Silicon Valley no es así. Entonces, ¿qué diferencia hay? 

Consideremos un término, la carga de la vivienda, para explicar esto. Se tiene una carga de la vivienda siempre que se utiliza más del 30% de los ingresos brutos para cubrir los gastos de la vivienda. Por ejemplo, en Silicon Valley, aproximadamente la mitad de las casas tienen una carga de la vivienda para los inquilinos y los propietarios. 

Las cosas se ponen aún más interesantes cuando las estadísticas se dividen entre propietarios e inquilinos. Mientras que la carga ha disminuido para los propietarios, ha aumentado para los inquilinos. De 2007 a 2019, el número de hogares con carga aumentó en 26.000. 

Silicon Valley se enfrenta a una compleja crisis de la vivienda, y la carga no es la única causa. A medida que las ciudades crecen, es vital contar con una infraestructura adecuada, y este lugar no ha logrado mantener el ritmo. Hay un factor crucial llamado Proposición 13

Esta ley distorsionó el mercado inmobiliario afectando a su valor a largo plazo, como explica Les Picker: 

"Esto significa que mientras el valor de la propiedad aumente más de un 2 por ciento al año, los propietarios ganan al permanecer en la misma casa porque sus impuestos son más bajos de lo que serían en una casa diferente del mismo valor". 

Por lo tanto, con menos casas para repartir, y con los propietarios negándose a derribarlas para permitir la construcción, el coste de la vida sólo puede aumentar. Los alquileres elevados no son un problema para una parte de la población, pero no para todos. 

El abismo de los salarios en Silicon Valley

Los salarios son la fuerza dominante en Silicon Valley, y son la razón por la que muchos deciden quedarse allí. Sin embargo, todos los retos mencionados anteriormente no son suficientes para aplacar el impulso de conseguir uno de los puestos de trabajo aquí, ahora, en Silicon Valley. 

En 2021, el salario medio de un desarrollador de software era de 103.000 dólares de media. Es un buen salario, pero es solo el punto de partida. Algunas empresas, en 2021, tenían salarios alucinantes, como Facebook. Aquí, los desarrolladores tenían un salario medio de 240.000 dólares. 

Llevemos esto al otro extremo, con una de las empresas más importantes de Estados Unidos. Amazon ha contribuido a cambiar la forma en que pensamos en la logística al permitirnos la entrega en un día de muchas de las cosas que queremos. 

El salario medio de un trabajador de almacén en California es de 28.446 dólares. Así que, de nuevo, vemos la enorme brecha salarial, y no sólo allí. Los empleados de empresas como Facebook ganan hasta ocho veces más que los trabajadores de servicios, como el personal de almacén y de limpieza. 

Desde 2008, ha habido cinco aumentos del salario mínimo en California. Eso ni siquiera se acerca a lo que ha aumentado la vivienda en estos años. Los salarios en el sector tecnológico han aumentado a un ritmo impresionante. 

Si tomamos el ámbito más amplio y nos ajustamos a la inflación, los salarios más altos han aumentado un 0,7% en los últimos veinte años. Mientras tanto, los salarios del percentil 50 han disminuido un 14,2% en el mismo periodo. 

Los salarios medios, impulsados por esos enormes sueldos, tienen un aumento envidiable en comparación con otras regiones del país. Pero, lo que estos salarios generan es desigualdad. La gente no puede permitirse un alquiler, y mucho menos comprar una casa, así que vive más lejos de su trabajo. Así, los desplazamientos se hacen cada vez más largos. Es eso o vivir con el diablo.

Cuando las empresas se convierten en propietarios

Aunque las empresas tienen mucho poder adquisitivo, también han participado en la crisis de la vivienda, para bien o para mal. Muchos grandes nombres, como Google y Facebook, se han comprometido a ayudar a la crisis de la vivienda. Esto implica donaciones masivas y la colaboración con empresas privadas y públicas para proporcionar viviendas asequibles. Pero esto plantea una cuestión mayor a los ojos de algunos. 

Tomemos como ejemplo a Facebook. Ha creado salarios masivos, contribuyendo a la desigualdad. Sin embargo, se compromete a ayudar al problema donando mil millones de dólares. Aunque el gesto parece noble, no podemos dejar de preguntarnos: ¿en qué consiste la ayuda? Pues en conceder préstamos, esperando un retorno. Microsoft y Google también han prometido cientos de millones para solucionar este problema con una idea similar. 

Así, las empresas verán algún beneficio. Al fin y al cabo, están concediendo préstamos y actuando como intermediarios para resolver una crisis que han contribuido a crear. 

Las grandes empresas tecnológicas también están comprando propiedades a lo loco. Empresas como Facebook, Google y Amazon han comprado propiedades residenciales y comerciales por valor de miles de millones de dólares. Aprovechan la volatilidad del mercado inmobiliario y su poder adquisitivo. 

En agosto de 2022, el alquiler no ha disminuido. El aumento de los precios también ha provocado que más personas abandonen la zona. Al mismo tiempo, proyectos como el Downtown West de Google han suscitado polémica. El hecho es que el espacio es cada vez más crítico, y estas grandes empresas lo buscan. En este caso, se trata de una batalla por el suelo como ninguna otra, y no hay señales de que vaya a frenarse. 

Las consecuencias de una vida cara

De 2010 a 2017, el tiempo de viaje al trabajo aumentó un 21%, con una media de 73 minutos de tráfico, pero esta no es la única señal significativa. Tomemos, por ejemplo, a los súper viajeros. Se trata de personas que tienen que viajar más de 90 minutos al día. 

Esto era algo raro y solo reservado a los que vivían lejos, pero ahora, ha cambiado. De 2009 a 2017, el número de supercomunicadores aumentó en el Área de la Bahía. En algunos casos, como el de Alameda, con un incremento medio del 127% en estos años. Por supuesto, no todo es el viaje al trabajo, pero esto es algo importante. El impacto más significativo del aumento del coste de la vida puede verse en el propio corazón de Silicon Valley. La gente se deshace de sus apartamentos en busca de opciones más baratas, y algunos incluso acaban sin hogar. Aun así, Silicon Valley es engañoso. Si nos fijamos en las cifras, a menudo parecen contar una historia diferente que no podemos sentir a menos que estemos muy dentro. 

Echemos un vistazo a la pobreza. Silicon Valley puede presumir de tener una de las tasas de pobreza más bajas de Estados Unidos, con un 5% de la población viviendo en la pobreza. Esta cifra no muestra que, por ejemplo, los afroamericanos tienen un 12% de pobreza, que es más del doble que la de los latinos o los asiáticos. Los indios americanos tienen un 14% de pobreza, y estas cifras no mejoran cuando las condiciones de su entorno parecen hacerlo. 

Además, está la dura realidad de mantener un hogar. El Valle del Silicio tiene una tasa de pobreza del 5% y un 27,7% de personas por debajo de la norma y por encima de la pobreza. Sin embargo, al mismo tiempo, un tercio de los hogares necesita ayuda pública o privada para llegar a fin de mes. 

Todo esto empuja a la gente a la pobreza, simple y llanamente. La pobreza se disfraza de diferentes maneras. Por ejemplo, veamos la situación de los sin techo en Silicon Valley, que muchos califican de crisis, con la debida razón. De 2011 a 2019, la población sin hogar se ha duplicado con creces, y hay más personas sin techo que nunca. La principal causa de la falta de vivienda es la pérdida del trabajo, con un 30%. 

Así que, al final, Silicon Valley es la tierra de las oportunidades, pero para algunos, no para todos. Puede que esté directamente frente a ti, y en otros casos, puede estar tan lejos que parece imposible de alcanzar. Ese es el problema. 

Podemos diagnosticar algunos de los problemas de Silicon Valley, pero no podemos verlos todos. Al mismo tiempo, no podemos destacar todo lo bueno. No vemos un gran potencial, y es Silicon Valley quien debe mostrarlo. 

Bernardo Montes de Oca
Creador de contenidos enamorado de la escritura en todas sus formas, desde los guiones hasta los relatos cortos, pasando por el periodismo de investigación, y sobre casi todos los temas imaginables. Desde los inicios hasta la naturaleza, desde la literatura hasta la aviación. Con discapacidad auditiva, así que hablemos alto y claro.
MÁS HISTORIAS
Slidebean Logotipo
Derechos de autor 2022 Slidebean Incorporated. Todos los derechos reservados
Hecho con 💙️ en la ciudad de Nueva York + San José, CR
Únase hoy mismo a nuestro boletín de noticias de forma gratuita.
¡Gracias! Su presentación ha sido recibida!
¡Uy! Algo salió mal al enviar el formulario.